Restreindre les téléphones pour améliorer la mobilité sociale des enfants au Royaume-Uni, déclare le président de la commission | la mobilité sociale

Les écoles et les parents peuvent améliorer la mobilité sociale des enfants défavorisés en restreignant l’accès aux smartphones, a déclaré le président de la commission gouvernementale de mobilité sociale.

Katharine Birbalsingh a déclaré à la conférence annuelle de l’Association of School and College Leaders: “Si nous voulons vraiment que les choses soient plus justes et que nous voulons que nos enfants défavorisés soient socialement mobiles, la meilleure chose que je puisse faire pour eux est de leur faire ne pas avoir de smartphone. .”

Birbalsingh a décrit comment son école – l’école communautaire Michaela à Londres – a encouragé les élèves à remettre leurs téléphones portables et leurs appareils vidéo à l’école pour qu’ils soient en lieu sûr dans le cadre d’un programme de « désintoxication numérique ».

En conséquence, a déclaré Birbalsingh, la moitié des élèves de 11e année de Michaela s’étaient portés volontaires pour abandonner leur téléphone jusqu’à ce qu’ils passent leurs examens GCSE plus tard cette année.

“Nous travaillons très dur avec les familles pour les encourager à ne pas donner [their children] au smartphone. Parce que tous les problèmes commencent sur les smartphones », a déclaré Birbalsingh lors de la conférence.

«Nous organisons en fait une cure de désintoxication numérique avec nos enfants à l’école, ce qui signifie que nous avons un grand coffre-fort, et nous les encourageons fortement à nous donner leurs smartphones ou les pistes de leurs jeux vidéo du jour au lendemain. Et si certains d’entre eux les abandonnent pendant des semaines, voire des mois, vous avez de la chance. Je dirais que nous avons environ la moitié des téléphones de la 11e année en ce moment, jusqu’aux examens.

Birbalsingh a été nommé en octobre dernier président de la commission, avec pour mission de conseiller le gouvernement sur les obstacles à la mobilité sociale causés par les disparités régionales, l’emploi et l’éducation.

S’adressant à la conférence de Birmingham, Birbalsingh a noté que cela faisait 12 ans qu’elle y avait pris la parole lors de la conférence du parti conservateur, où elle avait fait la une des journaux avec ses commentaires sur le manque de discipline dans les écoles publiques.

Elle a déclaré que sa commission examinait comment les parents pouvaient être mieux conseillés sur la façon d’élever leurs enfants, afin de surmonter l’apparition précoce d’un désavantage.

« Nous examinons, à la commission, ce que les familles peuvent faire avant d’aller à l’école. Il y a beaucoup de familles qui ne réalisent pas qu’elles devraient parler à leurs tout-petits », a déclaré Birbalsingh.

« Beaucoup de familles ne le font pas parce qu’elles ne le savent pas. Je voudrais donc vraiment essayer de faire en sorte que les familles puissent découvrir ce genre de choses, savoir combien elles devraient lire à leur enfant, etc.

Comparant les conseils parentaux au message bien connu selon lequel une alimentation saine comprend cinq portions de fruits et légumes par jour, Birbalsingh a déclaré : « Si jamais je tweete sur le genre de choses que les familles devraient faire à la maison, j’obtiendrai parfois une réponse de : ‘Eh bien, ce n’est pas mon travail d’enseigner à mon enfant, c’est le travail de l’école.’

« Et ils ne se rendent pas compte du nombre de familles qui enseignent à leurs enfants tout le temps et de la façon dont leurs enfants sont en concurrence avec ces autres enfants. Et qu’il y a beaucoup d’enfants qui commencent l’école et savent déjà lire ou sont certainement en passe de pouvoir lire.

Interrogé sur l’objectif de nivellement du gouvernement pour que 90% des enfants en Angleterre satisfassent aux normes attendues en mathématiques et en littératie d’ici 2030, Birbalsingh a déclaré: «Que vous obteniez ou non que 90% des enfants satisfassent aux exigences d’alphabétisation au moment où ils aller à l’école secondaire, c’est une très bonne idée, mais est-ce que nous allons vraiment le faire ? »

Elle a également dit aux chefs d’établissement qu’ils devraient essayer d’ignorer une grande partie des commentaires de l’Ofsted et du ministère de l’Éducation. “Il suffit de mettre les œillères et de l’ignorer et de faire ce qui est bien pour vos enfants et de faire ce qui est bien pour votre école”, a-t-elle déclaré.

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