Interdiction du pétrole en Russie : la Maison Blanche annonce un plan pour couper les importations d’énergie.

Les responsables de l’UE, quant à eux, ont dévoilé un plan distinct visant à réduire les importations de gaz russe d’environ deux tiers cette année – bien que des questions se soient rapidement posées quant à savoir si les nations européennes seraient en mesure d’atteindre cet objectif.

Les coups consécutifs portés au secteur énergétique russe se sont immédiatement répercutés sur l’ensemble de l’économie mondiale. Les prix de l’essence aux États-Unis ont poursuivi leur ascension rapide, atteignant une moyenne de 4,17 dollars le gallon mardi, contre 3,62 dollars il y a à peine une semaine, selon AAA. Les économistes ont commencé à avertir que le choc des prix de l’énergie pourrait frapper particulièrement durement l’économie européenne. La Russie est le troisième producteur mondial de pétrole et la dépendance à l’égard de ses exportations est si élevée que les dirigeants occidentaux avaient initialement exclu de cibler sa production. Mais les attaques soutenues de la Russie contre l’Ukraine ont conduit les dirigeants occidentaux à changer de cap, même si la décision s’avère particulièrement douloureuse pour les nations européennes, dont certaines dépendent de la Russie pour jusqu’à 80 % de leurs besoins énergétiques.

L’annonce de la Maison Blanche est intervenue au milieu d’une clameur bipartite croissante pour intensifier les sanctions économiques contre la Russie. Alors que les responsables de l’administration Biden lisaient leur plan ces derniers jours, ils ont tenu un large éventail de discussions pour tenter de contenir les retombées économiques. Celles-ci comprenaient des discussions avec d’autres pays producteurs de pétrole alors qu’ils exploraient comment les États-Unis pourraient protéger les consommateurs américains contre des prix plus élevés.

Les restrictions énergétiques et la hausse des prix vont maintenant poser un test dramatique de la volonté des publics américain et européen de supporter les difficultés économiques pour soutenir l’effort de guerre ukrainien.

“Les Américains se sont rassemblés pour soutenir le peuple ukrainien et ont clairement indiqué que nous ne participerons pas au financement de la guerre de Poutine”, a déclaré Biden mardi, expliquant pourquoi il interdisait les importations. “C’est une mesure que nous prenons pour infliger davantage de souffrance à Poutine, mais il y aura également des coûts ici aux États-Unis.”

Biden a ajouté: “J’ai dit que je serais au niveau du peuple américain depuis le début, et quand j’en ai parlé pour la première fois, j’ai dit que la défense de la liberté allait nous coûter aussi aux États-Unis.”

La réponse mondiale a été immédiate. Le président russe Vladimir Poutine a réagi à l’annonce par un décret ordonnant à son cabinet de produire une liste d’articles à cesser d’importer et d’exporter jusqu’en 2022. La Russie a également menacé cette semaine de couper le flux de gaz via le gazoduc Nord Stream 1 vers l’Europe en réponse à les sanctions financières de l’Occident.

Mais la réaction politique et corporative contre la Russie a été énorme. Mardi également, le géant mondial de l’énergie Shell a présenté ses excuses pour ses achats antérieurs de produits pétroliers russes et a accepté de mettre fin à toute implication dans l’industrie pétrolière et gazière du pays. Il a rejoint ExxonMobil et BP pour suspendre ses opérations en Russie.

Les responsables ukrainiens, quant à eux, ont été encouragés par les mesures prises par les Européens et les Américains pour réduire la dépendance aux importations énergétiques russes, selon Sergey Nikiforov, porte-parole du président ukrainien Volodymyr Zelenskyy. Mais les dirigeants ukrainiens ont également poussé l’Occident à une interdiction beaucoup plus large des produits russes.

« Nous aimerions avoir un embargo sur tous les biens et services russes, pas seulement sur le pétrole et le gaz. Nous voulons que tous les ports du monde et tous les canaux du monde soient fermés aux navires russes », a déclaré Nikiforov dans une interview. « Tout le monde devrait essayer de faire plus. Mais il est important que ces pays commencent à prendre des mesures pour réduire leur dépendance aux combustibles fossiles russes. »

Les États-Unis ont déjà déployé un certain nombre de mesures économiques pour nuire à la Russie, notamment en imposant des sanctions à sa banque centrale et aux oligarques proches de Poutine. Mais aucun n’est aussi sensible politiquement à la Maison Blanche que les prix de l’énergie. Biden a déjà passé une grande partie de l’année dernière sur la défensive face à l’inflation, et le gaz est la marchandise la plus visible payée quotidiennement par des dizaines de millions de consommateurs américains.

Des signes sont déjà apparus indiquant que les nouvelles mesures pourraient pousser les prix encore plus haut, certains analystes spéculant que les prix pourraient dépasser 5 dollars le gallon plus tard cette année.

La hausse des prix de l’essence a des répercussions sur de nombreux secteurs de l’économie. Les compagnies aériennes augmentent leurs prix, répercutant les coûts plus élevés sur les consommateurs. Les conducteurs changent souvent de comportement, réduisant leurs déplacements. Et les prix des produits livrés par camion peuvent également augmenter, créant une nouvelle vague de pressions inflationnistes.

