Les masques à l’école affectent-ils la parole et les compétences sociales des enfants ?

Les masques peuvent masquer un sourire, étouffer une voix et rendre la lecture sur les lèvres impossible.

Mais ce sont des obstacles mineurs à l’interaction humaine, dit Lindsay Yazzolino, qui est aveugle.

“C’est intéressant pour moi de voir comment voir le visage est considéré comme l’alpha et l’oméga dans tant de contextes”, dit-elle.

C’est pourquoi Yazzolino se dit intriguée par le débat actuel sur les masques en classe.

Certains parents craignent que les masques n’interfèrent avec la capacité des enfants à apprendre ou à socialiser. D’autres parents craignent que le démasquage n’entraîne plus de cas de COVID-19.

Au milieu du débat, un nombre restreint mais croissant de recherches propose des indices selon lesquels les masques n’ont pas d’impact significatif sur la parole ou les compétences sociales.

Certaines de ces recherches impliquent des personnes comme Yazzolino, qui sont aveugles. Leur capacité à maîtriser le langage et les compétences sociales montre que le cerveau humain est vraiment doué pour trouver un moyen de communiquer.

Yazzolino, consultant en technologies accessibles, est aveugle depuis sa naissance. Mais elle est allé à l’école avec des enfants voyants.

“J’ai toujours eu une très bonne expérience à l’école”, dit-elle. “J’avais beaucoup d’enseignants qui me soutenaient vraiment, je lisais très tôt. J’adorais les mathématiques et les sciences.”

Elle utilisait le braille pour lire et écrire. Et il lui était difficile d’obtenir du matériel de cours dans ce format.

Mais les interactions sociales n’ont jamais été un problème, dit-elle.

“Vous entendez l’émotion dans la voix des gens, alors j’ai définitivement utilisé cela comme un signal”, dit-elle. “Et je parle aux gens.”

Le cerveau trouve un moyen

L’expérience de Yazzolino n’est pas surprenante, disent les scientifiques, car le cerveau humain est vraiment doué pour trouver un moyen de communiquer.

“Nous avons tendance à sous-estimer la flexibilité de notre esprit et de notre cerveau”, explique Marina Bedny, professeure agrégée à l’Université Johns Hopkins qui étudie le développement du cerveau chez les personnes aveugles.

Par exemple, les zones du cerveau habituellement consacrées aux informations visuelles sont utilisées pour traiter les sons chez les personnes aveugles, dit Bedny.

“Nous avons également constaté que les personnes aveugles ont des capacités supérieures pour comprendre les phrases parlées”, dit-elle, “peut-être parce que la langue est une source d’information si importante.”

Ce type de recherche suggère que lorsque des enfants voyants rencontrent des masques en classe, leur cerveau s’adapte rapidement.

“Que la personne qui leur enseigne porte un masque n’est tout simplement pas quelque chose qui me semblerait important pour le développement d’un enfant”, dit-elle.

Cependant, il n’y a pas beaucoup de recherches pour étayer directement cette affirmation.

Des études montrent que les enfants ont tendance à surveiller de près leur bouche et leur visage lorsqu’ils apprennent à parler et à lire les émotions. Mais ce qui se passe lorsque ces repères visuels ne sont pas disponibles dans la salle de classe est moins clair.

Les masques en classe peuvent encourager plus de discours

Au moins une étude non publiée a révélé que le masquage pandémique n’est pas un obstacle à l’apprentissage, même pour les enfants aussi jeunes que 3 ou 4 ans.

“Nous voyons des quantités vraiment similaires de parler, des quantités vraiment similaires de développement du vocabulaire, de croissance du langage, de développement du langage, avec ou sans masques, explique Lynn Perry, professeure agrégée au département de psychologie de l’Université de Miami.

Perry fait partie d’une équipe qui surveille le développement de la parole chez les élèves du préscolaire depuis avant l’arrivée de COVID-19. Les élèves portent un appareil qui surveille les sons du langage qu’ils produisent.

