Avis | Paul Olson : Maintenir une économie locale saine

“C’est l’économie, stupide”, a déclaré James Carville, stratège de la campagne présidentielle de Bill Clinton en 1992, pour aider le personnel de campagne à se concentrer sur une question importante pour la plupart des électeurs et une clé pour gagner les élections. Chaque élu devrait en tirer une leçon. Les progressistes et les conservateurs veulent que les économies locales et nationales prospèrent, permettant aux gens de gagner leur vie décemment et de subvenir à leurs besoins et à ceux de leurs proches.

Un bon mélange de candidats se présente pour divers conseils municipaux du comté de Summit lors des élections du 5 avril. Les électeurs ont de nombreuses questions importantes à l’esprit, mais si un candidat ne se concentre pas principalement sur le maintien d’une économie locale forte, il n’organisera pas de fête de la victoire le soir des élections. La plupart des candidats ont reconnu le besoin urgent de remédier au manque de services de garde d’enfants et de logements abordables qui contribuent à une grave pénurie de main-d’œuvre.

Le conseil municipal de Breckenridge s’est récemment engagé à dépenser 50 millions de dollars au cours des cinq prochaines années pour augmenter considérablement le nombre d’unités de logement abordables à long terme dans la ville. Environ la moitié de cet argent provient d’une taxe de vente existante de 0,6 % spécifiquement destinée au logement qui a été prolongée lors des élections de novembre dernier. L’autre moitié provient de frais de 400 $ sur chaque chambre de location à court terme à Breckenridge. La partie la plus controversée de ce plan de logement est un plafond qui a été placé sur le nombre d’unités de location à court terme, dans le but d’empêcher les unités de location à long terme supplémentaires (normalement utilisées par les travailleurs) d’être converties en locations à court terme. .



Je ne suis pas fan de la réglementation excessive de la propriété privée par le gouvernement, mais le marché libre ne résoudra pas le déficit de logements abordables dans le comté de Summit, du moins pas dans un délai qui évitera des dommages importants à notre industrie touristique. Le conseil municipal de Breckenridge le reconnaît et a établi le plafond de location à court terme dans le cadre d’une stratégie de logement bien conçue.

Pendant des années, le gouvernement de Breckenridge a fait du bon travail pour soutenir le logement abordable afin que les travailleurs de la classe moyenne puissent vivre dans la communauté. Cette dernière proposition de logement est un autre exemple de la façon dont le conseil s’occupe de la tâche n° 1 : s’assurer que nous avons une économie locale forte. Ils ont fait leurs devoirs, étudié ce que d’autres communautés de ski ont fait, sollicité une large contribution des exploitants d’entreprises et des résidents locaux et surveillé la conversion des locations à long terme en locations à court terme. Ce qui mérite également mon approbation, c’est que ce plan de logement a été conçu par des résidents qui comprennent les besoins de la communauté et doivent vivre avec leurs décisions.



Chaque habitant du comté de Summit est conscient de la pénurie aiguë de travailleurs. Des pancartes annonçant des salaires de départ de plus en plus élevés sont partout. Les commerces ont été contraints de réduire les jours et les horaires du mois de mars en haute saison ! Les clients sont ici prêts à acheter, et nous disons : “Désolé, nous sommes fermés”. Un service client médiocre en raison de notre pénurie de main-d’œuvre incitera nombre de nos visiteurs à dire « ça suffit » et à aller ailleurs l’année prochaine.

Plus important encore, nous devons valoriser nos employés qui donnent de leur temps et de leur énergie pour prendre soin de nos visiteurs. Ils doivent pouvoir s’offrir un logement sans faire la navette depuis Leadville ou Kremmling. La pénurie de logements est un problème critique, et je suis heureux de voir le conseil de Breckenridge le traiter avec urgence et perspicacité.

Ce n’est pas le travail d’un conseil municipal de plaire à tout le monde ou de répondre aux voix les plus fortes dans la salle. Nous les élisons pour prendre les décisions difficiles qui conduiront au meilleur résultat pour la communauté dans son ensemble. Lors des prochaines élections, les électeurs doivent se méfier des candidats à un seul enjeu qui ne sont peut-être pas prêts à faire face au large éventail de problèmes communautaires auxquels les membres du conseil doivent faire face.

Le comté de Summit a maintenant une économie basée sur le tourisme, et ce sera encore le cas dans 10 ans. En 2032, notre économie sera-t-elle robuste ou faible ? Si des mesures judicieuses et substantielles sont prises maintenant pour remédier à la pénurie de logements abordables, nous serons en mesure d’offrir un bon service à nos visiteurs, et ils continueront de revenir. Cela créera de bons emplois, des entreprises prospères et les revenus nécessaires pour payer les services publics qui assurent notre excellente qualité de vie.

C’est l’économie, mon ami.

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