Une forte croissance indique la diminution de l’emprise de COVID sur l’économie | Actualités, Sports, Emplois

WASHINGTON (AP) – Dans un signe porteur pour l’économie américaine, les entreprises ont intensifié leurs embauches le mois dernier alors que l’omicron s’est estompé et que de plus en plus d’Américains se sont aventurés à dépenser dans les restaurants, les magasins et les hôtels malgré la flambée de l’inflation.

Les employeurs ont ajouté un solide 678 000 emplois en février, le plus grand total mensuel depuis juillet, a rapporté vendredi le département du Travail. Le taux de chômage est tombé à 3,8%, contre 4% en janvier, prolongeant une forte baisse du chômage à son plus bas niveau depuis avant l’éruption de la pandémie il y a deux ans.

Les chiffres d’embauche de vendredi ont été collectés avant l’invasion de l’Ukraine par la Russie, qui a fait bondir les prix du pétrole et a accru les risques et les incertitudes pour les économies d’Europe et du reste du monde.

Pourtant, les données d’embauche de février suggèrent que deux ans après que COVID-19 a déclenché une fermeture nationale et 22 millions de pertes d’emplois, la maladie perd son emprise sur l’économie américaine. De plus en plus de personnes acceptent ou recherchent un emploi – une tendance qui, si elle perdure, contribuera à atténuer les pénuries de main-d’œuvre qui ont tourmenté les employeurs au cours de la dernière année.

De plus, moins de personnes travaillent désormais à distance à cause de la maladie. Un flux continu de personnes vers les bureaux pourrait augmenter l’emploi dans les centres-villes urbains. Et le nombre d’Américains qui retardent les recherches d’emploi par crainte de la maladie est tombé brutalement de janvier, quand omicron faisait rage, à février.

“Tous les signes montrent que la pandémie relâche son emprise sur les emplois et l’économie”, a déclaré Jane Oates, présidente de WorkingNation et ancienne responsable du ministère du Travail. “Des chiffres très forts en des temps très incertains.”

D’autres données économiques récentes montrent également que l’économie maintient sa vigueur alors que les nouvelles infections au COVID ont chuté. Les dépenses de consommation ont augmenté, stimulées par la hausse des salaires et de l’épargne. Le trafic des restaurants a retrouvé les niveaux d’avant la pandémie, les réservations d’hôtels sont en hausse et beaucoup plus d’Américains prennent l’avion qu’à l’apogée d’omicron.

Pourtant, l’escalade des coûts de l’essence, du blé et des métaux tels que l’aluminium, qui sont exportés à la fois par l’Ukraine et la Russie, accélérera probablement l’inflation dans les mois à venir. La hausse des prix et les inquiétudes entourant la guerre pourraient ralentir l’embauche et la croissance plus tard cette année, bien que les économistes s’attendent à ce que les conséquences soient plus graves en Europe qu’aux États-Unis.

L’inflation a déjà atteint son plus haut niveau depuis 1982, avec des flambées de prix particulièrement élevées pour des produits de première nécessité comme la nourriture, l’essence et le loyer. En réponse, la Réserve fédérale devrait augmenter les taux d’intérêt plusieurs fois cette année à partir de la fin du mois. Ces augmentations se traduiront éventuellement par des taux d’emprunt plus élevés pour les consommateurs et les entreprises, y compris pour les maisons, les voitures et les cartes de crédit.

Le président Jerome Powell a déclaré cette semaine qu’il prévoyait de proposer à la Fed de relever son taux directeur à court terme d’un quart de point lors de sa réunion dans environ deux semaines. Powell a reconnu que la forte inflation s’est avérée plus persistante et s’est propagée plus largement que lui et de nombreux économistes ne l’avaient prévu.

Un chiffre du rapport de vendredi pourrait rassurer les décideurs de la Fed alors qu’ils évaluent les pressions inflationnistes : le salaire horaire moyen a à peine augmenté en février. Des salaires plus élevés, même s’ils sont bénéfiques pour les travailleurs, conduisent souvent les entreprises à augmenter les prix pour couvrir leurs coûts de main-d’œuvre plus élevés et, partant, à accroître encore l’inflation.

Mais ce ralentissement pourrait ne pas durer si l’inflation s’aggrave. Certaines agences de recrutement constatent un changement dans ce qui entraîne une augmentation des salaires. Auparavant, c’était le besoin des entreprises de pourvoir des emplois. Maintenant, certains travailleurs disent qu’ils ont besoin d’augmentations pour couvrir la hausse des coûts.

Michelle Reisdorf, directrice de district chez le recruteur Robert Half à Chicago, qui occupe des emplois permanents et temporaires dans la comptabilité, les ressources humaines et d’autres emplois professionnels, a déclaré que les travailleurs commençaient à citer des coûts d’essence plus élevés lorsqu’ils cherchaient une augmentation, en particulier s’ils se rendaient en voiture à des bureaux.

“S’ils savent qu’ils vont devoir se rendre sur place cinq jours par semaine, ils demandent certainement plus d’argent”, dit-elle.

La forte embauche en février s’est produite dans la majeure partie de l’économie, les restaurants, les bars et les hôtels créant 79 000 emplois, la construction 60 000 et le transport et l’entreposage 48 000. Bien que l’économie compte encore 2,1 millions d’emplois de moins qu’avant la pandémie, l’écart est très rapide.

Une enquête de l’Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research a révélé que les Américains sont désormais beaucoup moins préoccupés par le COVID qu’ils ne l’étaient en décembre et janvier. Les mandats de masque et autres restrictions prennent fin.

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