La formation de printemps à Tampa Bay stimule l’économie locale

LAKELAND, Floride – Le baseball est de retour dans la région de Tampa Bay, maintenant qu’un accord de travail a été conclu entre les joueurs et les propriétaires.

Le restaurant familial Charlie’s by Dee à Lakeland se trouve à quelques pas de Tigertown, le centre d’entraînement printanier des Tigers de Detroit.

Avec le logo des tigres à droite sur la porte d’entrée, c’est là que de nombreux fans de baseball se retrouvent pour manger un morceau avant un match.

“Vous aurez différentes équipes, vous aurez quand les Yankees viendront les Yankees dans leur équipement, puis vous aurez les tigres de Detroit et ils seront dans leur équipement”, a déclaré Delicia “Dee” Ebare, propriétaire de Charlie’s. Restaurant familial par Dee.

Ebare a déclaré que le restaurant était 35% plus occupé pendant l’entraînement du printemps.

“Très frustrant de ne pas savoir quel serait le résultat, si nous allions avoir un entraînement de printemps. Honnêtement, je ne pensais pas que nous allions avoir du tout un entraînement printanier », a déclaré Ebare.

Alors que le lock-out de la Ligue majeure de baseball a ralenti sa période la plus occupée de l’année, elle espère que les ventes ne s’arrêteront pas pour le reste de la saison.

“Je suis sûr que nous en aurons, mais pas ce que je pense que nous aurions eu, le verrouillage ne se serait pas produit”, a déclaré Ebare.

La formation printanière est devenue une source de revenus clé à Lakeland, représentant 55 millions de dollars pour l’économie locale.

« 55 millions de dollars qui vont aux hôtels, bars, restaurants, agences de location de voitures, des choses de cette nature. C’est préjudiciable, nous sommes donc ravis qu’il soit de retour », a déclaré Kevin Cook, directeur des communications de la ville de Lakeland.

La ville de Lakeland a déclaré que 70% des fans venaient d’autres États et du Canada. Rick Gebhard voyage du Michigan à Lakeland depuis 13 ans pour regarder le match de balle.

“Dès qu’ils étaient disponibles, nous avons verrouillé la date et heureusement, nous avons choisi une date à laquelle ils ont décidé de venir jouer”, a déclaré Gebhard.

De Lakeland à Clearwater, le centre-ouest de la Floride compte à lui seul huit des 15 équipes qui composent la Florida Grapefruit League. Selon une étude sur l’impact économique de la Florida Spring Training, en 2018, la Grapefruit League a généré un impact économique de 687,1 millions de dollars pour l’État de Floride.

« Nous ne savions pas ce qui allait se passer. Nous étions un peu déçus de manquer l’entraînement du printemps », a déclaré Alyssa Ronan, barman au First Base Bar.

Les vendeurs de stade comme First Base Bar font partie du moteur économique, créant des centaines d’emplois saisonniers.

La MLB annonce un fonds de 1 million de dollars pour soutenir les travailleurs de la ligue qui ont été touchés par les matchs d’entraînement de printemps annulés, y compris les travailleurs des concessions et le personnel de terrain.

“C’est incroyable qu’ils soient capables d’aider les gens qui les ont tant aidés, car sans tous ces gens, cela n’arriverait pas”, a déclaré Ronan.

Les Tigers de Detroit ont 19 matchs au programme. Dix d’entre eux se joueront à domicile.

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