La guerre de Biden contre l’économie russe manque un acteur clé

Neuf mois après que le président Joe Biden a annoncé qu’il avait choisi l’ancien responsable du ministère de la Défense Alan Estevez pour le poste, le Sénat au complet n’a toujours pas voté sur la nomination, grâce à un différend politique entre l’administration Biden et le président des relations étrangères du Sénat. Bob Méndez sur la réglementation des exportations d’armes à feu. Cela a laissé le Bureau de l’industrie et de la sécurité du Département du commerce sans chef à un moment où le département est essayant d’appliquer un éventail sans précédent de nouvelles restrictions.

Vendredi, le Département du commerce a publié une liste des avions appartenant à des Russes qui ont volé en Russie ces derniers jours et a averti que la fourniture de services à ces plans violerait les nouveaux contrôles américains à l’exportation – fondant ainsi les plans sur les voyages internationaux.

“Jamais auparavant il n’y avait eu de problèmes de contrôle des exportations plus complexes qu’aujourd’hui”, a déclaré Kevin Wolf, ancien secrétaire adjoint au Commerce pour l’administration des exportations dans l’administration Obama, qui a passé trois décennies à travailler dans la région. “Par définition, il doit y avoir un leadership pour diriger cet exercice intellectuellement difficile.”

Alors que les responsables de carrière du BRI et les deux nouveaux secrétaires adjoints de l’agence ont fait “un travail extraordinaire” en déployant de nouveaux contrôles à l’exportation sur la Russie après son attaque contre l’Ukraine, les exigences sans précédent imposées à l’agence exigent qu’elle soit entièrement dotée en personnel, a déclaré Wolf.

Avoir un sous-secrétaire confirmé par le Sénat à la BRI pour la première fois depuis le début de l’administration Trump serait également un signal important que le Congrès apprécie le travail de l’agence, a déclaré Doug Jacobson, avocat spécialisé dans le contrôle des exportations chez Jacobson Burton Kelley.

La dernière sous-secrétaire du BRI, Mira Ricardel, a occupé brièvement ce poste avant de rejoindre la Maison Blanche de Trump pour devenir conseillère adjointe à la sécurité nationale. Après cela, le BIS a été supervisé pendant plusieurs années par un sous-secrétaire par intérim.

«Le BRI a des fonctionnaires de carrière très expérimentés et dévoués, ils peuvent donc encore se débrouiller. Mais je pense que le point clé est que dans toute agence fédérale, il est important d’avoir un leadership stable confirmé par le Sénat », a déclaré Jacobson. “Ils sont très dispersés en ce moment.”

Combat d’armes à feu : Estevez a traversé son audience de confirmation du Comité sénatorial des banques en septembre et a obtenu le soutien bipartite du panel en octobre.

Il s’est ensuite heurté à une attente lors de sa nomination par le sénateur. Tom Coton (R-Ark.), un membre du comité non bancaire qui a demandé plus d’informations sur la manière dont Estevez traiterait les problèmes de contrôle des exportations impliquant la Chine. Cependant, cela s’est avéré être un hoquet temporaire; Cotton a levé son emprise en novembre après qu’Estevez ait répondu à un certain nombre de questions écrites.

Cela semble laisser Menendez (DN.J.) comme le plus grand obstacle restant à la confirmation d’Estevez. Et son opposition découle moins de préoccupations personnelles concernant les qualifications d’Estevez que d’une décision prise par l’administration Trump de transférer la surveillance des exportations de la plupart des armes à feu et des munitions du contrôle strict du département d’État à des réglementations du département du commerce plus favorables à l’exportation.

Menendez est depuis longtemps un opposant à cette décision, qui trouve ses racines dans une refonte majeure des contrôles à l’exportation menée par l’administration Obama.

Le démocrate du New Jersey soutient que le candidat Biden a promis d’annuler la décision, une affirmation soutenue par le page sur la sécurité des armes à feu sur le site Web de la campagne présidentielle 2016qui dit «Biden veillera à ce que l’autorité pour les exportations d’armes à feu reste avec le Département d’État, et si nécessaire, inversera une règle proposée par le président Trump.

Jusqu’à présent, il n’y a eu aucun progrès sur cette question, s’est plaint Menendez.

Les responsables de la Maison Blanche se rendent compte qu’ils doivent régler le problème des armes à feu s’ils veulent la coopération de Menendez pour planifier un vote rapide sur Estevez, a déclaré un assistant de Menendez. Mais bien que les deux parties aient eu des pourparlers, aucun accord n’a été conclu.

