Une nouvelle boîte à outils facilite la découverte de gisements minéraux essentiels à la transition vers une “économie verte”

Les scientifiques ont développé une nouvelle boîte à outils pour la découverte de gisements minéraux cruciaux pour notre transition vers une « économie verte ».

Une étude menée par Lawrence Carter de la Camborne School of Mines de l’Université d’Exeter a donné de nouvelles informations fascinantes sur la manière de découvrir des gisements de cuivre de type porphyrique.

Les gisements de type porphyre fournissent la majeure partie du cuivre et du molybdène du monde, ainsi que de grandes quantités d’or et d’autres métaux, qui sont de plus en plus demandés pour les technologies vertes telles que les véhicules électriques, les éoliennes et les panneaux solaires, et pour la transmission d’électricité. Ils sont la cible principale de nombreuses sociétés minières qui utilisent un large éventail de techniques d’exploration invasives et coûteuses pour les trouver.

Les gisements de type porphyre se sont formés à plusieurs kilomètres sous la surface de la Terre au-dessus de grandes chambres magmatiques. Non seulement ils sont rares, mais la plupart des grands exemples près de la surface ont déjà été trouvés. Pour répondre à la demande future de cuivre, de nouvelles méthodes sont nécessaires pour découvrir des gisements plus profonds et peut-être plus petits – en utilisant des techniques qui répondent aux réglementations environnementales de plus en plus strictes.

Les chercheurs montrent que certaines textures conservées dans la roche peuvent être indicatives des types de processus physiques qui forment ces dépôts et peuvent donner une indication précoce de leur emplacement.

La compréhension antérieure de ces textures était décousue car elles sont souvent petites, mal exposées ou ne sont tout simplement pas reconnues lorsqu’elles sont rencontrées.

La nouvelle étude a été réalisée dans le district de Yerington au Nevada, où l’inclinaison de la croûte supérieure a fourni une coupe transversale unique au monde à travers quatre gisements de type porphyrique et leurs roches hôtes. Pour cette raison, des études antérieures dans le district ont étayé une grande partie de la compréhension actuelle de la formation des dépôts de type porphyrique.

Lawrence Carter, étudiant en doctorat de dernière année et associé de recherche à la Camborne School of Mines, basée sur le campus Penryn de l’Université d’Exeter, a déclaré: «Nous fournissons un cadre textural aux géologues d’exploration pour évaluer l’architecture 3D probable des gisements de type porphyre avant d’employer plus techniques invasives et coûteuses.

Le professeur Ben Williamson, co-auteur de l’étude et professeur agrégé de minéralogie appliquée à la Camborne School of Mines, a ajouté: “cette étude appliquée innovante, dirigée par l’un des plus grands jeunes géoscientifiques du Royaume-Uni, fournira des critères de terrain indispensables pour la découverte”. de gisements de type porphyre économiquement importants et cruciaux pour les technologies vertes.

La recherche a été soutenue par le NERC GW4+ DTP, la Society of Economic Geologists Foundation et le thème phare du NERC « FAMOS ».

Source de l’histoire :

Matériel fourni par Université d’Exeter. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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