L’équipe a comparé une classe du début 2020, avant l’arrivée des masques, avec une classe en 2021, lorsque les masques étaient nécessaires. Et ils n’ont trouvé aucune différence dans la quantité de production de langage.

L’équipe a également constaté que la complexité des sons de la parole était plus élevée chez les enfants portant des masques.

“Peut-être qu’ils parlent un peu plus pour faire passer leur message”, dit Perry. “Peut-être que les enseignants changent leur façon de parler pour s’assurer qu’ils sont compris.”

Environ la moitié des enfants de l’étude utilisaient des prothèses auditives ou des implants cochléaires. Et ces enfants se débrouillaient également bien avec les masques, explique Samantha Mitsven, doctorante à l’Université de Miami.

“Ces résultats étaient particulièrement encourageants car ces enfants malentendants bénéficient souvent de ces programmes d’éducation précoce”, déclare Mitsven.

Dans différents contextes, les masques posent des défis différents

Les masques posent un défi aux étudiants sourds ou malentendants qui ne maîtrisent pas déjà la langue des signes américaine ou l’ASL, déclare Tyrone Giordano du Clerc Center de l’Université Gallaudet. Le centre propose des écoles élémentaires et secondaires pour les enfants sourds ou porteurs d’appareils auditifs ou d’implants cochléaires.

Les expressions faciales et les mouvements de la bouche font partie intégrante de la signature, et les masques couvrant le visage signifient que le cerveau doit travailler plus dur pour traiter ce qui est dit, en particulier pour ceux qui acquièrent l’ASL, explique Giordano, qui est sourd.

Alors que l’Université Gallaudet autorise désormais les enseignants à retirer leur masque lors des présentations, le Centre Clerc continue d’encourager le port du masque pour protéger les étudiants vulnérables. Le centre autorise l’utilisation de masques transparents ou d’écrans en plastique transparent pour certaines interactions, telles que l’orthophonie ou l’audiologie.

Mais les étudiants se sont adaptés aux exigences de masque dans d’autres contextes, dit Giordano. “Ils atteignent leurs repères, donc nous ne sommes pas inquiets.”

Malgré des rapports rassurants, l’impact à long terme du masquage dans les écoles reste incertain, déclare Stephen Camarata, professeur de sciences de la parole et de l’audition à l’Université Vanderbilt.

“Cette idée de faire un accès sélectif aux visages n’est vraiment pas un sujet bien documenté à ce stade, dit-il.

Camarata pense que la plupart des enfants n’auront aucun effet à long terme des masques dans les salles de classe. Mais il s’inquiète pour certains élèves autistes qui ont du mal à s’adapter à des changements, même minimes, dans leur environnement.

“Quand ils entrent en classe et que tout a changé, c’est vraiment désorientant”, dit Camarata. Le résultat est souvent un comportement perturbateur et un manque d’apprentissage.

Un autre problème pour certains enfants autistes est lié à la façon dont leur cerveau combine ce qu’ils voient et ce qu’ils entendent.

“Les enfants autistes ne lient pas les signaux auditifs comme le font les enfants typiques”, dit-il.

Pour beaucoup, c’est comme regarder un film dont la bande son n’est pas synchronisée. Et le problème est pire lorsque ces enfants sont incapables de voir bouger la bouche d’un enseignant.

Malgré cela, dit Camarata, pour de nombreux enfants autistes, même une salle de classe avec des masques est préférable à l’apprentissage virtuel sur un écran d’ordinateur ou de tablette.

“Lorsque vous donnez un iPad à un enfant autiste, il a tendance à se lancer dans des jeux qu’il aime et à y jouer encore et encore”, dit-il, “et il manque d’autres opportunités d’apprentissage”.

Droits d’auteur 2022 NPR. Pour en savoir plus, visitez https://www.npr.org.

Leave a Comment