La Russie frappe les villes ukrainiennes et accuse les États-Unis de « guerre économique »

Les forces russes ont bombardé mercredi des villes ukrainiennes, empêché des centaines de milliers de civils de s’enfuir et détruit une maternité, tandis que le Kremlin accusait les Etats-Unis de mener “une guerre économique” contre la Russie.

La misère provoquée par l’invasion de l’Ukraine par la Russie le 24 février s’est encore aggravée dans les deux pays – destruction et privation en Ukraine, et le bilan du resserrement de l’étau de l’Occident sur l’économie russe.

Les conditions périlleuses empiraient dans plusieurs villes ukrainiennes où les forces russes se rapprochaient, frappant de plus en plus des cibles civiles et laissant les gens pris au piège sans besoins de base comme l’eau, la nourriture, le chauffage et les médicaments. Dans les efforts d’évacuation hésitants, des milliers de personnes ont pu fuir la ville de Soumy, mais dans d’autres villes, pour le quatrième jour consécutif, les responsables ukrainiens ont déclaré que les bombardements russes avaient contrecarré la plupart des tentatives de créer des couloirs sûrs pour les civils en fuite.

La situation était particulièrement grave dans le port méridional de Marioupol, où des frappes russes ont frappé plusieurs bâtiments civils mercredi, dont une maternité, envoyant des femmes enceintes ensanglantées fuir dans le froid. Des centaines de victimes ont été signalées, les gens ont commencé à abattre des arbres pour les brûler pour se chauffer et cuisiner, des tranchées ont été creusées pour des fosses communes et les autorités locales ont indiqué aux habitants comment se débarrasser des membres de la famille décédés – envelopper les corps, attacher les membres et les mettre dans la rue.

À l’ancienne centrale nucléaire de Tchernobyl, saisie par les troupes russes dans les jours qui ont suivi l’ordre d’invasion du président Vladimir V. Poutine, l’alimentation électrique extérieure a été coupée, menaçant la capacité de sauvegarder les déchets nucléaires qui y sont stockés, a déclaré l’Agence internationale de l’énergie atomique. . Pour l’instant, la centrale dispose d’une alimentation de secours et aucune fuite de rayonnement n’a été détectée, a indiqué l’agence, mais ses avertissements ont signalé que Tchernobyl, site du pire accident nucléaire de l’histoire, pourrait à nouveau constituer une menace pour la région.

Les ministres des Affaires étrangères de l’Ukraine et de la Russie devaient se rencontrer jeudi pour la première fois depuis l’invasion. Le président turc Recep Tayyip Erdogan, hôte de la réunion, a déclaré mercredi qu’il espérait que cela “ouvrirait la porte à un cessez-le-feu permanent”, mais une telle perspective restait au mieux incertaine.

M. Poutine, cherchant à regagner l’emprise perdue de Moscou sur l’Ukraine, a continué d’exiger que son voisin désarme unilatéralement et garantisse qu’il ne rejoindrait jamais l’alliance de l’OTAN, des conditions que les responsables ukrainiens et de l’OTAN ont qualifiées d’inacceptables.

La guerre a fait des milliers de morts et incité plus de deux millions de personnes à quitter l’Ukraine en moins de deux semaines, l’un des flux de réfugiés les plus rapides et les plus importants jamais vus. L’ONU a déclaré mercredi que ses observateurs avaient confirmé 516 morts et 908 blessés civils, reconnaissant que les chiffres étaient sans doute trop bas, en partie à cause de l’incapacité de compter les victimes dans et autour des villes du sud-est, comme Marioupol, où les combats ont été intenses. La Russie a reconnu des centaines de morts militaires, tandis que les responsables ukrainiens ont déclaré que les chiffres réels se chiffrent en milliers des deux côtés.

Les agences de renseignement américaines affirment que M. Poutine a été frustré par la lenteur de l’avancée militaire et est susceptible de doubler son recours à la force brute, ce qui pourrait signifier beaucoup plus de destructions et beaucoup plus de pertes civiles. Les forces russes ont intensifié les attaques à la roquette, à l’artillerie et aériennes contre les villes, touchant un nombre croissant de cibles civiles ; Les responsables ukrainiens affirment que le Kremlin, jusqu’à présent incapable de remporter la victoire militaire, tente plutôt de détruire le moral des Ukrainiens.

Les hôpitaux comme celui de Marioupol sont devenus des endroits extrêmement dangereux pour travailler ou se faire soigner. L’Organisation mondiale de la santé a vérifié au moins 18 attaques contre des établissements de santé et des agents de santé ukrainiens, a déclaré mercredi le directeur de l’organisation, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Le ministère russe de la Défense a reconnu que des conscrits avaient été envoyés au combat en Ukraine et que certains avaient été faits prisonniers, contredisant la promesse de M. Poutine selon laquelle les conscrits « ne participent pas et ne participeront pas » à une guerre qui, selon lui, n’est pas une guerre. De nombreux rapports ont fait état de soldats russes mal préparés qui n’ont su qu’à la dernière minute qu’ils devaient participer à une invasion.

