Les médias sociaux peuvent aider à stopper la propagation de la désinformation – et Vladimir Poutine

On estime que 36 millions de Russes utilisent TikTok, l’application de médias sociaux qui propose de courtes vidéos divertissantes et informatives. Cela explique, en partie, pourquoi l’administration Biden a fait participer 30 influenceurs des médias sociaux à un appel Zoom pour un briefing sur l’Ukraine. L’espoir est que de nombreux utilisateurs russes de TikTok pourront accéder aux médias sociaux et influencer leurs concitoyens sur l’invasion de l’Ukraine souveraine par la Russie.

Le président russe Vladimir Poutine comprend l’influence des médias sociaux. Il a fermé les médias étrangers et bloqué Instagram à partir de lundi, laissant sa propre population dans le noir. Pendant ce temps, les organes de presse à l’intérieur de la Russie ont reçu pour instruction de ne rien dire sur l’Ukraine. Les stations d’information indépendantes ont été fermées et même le personnel des médias gérés par l’État a démissionné.

Les efforts pour engager les médias sociaux n’empêcheront pas l’armée de Poutine de bombarder Kiev, de cibler des civils et d’occuper une nation indépendante. Les détracteurs russes de la guerre, dont beaucoup sont courageusement descendus dans la rue au début de l’invasion, ont été emprisonnés. Leurs voix, pour l’instant, ont été réduites au silence. Ils sont assis dans des prisons russes ou en résidence surveillée, attendant leur procès pendant que des agents russes traquent leurs familles.

Mais là où les médias sociaux et les médias au sens large auront de l’importance, c’est dans les jours et les mois à venir, lorsqu’une occupation russe de Kiev se heurtera tête baissée à l’opposition publique de la Russie et du monde entier. Occuper une nation coûte cher et meurtrier. Alors que la douleur économique des sanctions devient réelle pour les citoyens russes ordinaires, le meilleur espoir est que les critiques au sein du cercle de Poutine se sentiront habilités à résister au régime autoritaire qui ruine leur nation. C’est le moment où les médias sociaux peuvent pénétrer le rideau de fer et inspirer la résistance.

La propagande de Poutine a une valeur limitée. Cela peut inciter les gens à soutenir une fausse guerre pendant une brève période. Mais au fur et à mesure que les pertes des troupes russes augmentent et que les corps rentrent chez eux, des informations s’infiltreront et ceux qui pourront accéder à leurs téléphones portables apprendront les crimes de guerre commis par leur gouvernement. Les jeunes peuvent se lever et risquer leur vie en comprenant le faux récit d’un dictateur qui a fait taire les opinions opposées et emprisonné les dissidents.

Malheureusement, la lutte pour la «vérité» dans le monde entier, aidée et encouragée par les plateformes de médias sociaux diffusant de fausses informations, a eu un effet corrosif sur les citoyens du monde entier. Même aux États-Unis, il y a un manque fondamental de confiance dans le gouvernement et les médias, ce qui rend plus difficile, en temps de guerre, de convaincre les gens des faits sur le terrain ; cela sera particulièrement vrai pour ceux qui vivent dans des sociétés totalitaires, où l’information est étroitement contrôlée. Mais la vérité finira par faire surface et le message se répandra que ce que fait la Russie est criminel et désastreux.

Cette guerre a fait monter les enchères pour tout le monde, partout. Les informations en provenance d’Ukraine arrivent régulièrement et constamment, galvanisant les citoyens aux quatre coins du monde. Les correspondants rapportent en direct depuis le sol. Les réfugiés publient des journaux vidéo. Les responsables ukrainiens tweetent depuis des refuges. Le bruit des bombardements à Kiev peut sembler assourdissant même pour ceux d’entre nous qui se trouvent à des milliers de kilomètres.

L’administration Biden a raison de tenir les influenceurs des médias sociaux au courant de la guerre, dans l’espoir que certains Russes, grâce à la technologie VPN ou par d’autres moyens, pourront télécharger des informations sur ce que la Russie fait réellement en Ukraine plutôt que d’accepter l’avis de Poutine. propagande ou rester dans l’ignorance. L’information dynamise l’opinion publique. La dynamisation de l’opinion mondiale contre la Russie et en faveur de l’Ukraine se poursuivra si le reportage mur à mur, sur toutes les plateformes, se poursuit.

Tara D. Sonenshine est professeure de pratique de la diplomatie publique à la Fletcher School of Law and Diplomacy. Elle a été sous-secrétaire d’État américaine à la diplomatie publique et aux affaires publiques de 2012 à 2013.

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