La flambée des prix du carburant est douloureuse mais pas de surprise

Ce qui me surprend le plus dans la hausse constante des prix de l’essence et du diesel depuis la fin de 2020, c’est que tous les adultes américains sont surpris par les augmentations.

D’énormes changements dans l’économie américaine affectent toujours la demande de carburants, donc leurs prix.

Les prix du carburant aux États-Unis ont chuté lorsque la récession de 2008-09 a frappé, claquant l’économie – et la même chose s’est produite lorsque la pandémie a assommé l’économie du pays en 2020. Après les deux récessions, l’économie s’est redressée et – comme prévu – la croissance économique du pays et l’emploi s’est redressé, déclenchant des augmentations concomitantes de la demande de carburant.

Le rebond de la récession de 2020, stimulé par des montagnes de distributions en espèces du gouvernement, a été phénoménal. Déjà en 2021, la première année après le renversement économique, l’économie américaine a augmenté de 5,7 %, son année de croissance la plus rapide depuis 1984. Pendant ce temps, le taux de chômage national de février est tombé à 3,8 %, bien en dessous des 6,2 % un an plus tôt et est à nouveau approchant le creux à long terme de 3,5% juste avant la pandémie. De plus, de nouveaux emplois aux États-Unis apparaissent en masse : 678 000 en février, le plus gros gain sur un mois depuis l’été dernier.

De tels changements massifs dans l’économie entraînent des prix du carburant.

La récession de 2008-09, par exemple, a fait chuter le prix moyen de l’essence ordinaire aux États-Unis, tel qu’établi par l’Energy Information Agency, en dessous de 2 $ le gallon pendant des mois, mais il est ensuite remonté à près de 4 $ au printemps 2011.

Cette tendance des prix s’est répétée tout au long de la récession et de la reprise pandémiques : l’essence ordinaire est tombée en dessous de 2 $ le gallon à la mi-2020, mais à la fin du mois dernier, elle avait remonté de près de 30 %, réclamant 3,61 $ – et elle est déjà en hausse d’environ 4 $ dans la région de Washington, DC. Les prix du diesel ont suivi une trajectoire similaire pendant et après les deux récessions : plongeant à environ 2 dollars le gallon en 2008 et 2,40 dollars en 2020, puis rebondissant à environ 4,10 dollars au printemps 2011 et à nouveau il y a deux semaines. L’augmentation de l’année dernière est de près de 40 %.

Les médias audiovisuels et imprimés ont fidèlement rapporté la récente hausse à court terme des prix du carburant. L’essence ordinaire a augmenté de 81 cents le gallon d’une année sur l’autre au cours de la dernière semaine de février, le carburant diesel ayant augmenté de 1,13 $ le gallon au cours des mêmes 12 mois, selon l’EIA. C’est une nouvelle importante, et ces prix plus élevés frappent les camionneurs, les compagnies aériennes, les chauffeurs de taxi et bien d’autres personnes et entreprises.

Bien sûr, d’autres facteurs majeurs, tels que les restrictions d’approvisionnement, affectent les marchés des carburants. Certains pays exportateurs de pétrole ont réduit leur production pendant et après la récession de 2008, et l’OPEP a résisté à l’expansion de ses exportations au cours de ces années.

En 2022, le marché des carburants pourrait bientôt ressentir ce que l’attaque de la Russie contre l’Ukraine et la réduction probable de ses exportations laissent présager pour les prix américains et mondiaux du carburant.

Mais les augmentations du prix du carburant ne sont pas une idée nouvelle. Lorsque les organes de presse ne rapportent que de simples augmentations à court terme du prix du carburant comme s’il s’agissait d’une surprise, c’est une sorte de petit conte de poulet : le ciel ne nous tombe pas dessus ; c’est juste l’économie.

Ed Maixner est un journaliste à la retraite qui a édité la Kiplinger Agricultural Letter et qui écrit maintenant pour Agripulse.com. Auparavant, j’ai dirigé le bureau de Washington chez Farm Progress Companies et j’ai été assistant législatif du sénateur américain. Byron Dorgan du Dakota du Nord. Suivez-le sur Twitter @CowPokeEd

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