À quel point l’économie russe est-elle libre ?

Au cours des derniers jours, la Russie a menacé de nationaliser les actifs des entreprises étrangères, soulignant le fait que la Russie n’est pas seulement une dictature politique mais aussi économiquement non libre. Depuis 1995, la Heritage Foundation publie l’Index of Economic Freedom, une analyse de 472 pages de l’état de la liberté économique dans 177 pays, également connue sous le nom d’« échelle du capitalisme ». Dans le dernier indice publié pour 2022, la Russie est classée quarante-troisième sur quarante-cinq pays d’Europe.

À l’échelle mondiale, la Russie ne se classe qu’au 113e rang et est classée dans la catégorie « principalement non libre ». La Russie a obtenu des résultats particulièrement médiocres dans les catégories “Droits de propriété”, “Efficacité judiciaire” et “Intégrité du gouvernement”, ainsi que dans “Liberté d’investissement” et “Liberté financière”. La Russie a obtenu sa note la plus basse dans la catégorie “Intégrité du gouvernement”, où même Cuba fait mieux.

Au sujet du secteur financier, l’analyse indique : « Le secteur financier est dominé par des banques contrôlées par l’État. Et sous le titre « Liberté d’investissement », les auteurs du rapport commentent : « Les activités commerciales et d’investissement du secteur privé sont sapées par des contraintes structurelles et institutionnelles causées par l’ingérence de l’État sur le marché. »

L’aspect le plus important de l’analyse est que la Russie serait dans une bien pire position dans le classement si elle n’avait pas des notes supérieures à la moyenne dans les domaines de la « charge fiscale » et de la « santé budgétaire », où elle obtient des scores de 93,1 et 99,3 points. sur 100. Cela est dû aux faibles taux d’imposition du pays et au très faible niveau de la dette publique. Si l’analyse globale excluait la note « Santé budgétaire », la Russie n’obtiendrait que 52,1 points et serait classée 140e sur 177 pays, juste derrière l’Angola et juste devant la Sierra Leone et le Mozambique.

La faible dette publique de la Russie ne profite plus guère, les principales agences de notation ayant récemment abaissé la cote de crédit du pays. Moody’s a abaissé la cote de crédit de la Russie à Ca, le deuxième échelon le plus bas de son échelle de notation, citant les contrôles des capitaux de la banque centrale qui limiteront probablement les paiements sur la dette extérieure du pays et entraîneront un défaut de paiement. Moody’s a déclaré que sa décision de réduire la note de la Russie était “motivée par de graves inquiétudes concernant la volonté et la capacité de la Russie à payer ses dettes”.

Bien qu’il existe des droits de propriété privés formels en Russie, le contrôle massif de l’État sur l’économie a régulièrement érodé ces protections. Les entrepreneurs politiquement gênants vivent dans la peur d’être emprisonnés ou envoyés dans des camps de travail. Par exemple, Mikhail Borisovich Khodorkovsky, autrefois l’homme le plus riche de Russie, a passé dix ans en prison et vit maintenant en exil à Londres. Sans surprise, la Russie n’a obtenu que 36,8 points sur 100 possibles dans la catégorie « Droits de propriété » de l’Indice de liberté économique, ce qui la place à égalité avec le Togo. Dans cette catégorie, le score de la Chine de 43,7 est supérieur de sept points à celui de la Russie.

Grigory Yavlinsky est un éminent partisan de la réforme économique qui a poussé les décideurs politiques russes à mettre en œuvre des pratiques favorables au marché dans les années 1990. En 2015, j’expliquais dans une interview pourquoi ces efforts avaient complètement échoué :

Les petites entreprises dépendent de petits bureaucrates, les grandes entreprises de gros bureaucrates. Personne ne peut échapper à l’influence de l’État en Russie. Et tout le monde vit dans la peur que ses biens leur soient enlevés s’ils résistent. Les entreprises et le pouvoir de l’État sont si interdépendants en Russie à un point tel que presque personne en Occident ne peut vraiment l’imaginer.

En conséquence, la Russie est l’un des pays les moins capitalistes du monde. À la suite de l’effondrement de l’ordre socialiste, une poignée d’oligarques ont détourné l’économie du pays et établi une kleptocratie. Ce sont des rentiers et ils profitent largement de l’activité pétrolière et gazière, ce qui se traduit par un système économique très inefficace. Le PIB de la Russie en 2020 n’était que de 1,5 billion de dollars, soit encore moins que les 1,9 billion de dollars de l’Italie. Pourtant, l’Italie a une population d’un peu moins de 60 millions d’habitants, contre 144 millions pour la Russie.

Contrairement à la Pologne, où la plupart des gens sont favorables au capitalisme et disent que la situation économique actuelle de leur pays est meilleure qu’elle ne l’était sous le communisme, la majorité des Russes rejettent le système appelé à tort économie de marché. Dans une enquête menée par le Pew Research Center de mai à août 2019 dans dix-sept pays, il a été demandé aux citoyens des anciens États socialistes s’ils approuvaient le passage à une économie de marché. En Pologne, 85 % des personnes interrogées ont soutenu le passage au capitalisme et seulement 8 % l’ont désapprouvé. En revanche, en Russie, seuls 38 % ont accueilli favorablement le système, qui se qualifie à tort d’économie de marché, et 51 % l’ont désapprouvé.

Rainer Zitelmann est l’auteur du livre Le pouvoir du capitalisme.

Image : Reuters.

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