La reprise économique de New York reste fragile face aux défis

Les législateurs de l’État et le gouverneur. Kathy Hochul a de grands projets pour le budget de l’État de New York ce mois-ci : ils veulent augmenter à nouveau l’aide directe aux écoles d’un montant record, augmenter la garde d’enfants de milliards de dollars et aider le secteur de la santé en difficulté à se remettre de la pandémie de COVID-19.

Mais l’économie meurtrie de New York reste dans un état fragile. Les incertitudes créées par l’inflation en cours, la guerre en Ukraine et les prix de l’essence supérieurs à 4 dollars le gallon ont mis en évidence à quel point cela peut changer au fur et à mesure que le budget est négocié à Albany.

“Il y a beaucoup d’incertitude aujourd’hui qu’il n’y avait pas il y a deux ou trois mois”, a déclaré lundi le contrôleur de l’État, Tom DiNapoli.

La croissance de l’emploi à New York a pris du retard par rapport au reste du pays ; l’État n’a récupéré qu’environ 70% des emplois qui se sont évaporés lorsque la pandémie a forcé la fermeture des espaces de rassemblement publics et des entreprises. La ville de New York et son industrie du tourisme ont eu du mal à faire un retour complet alors que les variantes du COVID-19 sont réapparues au cours de la dernière année.

Et les New-Yorkais eux-mêmes n’ont certainement pas l’impression que la bonne conjoncture économique est revenue. Un sondage du Siena College en février a révélé que 70% des électeurs de New York ont ​​qualifié la situation budgétaire de l’État de passable ou de mauvaise.

“La reprise n’est pas là où nous voulons qu’elle soit”, a déclaré DiNapoli. “C’est inégal. Certes, la ville de New York, qui est le moteur économique de l’État, est toujours en difficulté, certains secteurs de l’économie sont toujours en difficulté. Nous n’avons pas récupéré tous les emplois que nous avons perdus.”

L’État de New York lui-même regorge d’argent. L’accord budgétaire de l’année dernière a augmenté les impôts des New-Yorkais à revenu élevé et a été inondé d’aides fédérales. Le budget de Hochul en février prévoyait des excédents de plusieurs milliards de dollars pour les prochaines années.

Les législateurs démocrates et les défenseurs progressistes ont fait valoir que les programmes pour lesquels ils veulent dépenser de l’argent, comme fournir plus de soutien aux garderies en difficulté ou aider les locataires, auraient des effets bénéfiques sur l’économie de l’État. Davantage de personnes pourraient potentiellement reprendre un travail à temps plein si elles savaient que leurs enfants sont pris en charge ou ne craignent pas d’être expulsées, affirment-ils.

“Avec les soins de santé, les services publics, les loyers et les coûts hypothécaires plus élevés que jamais, les New-Yorkais ont du mal à joindre les deux bouts”, a déclaré Sochie Nnaemeka, directeur d’État du Working Families Party. “La seule façon de résoudre la crise de l’abordabilité est d’investir de manière significative dans nos familles et nos communautés.”

Pourtant, Hochul a reconnu que tout n’allait pas bien. S’il est approuvé, son plan budgétaire transférerait de l’argent dans un fonds de réserve – une sorte de compte d’épargne d’urgence pour amortir le coup d’un ralentissement économique potentiel.

“Je suis également très consciente du fait que nous pourrions être confrontés à une récession, que je ne peux pas compter sur les recettes fiscales ainsi que sur les revenus boursiers pour nous l’année prochaine”, a-t-elle déclaré.

Les législateurs républicains comme le sénateur d’État. Tom O’Mara appelle à un ralentissement des dépenses, sinon les New-Yorkais pourraient faire face à une éventuelle hausse d’impôts à l’avenir.

“Les dépenses massives vont nécessiter des augmentations d’impôts durables dans les années à venir pour suivre le rythme”, a-t-il déclaré.

Il y a eu des appels bipartites pour soulager les New Yokers à la pompe à essence, soit en plafonnant, soit en suspendant les taxes de l’État sur l’essence. Ensemble, New York devrait générer plus de 2 milliards de dollars de ses taxes sur l’essence. Cet argent sert à l’entretien des routes et des ponts.

Une telle décision n’a pas encore été adoptée par Hochul, qui s’est demandé si les consommateurs verraient un impact positif. Quoi qu’il en soit, le prix de l’essence peut avoir un effet en cascade sur l’économie et obliger les New-Yorkais à dépenser moins d’argent ailleurs.

“Les New-Yorkais de tous les jours ne peuvent pas supporter ce type d’augmentation de leurs dépenses d’une semaine à l’autre, d’un mois à l’autre”, a déclaré O’Mara. “Donc, un certain soulagement doit être fourni.”

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