La criminalistique visuelle et les reportages de guerre traditionnels fusionnent dans la «première guerre des médias sociaux»

Le rôle critique d’Internet et, en particulier, des médias sociaux dans les conflits armés et les troubles civils n’est pas nouveau (le printemps arabe, en 2011, et la révolution ukrainienne de 2014 en sont des exemples particulièrement pertinents). Mais quelque chose de légèrement différent pourrait se produire avec l’invasion actuelle de l’Ukraine par la Russie : les médias sociaux fusionnent avec un journalisme traditionnel rigoureux pour offrir une visibilité publique historique sur le conflit. Cette dynamique est en partie la raison pour laquelle certains appellent cela la « première guerre des médias sociaux ».

La correspondante internationale en chef de CNN, Clarissa Ward, a récemment expliqué comment cela se passe dans la pratique. Elle a décrit une équipe de CNN qui a « passé au peigne fin toutes les images des médias sociaux disponibles », travaillant à géolocaliser, vérifier et contextualiser le contenu, « pour avoir une meilleure image de ce qui se passe sur le terrain quand il y a sont des limites très réelles sur où et comment nous pouvons nous déplacer.

Le processus de vérification méticuleux du réseau comprend la géolocalisation par le biais de métadonnées ou d’autres moyens, la recherche d’images inversées pour s’assurer que le contenu n’est pas ancien, et même la vérification des prévisions météorologiques à l’emplacement présumé pour vérifier l’authenticité des images. Un journaliste d’investigation visuelle du New York Times a décrit un “processus rigoureux” similaire pour vérifier les images, et le Washington Post dispose d’une équipe de “visual criminalistique” qui passerait des heures à authentifier le contenu avant de le publier. Les collecteurs et analystes civils du « renseignement open source » remplissent une fonction similaire.

La liberté dont jouissent actuellement les Ukrainiens en ligne permet ce modèle de collecte d’informations et de reportage à deux volets où les journalistes traditionnels sur le terrain peuvent s’appuyer sur des images vérifiées des médias sociaux sans avoir à être partout à la fois et constamment en danger. (Déjà, deux journalistes du Daily Beast ont été abattus.) Cette approche hybride offre une visibilité publique approfondie sur la guerre, à l’échelle mondiale, ce qui est particulièrement important compte tenu de la répression de la Russie contre les quelques sources médiatiques indépendantes restantes.

À bien des égards, l’omniprésence des smartphones en Ukraine et l’accès continu à Internet renforcent considérablement la capacité des organes de presse traditionnels. Alors que la désinformation et la propagande restent monnaie courante, les images brutes capturées par des civils et des soldats, associées à des efforts minutieux de vérification et de corroboration, ont le potentiel de surmonter de nombreux défis liés aux reportages de guerre et de poser des problèmes pour le contrôle de l’information par les États-nations.

Comme l’a dit Steven Aftergood de la Fédération des scientifiques américains à BuzzFeed News, “Le secret est plus difficile. Les opérations clandestines sont plus difficiles. Certaines tromperies sont plus difficiles et les possibilités de responsabilisation de la presse et du public sont accrues.


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Le projet Technologie et liberté de la presse du Comité des reporters pour la liberté de la presse utilise un plaidoyer intégré – combinant la loi, l’analyse des politiques et l’éducation du public – pour défendre et promouvoir les droits de la presse sur des questions à l’intersection de la technologie et de la liberté de la presse, telles que le journaliste -la protection de la confidentialité des sources, la loi et la politique de surveillance électronique et la réglementation du contenu en ligne et dans d’autres médias. TPFP est dirigé par l’avocat du Comité des journalistes Gabe Rottman. Il travaille avec la Stanton Foundation National Security/Free Press Legal Fellow Grayson Clary et la Technology and Press Freedom Project Legal Fellow Gillian Vernick.

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