Les Russes cherchent à échapper à l’interdiction des médias sociaux avec des réseaux privés virtuels | Russie

Dans la semaine qui a suivi le blocage de Facebook par le Kremlin, des centaines de milliers de Russes ont cherché à contourner l’interdiction en utilisant un réseau privé virtuel. Un VPN crée une connexion cryptée entre votre appareil et un serveur distant, qui peut être n’importe où dans le monde, donc en théorie, vous pouvez accéder à des sites bloqués dans votre pays.

Nikolay*, un Russe qui vit maintenant dans l’UE, dit que ses amis chez lui ont acheté un VPN afin de communiquer avec lui et d’autres, craignant que l’accès au monde extérieur ne devienne limité. “Il y a beaucoup de discussions sur le fait que les gens devraient obtenir ces VPN dès que possible”, déclare Nikolay.

Au cours de la semaine dernière, les VPN ont été très demandés en Russie. Les recherches sur Internet pour les services VPN dans le pays ont presque doublé entre le 4 et le 10 mars par rapport à la semaine précédente, selon Top10VPN, une société britannique qui examine et recommande les services de réseau privé. Il y a eu au moins 260 000 recherches rien que le 5 mars, le lendemain de l’interdiction de Facebook.

“En remplaçant leur adresse IP russe par celle du serveur distant, qui se trouve généralement dans un autre pays, l’utilisation d’un VPN signifie que les Russes peuvent accéder aux services Internet qui bloquent le trafic russe”, explique Simon Migliano, responsable de la recherche chez Top10VPN.

Si l’Ukraine est largement perçue comme étant en train de gagner la guerre de l’information, alors à l’intérieur de la Russie, la bataille porte en partie sur la visualisation de contenus produits en dehors de ses frontières. Répondant à une décision de restreindre l’accès à son service dans le pays, Twitter a lancé cette semaine une nouvelle version protégée de la confidentialité de son site afin que les Russes puissent y accéder plus facilement. Vendredi, les procureurs russes ont accru la pression sur les réseaux sociaux occidentaux en désignant Meta de Mark Zuckerberg, propriétaire de Facebook, Instagram et WhatsApp, comme une “organisation extrémiste”.

On craint également que l’accès à de vastes pans de l’Internet au sens large, même via des réseaux privés, ne devienne plus difficile en Russie. Cogent Communications, qui aide à former l’épine dorsale de l’Internet mondial en distribuant 25% de son trafic, a retiré tous les services sous licence russe après l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Le directeur général de Cogent, Dave Schaeffer, a déclaré que la société craignait que ses plus grandes connexions de réseau international ne soient « utilisables par le gouvernement russe pour des cyberactivités offensives ».

Lumen Technologies, une entreprise américaine du même secteur, s’est également retirée de Russie cette semaine, mais a cherché à minimiser cette décision, affirmant qu’elle fournissait un service “extrêmement petit” en Russie et aidait toujours les fournisseurs de services Internet à acheminer le trafic vers le pays.

NetBlocks, qui surveille la connectivité Internet mondiale, affirme qu’il n’y a pas encore eu de “brèche significative” dans les performances Internet de la Russie. Mais des mesures comme celle de Cogent n’atténueront pas les inquiétudes des Russes selon lesquelles l’accès du pays au monde extérieur pourrait être entravé par le conflit.

La perte de la capacité Internet internationale pourrait menacer l’accès aux services d’information occidentaux, ajoute Doug Madory, directeur de l’analyse Internet chez Kentik, une société de surveillance du réseau. “La perte de capacité de bande passante internationale peut affecter négativement la capacité de l’utilisateur russe moyen à se connecter à des ressources Internet en dehors du pays. [like western news media]. Bien que dans quelle mesure reste à voir.

Les plateformes médiatiques occidentales bloquées par la Russie se sont tournées vers Tor, un réseau géré par des bénévoles, pour fournir un moyen alternatif d’accéder à leur contenu. Tor permet aux gens d’accéder aux sites de manière anonyme. Cette semaine, Twitter a lancé une version de son service utilisant Tor et la BBC a également rappelé aux téléspectateurs russes qu’il est disponible via Tor, tout comme Facebook – et le Guardian.

La demande de VPN de la part des personnes vivant en Russie pourrait également refléter la crainte que le pays ne soit sur le point de se couper complètement de l’Internet mondial ou d’ériger un pare-feu à la chinoise pour bloquer l’accès aux sites jugés indésirables. En 2019, Vladimir Poutine a signalé que la Russie pourrait rechercher une forme d’isolement d’Internet, déclarant “nous devons créer un segment [of the internet] qui ne dépend de personne », un commentaire suivi des mois plus tard par le Kremlin confirmant qu’il avait testé une alternative nationale à l’internet mondial.

L’Internet Corporation for Assigned Names and Numbers (Icann), qui coordonne le carnet d’adresses mondial d’Internet, a rejeté la semaine dernière un appel de l’Ukraine à couper la Russie en fermant ses domaines Web. Néanmoins, des mesures sont en cours pour modifier l’infrastructure Internet de la Russie. Cette semaine, le gouvernement russe organismes publics et services télécoms ordonnés d’utiliser des serveurs DNS, cruciaux pour permettre aux navigateurs de trouver des sites Web, situés en Russie, bien que le vice-ministre du numérique du pays ait déclaré qu’il n’était “pas prévu de déconnecter Internet de l’intérieur”, citant plutôt des inquiétudes concernant les cyberattaques.

“Alors que la Russie est certainement capable de se couper de l’internet mondial, le coût économique et social serait sérieux”, a déclaré Migliano. “Ce qui est plus probable, c’est que le Kremlin essaie de copier le” grand pare-feu “chinois et contrôle strictement tout le trafic Internet entrant et sortant du pays.”

Cependant, la disponibilité des nouvelles et des plateformes occidentales en Russie doit également être associée à la volonté d’y accéder. Justin Crow, chercheur à l’école d’ingénierie et d’informatique de l’Université du Sussex, affirme que la mise en place de sites Tor et la disponibilité de VPN ne signifient pas que les Russes saisiront une opportunité restreinte d’accéder à des points de vue alternatifs.

« Tout cela ignore également les questions enchevêtrées autour de la volonté des gens de s’exposer au risque. Quel degré de complexité et d’effort le citoyen moyen [perhaps one who has only just started to question Putin’s rule] endure volontiers pour trouver des informations qui contredisent le récit officiel, alors que les répercussions potentielles sont si graves.

* Le nom a été changé pour cet article.

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