Estevez a travaillé pendant plus de 40 ans au DOD. Il a passé cinq ans à travailler comme secrétaire adjoint à la Défense, puis comme sous-secrétaire adjoint principal à la Défense pour les acquisitions, la technologie et la logistique jusqu’en 2017.

Compte tenu de cette expérience, il devrait s’appuyer fortement sur le personnel de carrière du BRI pour se familiariser avec le monde hautement spécialisé des contrôles à l’exportation. Mais “il n’y a vraiment aucune excuse pour que le Sénat ne le confirme pas”, a déclaré Jacobson.

Wolf a souligné qu’il était neutre sur les questions en discussion entre Menendez et l’administration, et que sa plus grande préoccupation est la nécessité pour Estevez d’être confirmé comme sous-secrétaire.

La rapidité avec laquelle cela se produira à ce stade dépendra en grande partie du fait que le chef de la majorité au Sénat Chuck Schumer vous décidez de forcer un vote sur la nomination, comme il l’a fait pour un certain nombre d’autres candidats Biden bloqués par les républicains.

Une révolution du contrôle des exportations : Ce retard s’inscrit dans un tourbillon d’activités sur le front du contrôle des exportations qui n’a fait que s’intensifier depuis que la Russie a lancé son invasion de l’Ukraine.

Depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, les contrôles à l’exportation ont traditionnellement été utilisés pour limiter la propagation des armes de destruction massive, ainsi que des armes conventionnelles et d’une longue liste d’articles à « double usage » qui ont des applications à la fois militaires et commerciales.

Cependant, l’administration Trump a commencé à utiliser les contrôles à de nouvelles fins, comme empêcher la Chine d’acquérir une technologie de pointe qui éroderait l’avantage concurrentiel des États-Unis ou qui pourrait être utilisée par les autorités gouvernementales pour espionner les minorités opprimées, comme la minorité musulmane ouïghoure de Chine. .

Plus récemment, l’administration Biden a militarisé l’utilisation des contrôles à l’exportation pour affaiblir l’économie russe en lui refusant l’accès aux semi-conducteurs et à d’autres technologies fabriquées à l’aide d’équipements américains partout dans le monde.

“Lorsque vous commencez à aborder des questions telles que le leadership technologique, la fusion civilo-militaire, les droits de l’homme, la sécurité de la chaîne d’approvisionnement ou la concurrence économique stratégique, ce sont toutes des utilisations non traditionnelles des contrôles à l’exportation pour lesquelles il n’y a pas vraiment d’autorité en dehors des États-Unis. contrôler quelque chose pour l’une de ces autres raisons », a déclaré Wolf.

En effet, le régime international de contrôle des exportations élaboré pendant la guerre froide reflète les objectifs traditionnels d’arrêt de la propagation des armes de destruction massive, de prévention de toute accumulation déstabilisatrice d’armes conventionnelles et de réglementation des produits, logiciels et technologies nécessaires à leur développement, production ou utiliser.

Mais sous l’impulsion de l’invasion russe, d’autres pays commencent à se doter d’autorités légales pour imposer des contrôles en dehors du système traditionnel basé sur le régime. Un nouveau sous-secrétaire à l’industrie et à la sécurité aiderait l’administration Biden à distiller sa propre réflexion sur l’orientation future des contrôles à l’exportation et à travailler avec des alliés en Europe et dans d’autres parties du monde pour coordonner des actions conjointes, a déclaré Wolf.

Les États-Unis et l’UE s’engageaient déjà dans cette voie, avant la guerre d’Ukraine, dans le cadre du Conseil conjoint du commerce et de la technologie inauguré l’année dernière. L’un des 10 groupes de travail de cette structure s’occupe des contrôles à l’exportation.

Selon une déclaration conjointe de septembre 2021les États-Unis et l’UE ont convenu que les contrôles des exportations de biens à double usage pourraient être utilisés à diverses fins.

Il s’agit notamment d’essayer de freiner les violations des droits de l’homme à l’étranger ; promouvoir un système commercial mondial équitable et fondé sur des règles; répondre aux préoccupations juridiques, éthiques et politiques concernant les technologies émergentes ; répondre aux politiques de fusion civilo-militaire de la Chine ; éviter les perturbations des chaînes d’approvisionnement stratégiques ; et répondre aux stratégies d’acquisition de technologies étrangères.

Ces idées ont toutes été discutées dans les cercles politiques américains ces dernières années, mais la déclaration conjointe est la première fois qu’un allié américain accepte une utilisation élargie des contrôles à l’exportation en dehors des applications traditionnelles de l’époque de la guerre froide, a déclaré Wolf.

Gavin Bade a contribué à ce rapport.

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