L’engagement social peut aider à restaurer la cognition

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De nouvelles recherches suggèrent qu’une vie sociale active peut améliorer la cognition des personnes vivant avec une déficience cognitive légère. Thomas Barwick/Getty Images
  • Les chercheurs ont étudié les effets de l’engagement social et de divers facteurs liés au mode de vie sur l’apparition de la démence et l’amélioration cognitive après un diagnostic de déficience cognitive légère.
  • Ils ont constaté que les facteurs liés au mode de vie et l’engagement social prédisent les capacités cognitives typiques.
  • Ils ont également constaté que l’engagement social à lui seul prédit une amélioration cognitive 5 ans après avoir reçu un diagnostic de déficience cognitive légère (MCI).
  • Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre les mécanismes sous-jacents derrière les résultats.

La recherche montre que la solitude et l’isolement prédire déclin cognitif et l’apparition de la démence, tandis que l’engagement social protège contre l’apparition de la démence.

D’autres études montrent que des facteurs liés au mode de vie tels qu’une activité physique accrue, un mode de vie cognitif actif et une alimentation saine de type méditerranéen peuvent également réduire le risque de déclin cognitif.

Alors que la recherche a montré que les facteurs sociaux et liés au mode de vie peuvent aider à retarder le déclin cognitif, peu d’études ont évalué leurs effets relatifs et leur évolution au fil du temps.

Récemment, des chercheurs ont examiné comment divers facteurs sociaux et liés au mode de vie influençaient les capacités cognitives sur une période de 5 ans.

Ils ont constaté que parmi tous les facteurs sociaux et de style de vie évalués, l’engagement social était le seul prédicteur significatif d’être cognitivement typique à la fin de la période d’étude.

“Le cerveau est un organe incroyable et est responsable de tout ce que nous pensons, ressentons et faisons”, a déclaré le Dr Susan Kohlhaas, directrice de recherche chez Alzheimer’s Research UK, “Pourtant, les maladies qui causent la démence compromettent tout cela.”

« Dans ce travail, les chercheurs ont étudié comment le niveau d’implication dans les activités sociales est lié aux problèmes précoces de mémoire et de réflexion dans une condition connue sous le nom de MCI, qui est souvent un précurseur de la démence. Les chercheurs ont découvert que les personnes atteintes de MCI qui sont plus connectées socialement sont plus susceptibles d’avoir une meilleure santé cérébrale des années plus tard », a-t-elle ajouté.

La recherche a été présentée à la conférence d’Alzheimer’s Research UK à Brighton au début du mois.

Pour l’étude, les chercheurs ont utilisé les deuxième et troisième vagues de données du National Social Life, Health, and Aging Project (NSHAP), collectées respectivement en 2010-2011 et 2015-2016.

Les participants comprenaient 2 192 Américains d’âge moyen et plus âgés. La capacité cognitive a été évaluée au moyen du Montreal Cognitive Assessment (MoCA), un outil de dépistage qui différencie les changements cognitifs du vieillissement normal, du MCI et de la démence précoce.

L’engagement social a été interrogé via un questionnaire et comprenait des éléments tels que la fréquence du travail bénévole, la participation à des réunions et à des groupes organisés, et la socialisation avec des amis et des parents.

Les facteurs liés au mode de vie ont également été évalués par le biais d’une enquête et comprenaient le statut et les antécédents de tabagisme, la consommation d’alcool et la participation à une activité physique vigoureuse.

Les chercheurs ont utilisé des facteurs démographiques tels que l’âge, le sexe et le revenu du ménage comme variables de contrôle.

En examinant les données de 2015-2016 de manière isolée, les chercheurs ont constaté que l’engagement social, le fait d’être un fumeur passé mais pas actuel et la consommation d’alcool étaient significativement corrélés aux capacités cognitives typiques.

Les chercheurs ont en outre découvert que les personnes atteintes de MCI dans la deuxième vague qui avaient plus d’engagement social étaient plus susceptibles d’être cognitivement typiques à la troisième vague que celles qui avaient moins d’engagement social.

Ils ont ajouté qu’aucun des facteurs liés au mode de vie n’était lié à des résultats significatifs.

Quant aux causes des troubles cognitifs, le Dr Kohlhaas a déclaré : « Un déclin de la mémoire et de la pensée est causé par un mélange complexe de facteurs liés à l’âge, à la génétique et au mode de vie. Nous savons que rester connecté est un pilier d’une bonne santé cérébrale et que la quarantaine est de plus en plus identifiée comme un moment clé dans la vie des gens où nous pouvons agir.

Pour expliquer le lien entre l’amélioration cognitive et l’engagement social, le Dr Maryam Afzal, Ph.D., associée de recherche à l’Université de Bristol, non impliquée dans l’étude, a déclaré Nouvelles médicales aujourd’hui:

«Devoir utiliser des voies neuronales complexes pour maintenir les interactions sociales actives – se souvenir des noms et des événements liés à chaque personne avec laquelle vous interagissez pourrait entraîner le cerveau. Vous devez l’utiliser ou le perdre !

Les chercheurs ont conclu que si les facteurs sociaux et de style de vie sont essentiels pour la cognition plus tard dans la vie, l’engagement social seul est lié à l’amélioration cognitive au fil du temps pour les personnes atteintes de MCI.

Les résultats, dit le Dr Afzal, font écho aux découvertes précédentes qui suggèrent que des relations sociales solides ont un impact positif sur la longévité. Elle a déclaré que ces résultats renforcent ainsi les arguments en faveur d’un lien entre l’engagement social et la protection cognitive.

Cependant, le Dr Afzal et le Dr Kohlhaas conviennent que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer les résultats, car le lien entre le MCI et l’apparition de la démence n’est toujours pas certain.

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