La recherche révèle comment les souvenirs et les réactions de peur peuvent être transmis par les interactions sociales

Une chanson vous a-t-elle déjà rappelé le passé et des émotions inattendues associées à cette expérience ou à cette personne spécifique de votre mémoire ? Entrer dans Staples vous rappelle-t-il les achats de la rentrée scolaire, même des années après l’obtention de votre diplôme ? Ou, avez-vous déjà été présenté à un nouvel employé, et lorsque vous échangez des noms et serrez la main, vous ne pouvez pas vous empêcher de repenser à votre premier jour de travail ?

Les expériences peuvent débloquer des souvenirs vifs – ; nous transportant dans le temps et déclenchant des réactions émotionnelles. Le Dr Steve Ramirez, professeur adjoint de sciences psychologiques et cérébrales à l’Université de Boston, est le chercheur principal du groupe Ramirez, où il dirige des recherches soutenues par les NIH sur le fonctionnement de la mémoire et comment la détourner pour traiter les troubles du cerveau.

Ses dernières recherches, publiées dans PNAS, découvre comment les souvenirs et les réactions de peur peuvent être transmis par les interactions sociales. Comment exactement son équipe a-t-elle fait cette découverte et quelles sont les implications futures ? Lisez ci-dessous pour une séance de questions-réponses avec Ramirez et l’auteur principal Abby Finkelstein pour en savoir plus sur la motivation derrière ce travail, les résultats et ce que l’équipe espère étudier ensuite.

Qu’aviez-vous pour objectif d’étudier avec votre recherche ? Qu’est-ce qui vous a donné envie d’examiner cette question ?

Nos recherches étudient à quoi ressemble la mémoire dans le cerveau (c’est-à-dire sa base physique) ainsi que la façon de manipuler artificiellement les souvenirs pour restaurer le cerveau. La mémoire est l’un des processus les plus fondamentaux du cerveau et nous pouvons même bricoler artificiellement le cerveau pour restaurer des souvenirs, améliorer les souvenirs positifs ou supprimer les négatifs. Notre travail pourrait un jour être exploité pour de futures techniques thérapeutiques afin de traiter une variété de conditions, y compris la dépression, l’anxiété et le trouble de stress post-traumatique (SSPT).

Dans cette étude, nous avons spécifiquement voulu examiner comment les souvenirs acquis précédemment étaient modulés lors de la socialisation des animaux. Plus précisément, nous avons voulu étudier comment les interactions sociales peuvent évoquer des souvenirs du passé. En tant qu’êtres humains, nous faisons cela tout le temps – ; nous racontons des histoires (c’est-à-dire “se souvenir quand…”), nous visitons certains de nos moments les plus précieux du passé et nous apprenons de certaines des expériences les plus difficiles grâce à ce processus de remémoration. Les rongeurs interagissent aussi socialement les uns avec les autres – ; et nous voulions étudier comment la socialisation exploitait et déclenchait également des souvenirs précédemment acquis dans leur cerveau.

Racontez-nous vos expériences ? Qu’est-ce que les découvertes ont révélé?

Nos expériences ont examiné l’effet de différentes expériences sociales et non sociales sur la mémoire d’un individu d’un événement négatif passé. Ces expériences sociales peuvent inclure le fait qu’un animal, que nous appelons “l’observateur” ou “la famille individuelle stressée”, interagisse avec ses compagnons de cage soit directement, derrière un mur opaque, soit derrière un miroir sans tain. Les expériences non sociales peuvent inclure l’accès au mur opaque lui-même sans compagnon de cage de l’autre côté. Les expériences comportementales ont révélé que deux types de facteurs de stress transmis socialement amélioraient la mémoire de la peur, tandis que les facteurs de stress non transmis socialement et nos expériences de contrôle n’avaient aucun effet sur la force de la mémoire de la peur.

Nous avons émis l’hypothèse que cette amélioration était due à des neurones réactivant le stress socialement stimulés codant la mémoire de la peur, et avons montré que ces ensembles neuronaux n’étaient en effet réactivés que par les facteurs de stress sociaux dans une région du cerveau appelée hippocampe.

Ensuite, nous avons émis l’hypothèse que si les neurones de la mémoire de la peur étaient réactivés pendant l’expérience sociale, marquer ces neurones comme actifs pendant l’expérience sociale, puis les allumer artificiellement dans un contexte neutre ne provoquerait des comportements de peur que chez les souris qui avaient également la mémoire de la peur de une expérience passée, apprise indépendamment. En d’autres termes, un animal qui avait précédemment acquis une mémoire de peur peut avoir cette mémoire activée par inadvertance dans certaines conditions lorsqu’un compagnon de cage stressé était présent. Si tel est le cas, la réactivation artificielle de ces cellules devrait également produire des réactions de peur. C’est exactement ce que notre expérience optogénétique a montré, renforçant notre proposition selon laquelle le stress social réactive les traces hippocampiques des souvenirs de peur et amplifie ainsi le rappel de la peur.

Quelle a été la découverte la plus surprenante ?

