La flambée des prix de l’essence pousse l’inflation à un sommet de 40 ans de 7,9 % en février | Économie

L’inflation n’a montré aucun signe de ralentissement en février, les prix à la consommation ayant augmenté de 0,8% pour le mois et de 7,9% sur une base annuelle, le prix de l’essence représentant près d’un tiers de l’augmentation, a rapporté jeudi le département du Travail.

Cette augmentation fait suite à une hausse annuelle de 7,5 % en janvier.

Hors alimentation et énergie, l’indice de référence a augmenté de 0,5 %, en baisse par rapport à 0,6 % en janvier, et à un taux annuel de 6,4 %

La Réserve fédérale est sur le point d’entamer une série de hausses de taux d’intérêt la semaine prochaine pour lutter contre l’inflation, mais les taux du marché ont déjà augmenté avant cette décision. Le marché boursier, quant à lui, est entré dans une période de volatilité accrue, les contrats à terme sur le Dow Jones Industrial Average ayant baissé de plus de 350 points tôt jeudi après un gain de 654 points mercredi.

La Banque centrale européenne a choisi de maintenir les taux d’intérêt stables jeudi matin, une décision qui était attendue compte tenu de l’effet plus important que la guerre en Ukraine devrait avoir sur les économies européennes.

La combinaison de la hausse des prix et des taux d’intérêt devrait ralentir l’économie américaine à l’avenir, la guerre en Ukraine et la flambée des prix de l’énergie qui en a résulté affaiblissant davantage le moral des consommateurs.

“Les consommateurs vont probablement réduire leurs dépenses discrétionnaires au printemps et en été, car l’inflation dépasse la croissance des bénéfices, en particulier les consommateurs des segments inférieur et intermédiaire de la répartition des revenus”, a écrit mercredi Bill Adams, économiste en chef à la Comerica Bank.

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“Les sondages sur le sentiment ont montré que les Américains étaient très mécontents de l’inflation avant même la crise, même si les dépenses se maintenaient”, a ajouté Adams. “Ce dernier choc est suffisant pour forcer des changements concrets dans les budgets des ménages.”

Le prix du pétrole, en particulier, a affecté les consommateurs qui voient les prix quotidiens de l’essence dépasser 4 $ le gallon. Le pétrole s’est échangé jusqu’à 139 dollars le baril ces derniers jours, mais est tombé mercredi à environ 112 à 116 dollars. Les fluctuations sont directement liées aux développements en Ukraine.

“L’augmentation des prix de l’énergie et du gaz agit comme une taxe sur les consommateurs”, explique Luke Tilley, économiste en chef du Wilmington Trust. “Le ménage médian a déjà épuisé son stock d’épargne (de la pandémie).”

Les économistes ont déjà commencé à revoir à la baisse leurs prévisions de croissance économique cette année, nombre d’entre eux réduisant d’un demi-point leurs prévisions.

“Nous envisageons déjà une croissance plus lente que l’année dernière”, déclare Alejandra Grindal, économiste en chef chez Ned Davis Research, qui pense désormais que la croissance mondiale atteindra 3,8% cette année, contre 4,3% pour ses prévisions précédentes. “La crise ne fait qu’ajouter une autre couche de risque.”

Séparément jeudi, le nombre de personnes déposant une première demande d’allocations de chômage a augmenté de 11 000 à 227 000, a rapporté le Département du travail.

La moyenne mobile sur quatre semaines était de 231 250, soit une augmentation de 500.

Les chiffres suggèrent qu’il n’y aura aucun soulagement pour les entreprises qui luttent pour pourvoir quelque 11 millions de postes vacants. Les tensions sur le marché du travail ont entraîné des augmentations de salaire pour les travailleurs en demande tels que ceux de la fabrication, de la logistique et des développeurs de logiciels.

“Les employeurs continuent de naviguer sur l’un des marchés du travail les plus compliqués jamais enregistrés, avec une forte demande de talents dans tous les secteurs et des pénuries de main-d’œuvre qui placent les travailleurs aux commandes comme jamais auparavant”, a déclaré Karen Fichuk, PDG de Randstad North America.

« Dans le même temps, les travailleurs continuent de ressentir la pression de la pression inflationniste et des défis liés au COVID. Les entreprises intelligentes doivent ajuster leurs stratégies de gestion des talents pour attirer des candidats de qualité et conserver leur main-d’œuvre actuelle. »

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