Casey Neistat sur David Dobrik et les périls des réseaux sociaux

Début 2019, Casey Neistat a commencé le tournage de “Under the Influence”, sur le phénomène YouTube de 23 ans, David Dobrik, capturant son évolution de farceur à célébrité en ligne avec les principaux sponsors de la marque et des dizaines de millions d’abonnés sur les plateformes de médias sociaux. Mais en 2021, le docu a pris un tournant lorsqu’une histoire de Business Insider a documenté des allégations d’agression sexuelle par une femme contre un ancien membre de la Vlog Squad de Dobrik, Dom Zeglaitis. Lorsque l’article est devenu viral, le monde de Dobrik a commencé à s’effondrer autour de lui et Neistat était là pour le capturer. Le résultat est un docu qui ne peut pas vous quitter des yeux et qui met en lumière l’écosystème des médias sociaux et les personnalités qu’il perpétue.

Neistat s’est associé à Killer Films et au scénariste-producteur de documentaires Mark Monroe pour réaliser “Under the Influence”, qui ne manquera pas de susciter plus de controverse pour Dobrik après sa première à South by Southwest le 12 mars. La cofondatrice de Neistat et de Killer Films, Christine Vachon, s’est entretenue avec Variété pourquoi ils voulaient faire “Under the Influence” et quel sera leur impact.

Pourquoi avez-vous voulu faire un film sur David Dobrik ?

Neistat : En 2019, les entreprises faisaient la queue pour travailler avec David. Sa pertinence culturelle était quelque chose que je n’avais jamais vu auparavant. C’était absolument extraordinaire. Il n’y avait aucun doute dans mon esprit lorsque j’ai commencé à filmer qu’une grande partie de son contenu était discutable, irrévérencieux et grossier mais toujours largement accepté. Pour le meilleur ou pour le pire, ce jeune homme allait être le visage de cette plateforme (YouTube). Donc, tout était très convaincant et intéressant pour moi et c’était une histoire que je pensais pouvoir raconter.

En plus d’être une histoire sur David Dobrik, ce film examine notre société et sa relation avec les médias sociaux et la renommée en ligne du 21e siècle. Considérez-vous le doc comme un film à enjeu social ?

Neistat : Absolument. Pour une grande partie du public, ils connaissent ce monde des influenceurs et, si je peux généraliser, ils le voient comme absurde. Ils le voient comme des gens criant dans des caméras et étant payés des millions de dollars et vivant ces vies bizarres. Il n’y a pas beaucoup de compréhension là-bas. Ce film met en lumière le fonctionnement exact du monde en ligne de David. Nous capturons et partageons pourquoi il était un tel phénomène et à quoi cela ressemble de près. Ensuite, nous montrons comment les mêmes choses qui ont fait son succès ont finalement conduit à sa perte. Ainsi, le film adopte un point de vue très pointu en regardant de l’intérieur pour montrer à quoi ressemble vraiment ce monde en ligne.

Vous travailliez sur ce projet depuis plus de deux ans lorsque l’article de Business Insider a été publié en mars 2021. À la suite des allégations, plusieurs marques qui avaient conclu des accords avec Dobrik, notamment HBO Max, EA, HelloFresh, Dollar Shave Club et SeatGeek – couper les ponts avec lui. Avez-vous dû convaincre David de continuer avec la doc après l’article ?

Neistat : La seule fois où il s’est engagé devant la caméra après la publication de cet article, c’était pour une dernière interview. C’est une interview qui a un ton très différent du reste du film. C’est une interview qui est également parsemée tout au long du film, et elle prend en sandwich l’ouverture du film et la fin du film.

Comment Killer Films s’est-il impliqué dans le projet ?

Neistat : Christine a produit ma série HBO de 2006, “Les frères Neistat”, et j’ai appris à la connaître intimement grâce à ce processus. Quand j’ai commencé à faire ce documentaire, je ne savais pas ce que ça allait donner, et Christine a été la première personne vers qui je me suis tournée. Elle m’a convaincu que c’était un vrai film et m’a donné la confiance nécessaire pour le faire.

Christine, qu’avez-vous vu dans la séquence qui vous a fait savoir que cela ferait un bon documentaire ?

Vachon: J’ai adoré toute cette idée que Casey allait suivre quelqu’un comme David et commencer vraiment à creuser dans la renommée d’Internet et la fascination pour cette renommée. Qu’est-ce qui a mis quelqu’un dans cet endroit? Mais, ensuite, au fur et à mesure que l’histoire se déroulait, elle devenait plus sombre et devenait très claire pour moi que non seulement c’était un film, mais c’était aussi un film avec une résonance extraordinaire.

Qu’espérez-vous que le public reparte après avoir regardé le doc?

Vachon : Il y a tellement de couches dans nos vies en ligne et nous sommes aspirés dans nos vies si publiquement. Donc, je pense que le film conduira à des questions et à une réflexion sur soi ou à un examen autour de notre obsession des médias sociaux et de la pression que cela exerce sur les gens, en particulier les jeunes, pour qu’ils se produisent. Peut-être que les gens partiront en se demandant : « Qu’est-ce que cela signifie de vivre autant en ligne ? »

David a-t-il vu ce documentaire ?

Neistat : Il a vu le film.

Participera-t-il au festival du film SXSW ?

Neistat : Lui et moi n’avons pas parlé depuis peu de temps après cette dernière interview, donc je ne connais pas ses intentions. Mais je ne peux pas imaginer qu’il sera là.

Alors, j’en déduis qu’il n’est pas fan du film ?

Neistat : Je ne peux certainement pas parler pour lui.

Malgré l’article de Business Insider, David a toujours sa chaîne YouTube et un suivi en ligne réussi ainsi qu’une émission sur Discovery Plus. Pensez-vous que ce documentaire pourrait avoir un effet négatif sur votre carrière en ligne ?

Neistat : C’est une question à laquelle je pense beaucoup, mais je n’en ai aucune idée.

Vachon : L’une des forces du film est qu’il donne vraiment aux femmes une voix qu’elles n’auraient pas eue. Donc, je ne sais pas.

Vous essayez de trouver un distributeur chez SXSW. Comment vous sentez-vous en entrant dans le festival ?

Vachon : J’ai vraiment hâte de voir le film avec un public. Je pense que le voir avec un public aidera un distributeur potentiel à comprendre son potentiel.

Neistat : C’est très étrange. J’ai des sentiments contradictoires. D’un côté, je suis immensément fier du travail que l’équipe et moi avons accompli. Mais d’un autre côté, je ne pense pas que ce soit un sujet qui devrait être célébré. On parle de ce qu’on devrait faire après le dépistage. Avons-nous une fête? Je ne suis pas à l’aise pour célébrer le sujet dont nous parlons dans ce film. C’est important et pertinent, mais il y a des victimes très réelles dont les histoires sont racontées dans ce film.

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