Nous avons été surpris par la découverte contre-intuitive que l’interaction physique directe avec un individu familial stressé n’avait pas d’effet de rappel de la peur sur les souris – ; tout en ressentant indirectement des signaux de stress ambiant (vraisemblablement à travers leurs vocalisations et leurs odeurs, par exemple) de la part de la famille individuelle stressée, cela a eu un effet si fort sur la mémoire de la peur chez les souris. L’équipe a réfléchi à des explications possibles et a testé l’hypothèse selon laquelle ce phénomène pourrait être dû à l’interaction physique affectant non seulement les compagnons de cage, mais réduisant en fait les signaux de détresse émis par l’individu stressé de la famille. Nous avons placé une souris “social buffering” du même côté du mur que la souris stressée et avons pu montrer que cette interaction directe bloquait bien les signaux d’amélioration de la mémoire de peur – ; et donc bloqué l’effet de rappel de mémoire de peur sur l’ensemble du groupe.

Quelle est la signification de ces découvertes ?

Nous montrons que les souvenirs acquis individuellement peuvent être renforcés par le stress d’un autre animal plus que par le sien, révélant une nouvelle intersection de l’histoire individuelle et de la socialité.

Les données suggèrent que les signaux de stress transmis socialement eux-mêmes peuvent accéder plus puissamment à des souvenirs particuliers, alors qu’avoir une interaction physique complète avec un individu peut soit laisser les souvenirs intacts ; ou peut-être même amortir leur négativité dans certains cas. Quelque chose dans les signaux de stress indirects fait pencher la balance en faveur du rappel et de l’amélioration de la mémoire de la peur, mais une fois que nous ajoutons la dimension physique de la socialisation, nous ne voyons pas ces effets.

Ces résultats sont passionnants pour nous car ils indiquent que la dimension sociale est un mécanisme par lequel les souvenirs peuvent être améliorés chez les animaux.

Cette nouvelle compréhension des souvenirs de peur socialement transmis pourrait-elle éclairer les approches de traitement pour les individus/groupes souffrant d’un traumatisme ou d’un trouble de stress post-traumatique ?

Notre travail suggère qu’en plus de la transmission sociale de la mémoire de la peur découverte ces dernières années, l’exposition à des individus stressés peut amplifier ses propres souvenirs de peur, appris indépendamment. Cette découverte plutôt surprenante souligne l’importance de se concentrer sur l’environnement social d’une personne qui se remet d’un traumatisme ou d’un SSPT, car notre travail chez la souris suggère que même des facteurs de stress sociaux légers peuvent réactiver et renforcer la mémoire de la peur.

Des travaux futurs chez l’homme seront nécessaires pour déterminer la traduisibilité de cet effet nouvellement découvert. Cependant, s’il se propage à travers les espèces sociales, cela pourrait suggérer que passer du temps avec d’autres personnes se remettant également d’un traumatisme ou faisant face au stress pourrait parfois avoir un effet contre-productif, à l’exception des groupes de soutien où un professionnel de la santé mentale est présent en tant que souvenirs de peur et réponses. .. sont socialement activés.

De plus, nos travaux mettent en évidence le rôle de l’interaction sociale dans le renforcement des souvenirs préexistants d’une manière qui n’est pas nécessairement pathologique – ; par exemple, pourquoi un environnement social riche peut protéger les souvenirs des humains vieillissants.

Qu’espérez-vous étudier ensuite?

Nous aimerions étudier comment les souvenirs sont socialement transmis chez les rongeurs – ; Plus précisément, quels sont les images, les sons et les odeurs les plus importants à déclencher et à puiser dans des souvenirs antérieurs ? De plus, une seule mémoire n’existe pas en un seul point de coordonnées XYZ dans un cerveau; il est plutôt distribué dans tout le cerveau en trois dimensions (dont l’hippocampe n’est qu’une région clé). Dans cet esprit, nous sommes ravis de cartographier également ce diagramme tridimensionnel des souvenirs dans le cerveau.

Aucune mémoire n’existe dans le vide, mais existe plutôt parmi un océan de souvenirs qui interagissent constamment les uns avec les autres et se mettent à jour et se modulent également. À cette fin, nous sommes ravis d’étudier comment les souvenirs multiples se manifestent dans le cerveau et comment les interactions et les signaux sociaux des animaux peuvent physiquement influencer les souvenirs individuels.

Les possibilités à long terme ici sont infinies : comment la présence d’un individu stressé affecte-t-elle nos souvenirs précédemment acquis qui vont du négatif au positif ? Est-ce que notre niveau de familiarité avec l’individu – ; par exemple, un parfait inconnu par rapport à un frère – ; incliner l’échelle du rappel, de l’amélioration ou de la mise en mémoire tampon de certains souvenirs ? Et comment cela est-il affecté à mesure que nous vieillissons ou que le cerveau commence à se détériorer ? Nous sommes enthousiasmés par ces futures expériences que nos travaux ouvrent désormais les portes à l’examen. A terme, nous voudrions mesurer comment la base physique de la mémoire évolue à la fois dans le temps et dans la dégénérescence – ; qui, nous l’espérons, indiquera les mécanismes clés et indiquera également les moyens de restaurer l’activité de la mémoire.

La source:

Référence de la revue :

Finkelstein, AB. et coll. (2022) La réactivation sociale des engrammes de peur améliore le rappel de la mémoire. PNAS. doi.org/10.1073/pnas.2114230119.

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