L’ajout d’une mesure de mobilité sociale et économique aux classifications Carnegie va-t-il influencer le comportement des collèges ?

SAN DIEGO – Lorsqu’un collège dépose une demande de subvention auprès du Département américain de l’éducation, l’agence demande la désignation de l’établissement dans les classifications Carnegie, le système de premier plan qui regroupe et définit les établissements similaires.

Le marqueur supérieur, R1, désigne une activité de recherche très élevée, et les universités doctorales qui le reçoivent le vantent souvent comme une marque de prestige.

Cependant, comme de nombreux classements dans le monde de l’enseignement supérieur, les classifications ont été trop critiquées conduire la prise de décision institutionnelle, les collèges s’efforçant d’atteindre R1 à une partie des frais de leurs missions. Les critiques soutiennent que les classifications ont désavantagé certaines institutions avec un penchant pour la recherche qui ne peuvent pas répondre aux normes – par exemple, pas un seul collège ou université historiquement noir n’a obtenu le statut R1.

Et si, dans les demandes de subventions du Département de l’éducation, les établissements devaient également indiquer dans quelle mesure ils réussissent à faire progresser la mobilité sociale et économique des étudiants ? Et si cette mesure pouvait aider à débloquer des millions de dollars de fonds fédéraux ?

Telles étaient les questions posées par Ted Mitchell, président de l’American Council on Education, le nouvel administrateur des classifications Carnegie, lors de la réunion annuelle de l’association lundi.

ACE, avec le propriétaire du système de classification, la Fondation Carnegie pour l’avancement de l’enseignement, intégrera préoccupations sociales, raciales et économiques dans une nouvelle version des classifications qui devrait faire ses débuts l’année prochaine.

Des représentants des organisations ont déclaré lundi qu’ils prévoyaient d’ici la réunion annuelle de l’ACE de l’année prochaine que les collèges puissent voir où ils se situeraient dans un nouveau modèle.

Mais un certain scepticisme demeure que l’attrait de bien performer sur une métrique sociale et économique – et les conséquences d’un mauvais classement sur celle-ci – modifierait en fait le comportement des collèges, tout comme l’objectif des organisations. Et les professionnels de l’enseignement supérieur réclament plus de changements dans le système qu’une simple nouvelle catégorie.

une nouvelle vision

Les classifications Carnegie ont été publiées pour la première fois en 1973 et sont devenues presque instantanément un outil pour déterminer une hiérarchie entre les collèges, a déclaré Mitchell lors de la réunion de l’ACE lundi. Environ 4 000 établissements sont inclus dans les classifications.

Ils sont mis à jour régulièrement, mais les collèges se déplacent rarement entre les niveaux. Le statut R1 reste néanmoins convoité par de nombreuses grandes institutions axées sur la recherche.

Le désir d’atteindre R1 a amené certains collèges à s’écarter de ce qu’ils ont fait de mieux, a déclaré Mitchell. La Chronique de l’enseignement supérieur esquissée en 2018 comment les collèges qui tentent de passer du statut R2 au statut R1 recherchent souvent de manière agressive de nouveaux espaces de laboratoire, des projets de recherche et le recrutement de professeurs, mais ont fait part de leurs inquiétudes quant à la manière dont ces changements affectent la qualité de l’éducation, en particulier pour les étudiants de premier cycle.

Mitchell et Timothy Knowles, président de la Fondation Carnegie, ont déclaré lors de la présentation de lundi qu’ils ne voulaient pas dissuader les institutions qui peuvent rechercher de manière responsable le statut R1 de le faire.

Mais ils envisagent une nouvelle voie dans les classifications qui éclaire le travail de mobilité sociale et économique que certaines institutions considèrent déjà comme une pierre angulaire – et j’espère que ces collèges pourront en être récompensés, ont-ils déclaré. Le marqueur de mobilité sociale et économique serait une mesure distincte, même si un collège avait obtenu le statut R1.

“Comment apprenons-nous de ces institutions qui le font particulièrement bien?” dit Knowles. “Et ensuite, nous pouvons créer une politique publique et diriger le capital public vers ces endroits.”

À l’inverse, les deux organisations veulent une structure de classification qui encourage les institutions déjà au sommet de la recherche à se demander si elles accomplissent suffisamment dans le domaine de la mobilité sociale et économique.

Actuellement, ACE met en place trois équipes de projet autour des classifications : l’une s’occupera du travail technique, une autre se concentrera sur la politique et la troisième se spécialisera dans les reportages sur le terrain – ce que Mitchell a décrit comme des “diseurs de vérité”.

Réactions à une proposition de mobilité

Mais certains dirigeants universitaires doutent que le public ou les décideurs politiques accordent un poids égal à une recherche et à un score de mobilité, avec un président d’une HBCU disant à Higher Ed Dive que le gouvernement fédéral continuera probablement à canaliser le financement vers les institutions avec les meilleurs classements de recherche, même si la méthodologie de classification change.

D’autres participants à la conférence ont pesé sur différents aspects des classifications qui, selon eux, doivent être mis à jour.

Eduardo Ochoa, président de la California State University, Monterey Bay, a déclaré au cours de la discussion que les professeurs renforcent la perception selon laquelle un statut élevé est nécessaire pour les établissements car ils fréquentent souvent ces types de collèges.

Il a dit qu’il aimerait voir “un point d’entrée” de l’ACE et de la fondation qui changerait la façon dont les professeurs sont formés.

Et Jamienne Studley, présidente de l’accréditeur Western Association of Schools and Colleges Senior College and University Commission, a déclaré que l’accréditeur soutient cette idée.

“Je pense que nous pouvons aligner ces conversations et les associer de manière très efficace”, a déclaré Studley.

Les classifications seront officiellement transférées à ACE le 15 mars. Elles étaient administrées à l’Université de l’Indiana depuis 2014. ACE gérera les classifications de base bien connues, qui englobent les collèges R1 et R2, ainsi que les plus récentes, qui reconnaissent les efforts institutionnels. d’échanger des connaissances et des ressources avec leurs communautés.

Initialement, Albion College, une institution privée d’arts libéraux du Michigan, destiné à abriter le systèmemais ces plans ont été abandonnés après la démission de son président, Mathew Johnson suite à un torrent de critiques d’étudiants, d’anciens élèves et d’employés sur ses performances et la culture pendant son mandat.

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