Le pétrole russe ne représente qu’environ 3 % des importations américaines et devrait être facilement compensé par d’autres sources en Amérique. Et alors que les Européens sont fortement dépendants du gaz russe, le plan qu’ils ont présenté mardi semble permettre la poursuite de l’importation de produits russes si les sources d’énergie alternatives ne se matérialisent pas à temps.

Mais les analystes affirment que ces mesures injectent toujours une tourmente sans précédent sur les marchés de l’énergie, ce qui ouvre la voie à une escalade continue susceptible de faire monter les prix. Actuellement, la Russie produit environ 11 % du pétrole mondial, soit environ 10,5 millions de barils par jour.

“En fin de compte, ces pays pensent et font l’impensable”, a déclaré Bob McNally, consultant et président de Rapidan Energy Group, une société d’études sur le marché de l’énergie et ancien responsable de l’administration George W. Bush. “Tant que ce conflit menace de perturber la plupart ou la totalité des exportations russes… les prix des matières premières continueront de monter en flèche jusqu’à ce qu’ils provoquent ou contribuent à une récession.”

L’interdiction américaine est effective immédiatement. Aucun nouveau contrat ne sera autorisé et les contrats existants auront 45 jours pour se terminer, a déclaré un haut responsable de l’administration Biden aux journalistes lors d’un appel.

Alors qu’ils se rapprochaient de l’annonce de l’interdiction, les hauts responsables de l’administration Biden ont passé les derniers jours à explorer des mesures drastiques pour tenter de protéger l’économie mondiale des retombées potentielles de prix du pétrole encore plus élevés.

Les assistants de la Maison Blanche, par exemple, ont étudié des plans pour augmenter considérablement la production américaine de pompes à chaleur écoénergétiques qui, espéraient-ils, pourraient être utilisées en Europe si les dirigeants européens décidaient de réduire leurs importations de pétrole russe, ont déclaré trois personnes connaissant le sujet. qui a parlé sous couvert d’anonymat pour discuter de délibérations privées. Les responsables de Biden ont pesé si ces pompes à chaleur pourraient être produites par le biais de la loi sur la production de défense, une loi d’urgence sur la défense nationale ou via des programmes d’approvisionnement du ministère de la Défense, ont déclaré les gens. Certains partisans proches de l’effort ont comparé l’idée au programme «Lend-Lease Act» par lequel les États-Unis envoyaient des fournitures essentielles aux nations alliées qui avaient été envahies par l’Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale.

Les responsables de l’administration Biden ont simultanément lancé un effort pour explorer ce que l’administration peut faire pour amener d’autres pays autoritaires à augmenter leur production de pétrole – y compris en assouplissant les sanctions contre le Venezuela – pour protéger l’économie mondiale du coup.

Les aides de Biden ont également exploré une autre version de la réserve stratégique de pétrole – qui représenterait la troisième décision récente d’exploiter les réserves de pétrole du pays, bien qu’une telle mesure serait probablement dans des mois – et a relancé les discussions sur une exonération de la taxe sur l’essence pour aider à soulager les Américains. ‘pressions sur les prix à la pompe, ont déclaré deux autres personnes au courant des délibérations.

De plus, Biden a personnellement exprimé son soutien à la refonte des propositions de l’administration en matière d’énergie propre dans le cadre d’une tentative d’éloigner l’Amérique de sa dépendance vis-à-vis des pétrostates autoritaires, selon deux personnes au courant de la réflexion du président sur la question.

Les républicains ont fait valoir que l’administration Biden s’était montrée hostile à de nouveaux forages, réduisant la production nationale et mettant les États-Unis dans une position vulnérable. Après une décision du mois dernier dans laquelle un juge a interdit au gouvernement de prendre en compte le coût des dommages climatiques dans ses décisions, le ministère de l’Intérieur a décidé de suspendre indéfiniment les nouvelles ventes de baux et les approbations de permis.

« Je ne comprends tout simplement pas le genre de fanatisme religieux qu’ils ont contre l’augmentation de la production nationale. Pourquoi un baril de pétrole produit par jour en Iran, en Arabie Saoudite ou en Russie est-il meilleur pour le climat qu’un baril de pétrole produit aux États-Unis ? Sén. Marco Rubio (R-Fla.) a déclaré.

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré lundi que l’industrie pétrolière et gazière dispose de 9 000 permis approuvés pour forer sur des terres publiques qu’elle n’a pas encore utilisées.

Mardi, Biden a lancé un appel direct aux sociétés énergétiques, appelant à la modération dans la tarification de leurs produits. Ils les ont mis en garde contre les « prix abusifs » et leur ont dit de ne pas « exploiter cette situation ou les consommateurs américains ».

Certains responsables démocrates ont déclaré que ces mesures étaient nécessaires pour punir Poutine, même si les prix flambaient.

“L’histoire se souviendra beaucoup mieux de ce que nous avons fait ou n’avons pas fait pour défendre la liberté qu’elle ne se souviendra du taux d’inflation ou du prix de l’essence au printemps et à l’été 2022”, a déclaré Larry Summers, un ancien secrétaire au Trésor démocrate qui reste en contact étroit avec de hauts responsables de la Maison Blanche.

Sean Sullivan et Mike DeBonis ont contribué au reportage.

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