À la surprise des dirigeants russes, des gouvernements occidentaux et même de certains commandants ukrainiens, les forces de Kiev ont résisté avec ténacité. La redoutable armée russe ne s’était apparemment pas préparée à un combat prolongé, s’attendant à une capitulation rapide, et s’est heurtée à des problèmes logistiques répétés.

La Russie a envoyé des signaux mitigés quant à savoir si ses objectifs ont changé. Au cours du week-end, M. Poutine a déclaré que la résistance continue « remettait en question l’avenir même de l’État ukrainien » – un avertissement particulièrement inquiétant d’un dirigeant qui a affirmé que l’Ukraine était un faux pays et devrait à juste titre être unie à la Russie.

Mais mercredi, Maria Zakharova, porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères, a insisté sur le fait que la Russie ne prévoyait pas “d’occuper l’Ukraine, de détruire son État ou de renverser son gouvernement”.

Un jour après que le président Biden a interdit les importations d’énergie de la Russie vers les États-Unis, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a accusé Washington, qui a frappé la Russie avec une série croissante de sanctions, d’avoir déclaré “une guerre économique” et a déclaré aux journalistes, “vous voyez la bacchanale, la bacchanale hostile, que l’Occident a semée.

Les sanctions et restrictions financières américaines et européennes étranglent les banques et autres entreprises en Russie et en Biélorussie, son allié, limitant la capacité du gouvernement russe à utiliser ses énormes réserves de devises étrangères et empêchant des millions de Russes d’utiliser leurs cartes de crédit, d’accéder à leurs dépôts bancaires ou en voyage à l’étranger. Les avoirs étrangers de riches particuliers et d’entreprises alliées au Kremlin ont été gelés. L’Union européenne a étendu mercredi la liste des personnes et organisations directement sanctionnées à près de 1 000.

Les agences de notation ont fortement dégradé le crédit du gouvernement russe, signalant qu’il pourrait être incapable de payer ses créanciers. Fitch Ratings a averti mardi qu’à son avis, “le défaut est imminent”.

Des centaines d’entreprises occidentales – fabricants, compagnies pétrolières, détaillants et chaînes de restauration rapide comme McDonald’s – ont suspendu leurs opérations en Russie ; M. Peskov a déclaré mercredi qu’il espérait que le nombre de Russes laissés au chômage par l’exode “ne se chiffrerait pas en millions”. Les législateurs russes envisagent de nationaliser les actifs des entreprises étrangères qui partent en réponse à la guerre.

Le rouble est tombé à son plus bas niveau historique – mercredi, il s’échangeait autour de 130 pour un dollar, contre 76 une semaine avant l’invasion. Le marché boursier russe, qui a chuté en réponse à l’invasion et aux sanctions qui en ont résulté, a été fermé par les régulateurs depuis le lendemain.

La banque centrale de Russie, essayant de soutenir la valeur du rouble, a limité les retraits de devises étrangères des banques russes et a interdit aux banques de vendre des devises étrangères.

À Washington, les dirigeants du Congrès ont finalisé mercredi un programme d’aide militaire et humanitaire de 13,6 milliards de dollars pour l’Ukraine, alors que les puissances occidentales continuaient d’acheminer des armes dans le pays et de renforcer les défenses de l’OTAN dans les pays limitrophes de la Russie. La vice-présidente Kamala Harris est partie pour un voyage de trois jours en Pologne et en Roumanie, où elle devait rencontrer certains des dirigeants de l’OTAN qui ont jusqu’à présent maintenu un front remarquablement uni pour contrer la Russie.

La Grande-Bretagne a déclaré qu’elle enverrait plus de 3 600 armes antichars à l’Ukraine, et le Pentagone a annoncé son intention de positionner des batteries de missiles de défense aérienne Patriot en Pologne, en les déplaçant ailleurs en Europe. Les alliés ont discuté de l’opportunité et de la manière de fournir des avions de combat à l’Ukraine.

Mais les membres de l’OTAN ont toujours déclaré qu’ils n’enverraient pas leurs propres forces militaires en Ukraine, ce qui les placerait directement dans une guerre avec la Russie, et pour la même raison, ils ont refusé la demande de l’Ukraine d’imposer une zone d’exclusion aérienne pour priver la Russie de contrôle du ciel ukrainien.

Le reportage a été fourni par Ivan Nechepurenko et Anton Troyanovsky d’Istanbul, Valérie Hopkins et Marc Santora de Lviv, Ukraine, Andrew E. Kramer de Kiev, Julian E. Barnes, David E. Sanger et catie edmondson de Washington, Shashank bengali et Matthieu Mpoke Bigg de Londres, Matina Stevis-Gridneff de Bruxelles et Mike Ives de Séoul.

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