Pour faire peser les sanctions, fermez la porte dérobée à l’économie russe

Proclamant avec défi ses plans pour résister aux pressions croissantes visant à sanctionner la Russie, l’homme fort de la Serbie, Aleksandar Vučić, a rendu son pays notoirement visible la semaine dernière comme le seul pays d’Europe à ne pas imposer de sanctions aux envahisseurs ukrainiens.

Mais mettre de côté les aspirations de son pays à l’UE dans une tentative nue d’apaiser Moscou – longtemps perçu au niveau national comme un garant de la souveraineté serbe – semble un choix étrange. Peuple orthodoxe, les Serbes nourrissent des sympathies culturelles pour leurs cousins ​​slaves. Mais les liens ethnolinguistiques et religieux démentent toute l’histoire.

À un mois des élections présidentielles et législatives serbes, Vučić et ses camarades sont à la fois politiquement redevables à Vladimir Poutine et pétrifiés par l’électorat serbe. En refusant de sanctionner la Russie, la Serbie – avec ses banques étrangères, son accord d’association avec l’Union européenne et son accord de libre-échange avec la Russie – s’est présentée comme une porte dérobée grande ouverte et un trou béant par lequel l’argent illicite et les biens illégaux en provenance Moscou peut passer inaperçue dans les villes européennes.

Soyons clairs : le mépris de Vučić envers les sanctions imposées par les États-Unis n’était pas un acte héroïque d’allié russe, c’était un stratagème à peine voilé pour s’enrichir. Son frère et meilleur ami – cité par le projet de rapport sur le crime organisé et la corruption parrainé par les États-Unis – serait bientôt « en bonne place sur la liste des sanctions américaines ». Pendant ce temps, Freedom House rapporte que « la Russie a été accusée de tenter d’influencer la politique serbe par le biais de ses médias publics et d’un éventail de petits partis pro-russes, de médias et de groupes de la société civile en Serbie ».

Au moment même où le Kremlin avait besoin d’un endroit pour cacher son argent – ​​et avec le populiste Parti progressiste serbe (SNS) en lice pour sa réélection – Vučić s’est prosterné devant ses bienfaiteurs russes. Ce n’est guère surprenant : sa présidence a été marquée par des allégations répétées de corruption et de répression à la soviétique.

La même chose peut être dite pour l’Arménie, un pays qui a des liens à la fois militaires et financiers avec la Russie et à travers lequel les fonds russes sanctionnés circulent déjà plus rapidement qu’un oléoduc éclaté. En tant que membre de l’Union économique eurasienne (EAEU) – un imitateur de l’UE pour une poignée d’États post-soviétiques qui restent dans l’orbite de la Russie – le commerce circule librement et il n’y a pas de frontières douanières entre les membres.

Le potentiel de l’Arménie à servir de véhicule pour l’argent russe est peut-être encore plus grand que celui de la Serbie, et les politiciens du pays ne freinent pas leur enthousiasme. “L’Arménie est ouverte aux affaires russes !” a proclamé le ministre arménien de l’Economie, avec le personnel de son agence d’investissement se vantant sur Twitter que “des dizaines d’entreprises russes et des dizaines d’autres” déménagent déjà leur siège et leur financement en Arménie.

À bien des égards, l’Arménie présente une conduite plus dangereuse pour le commerce russe sanctionné que la Serbie. Avec sa diaspora en France et aux États-Unis, les flux financiers d’aide, d’investissement et d’envois de fonds circulent déjà facilement entre eux via le système de paiement international SWIFT vers les banques arméniennes. Permettre à ce trou noir colossal de rester ouvert signifie que les sanctions occidentales seront violées avec succès et à plusieurs reprises.

Les États-Unis, le Royaume-Uni ou l’UE n’ont aucune excuse pour se retenir face aux laquais de l’État-nation russe ou au Kremlin. S’ils prétendent qu’il existe de véritables raisons de refuser de couper ces flux financiers, aucune excuse crédible n’existe. En effet, tous les États post-soviétiques ne sont pas aussi intoxiqués ; certains font même preuve d’une remarquable sobriété.

Prenons les exemples donnés par la Hongrie et l’Azerbaïdjan.

La Hongrie, membre de l’UE qui a elle-même subi une invasion russe, a été l’un des tout premiers gouvernements occidentaux non seulement à condamner l’invasion, mais à exiger des sanctions contre la Russie, ainsi qu’à insister pour son éjection du SWIFT. Longtemps considéré comme l’affiche de Poutine en Europe, le Premier ministre hongrois Viktor Orban a été plus rapide que l’Allemagne, l’Italie et la France pour s’engager à agir dans l’escalade de la crise en Europe de l’Est.

Un autre exemple de ce type est l’Azerbaïdjan, qui a interdit cette semaine à toutes les banques d’effectuer des paiements commerciaux et financiers en roubles russes. Le pays approvisionne même les services d’urgence ukrainiens et les agences humanitaires en carburant gratuit via leur réseau de stations-service SOCAR appartenant à l’État en Ukraine. Ils ont en outre proposé leur capitale Bakou comme lieu de pourparlers de paix.

L’indépendance de l’Azerbaïdjan est à la fois ancienne (ils ont refusé l’adhésion à l’UEE et ont quitté l’alliance militaire russe de l’Organisation du traité de sécurité collective) et exceptionnelle dans la mesure où elle dispose d’une garnison de troupes russes de « maintien de la paix » stationnées à l’intérieur de ses frontières – un vestige d’un conflit de 2020 avec l’Arménie que la Russie a mis fin par une combinaison de négociations et de menaces. Et contrairement à l’Arménie et à la Serbie, le pays a fait preuve d’autonomie vis-à-vis de l’influence russe malgré le partage d’une frontière de plus de 200 milles avec le pays, de la Géorgie à la mer Caspienne.

Dans les jours et les semaines à venir, nous entendrons certainement des excuses de la part des Serbes et des Arméniens. Les deux prétendront que leurs options sont limitéestout en faisant tout pour que l’argent de Moscou continue d’affluer vers leurs coffres.

Mais les excuses sont aussi lâches que malhonnêtes.

Tout en rappelant aux Serbes que la Russie les a soutenus, du moins dans l’esprit, lorsqu’ils ont été bombardés par l’OTAN dans les années 1990, Vučić n’a fait preuve d’aucune solidarité avec le peuple ukrainien qui est lui-même la cible de bombes quotidiennement. Lorsque le ministre arménien de l’économie a proclamé bras ouverts aux entreprises russes, il a omis de mentionner que c’est l’UEE dominée par la Russie qui a longtemps appauvri son peuple. Et ni l’un ni l’autre n’ont fait ce qu’ils font réellement : aider et encourager les fraudeurs des sanctions.

Contrairement aux récits médiatiques populaires, la Russie a des amis et redirige discrètement les flux financiers et les affaires vers des alliés dans un effort déterminé pour échapper aux sanctions occidentales. Les responsables américains, britanniques et européens devraient resserrer l’étau autour du cou de Moscou en sanctionnant les pays qui ont l’intention de fournir une porte dérobée à l’économie russe.

Pr Ivan Sascha Sheehan est le directeur exécutif de l’École des affaires publiques et internationales de l’Université de Baltimore. Les opinions exprimées sont les siennes. Suivez-le sur Twitter @ProfSheehan

Image : Reuters.

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