Pourquoi la Chine ne sauvera pas l’économie en difficulté de la Russie

Alors que l’économie russe est en chute libre sous le poids d’une vague de sanctions sans précédent de l’Occident, la Chine pourrait-elle apporter un soutien économique à Moscou ?

Jusqu’à présent, la réponse semble être “non”.

Bien que le président chinois Xi Jinping et son homologue russe, Vladimir Poutine, aient noué des liens solides ces dernières années face à la pression occidentale et que Pékin ait critiqué l’utilisation par l’Occident des sanctions contre la Russie, la Chine n’est pas intervenue pour aider Moscou.

La Banque asiatique d’investissement dans les infrastructures (AIIB), une banque de développement dirigée par la Chine, a suspendu toutes les affaires avec la Russie et la Biélorussie le 3 mars, signe possible des limites des relations entre Pékin et Moscou. De même, la New Development Bank, basée à Shanghai, a également suspendu affaires avec la Russie le même jour.

Les liens économiques entre les pays se sont cependant renforcés ces dernières années, le commerce bilatéral s’envolant pour faire de la Chine le plus grand partenaire commercial de la Russie alors que les pays cherchaient à négocier davantage en yuan chinois, qui est en dehors du système financier en dollars américains.

Selon un Reuter rapport, les entreprises russes se précipitent également pour ouvrir des comptes bancaires chinois dans l’espoir de contourner la pire douleur économique causée par les sanctions, tandis que le Financial Times a rapporté le 4 mars que les investisseurs parient de plus en plus sur le renforcement du commerce de Pékin avec la Russie pour atténuer le coup des sanctions.

Mais Pékin pourrait-il étendre une bouée de sauvetage financière à Moscou – et plus important encore, serait-il disposé à le faire ?

Pour en savoir plus, RFE/RL s’est entretenu avec l’ancien responsable du Trésor américain Peter Piatetsky, qui est aujourd’hui le PDG du cabinet de conseil. Castellum.AI.

RFE/RL : Quel rôle la Chine pourrait-elle jouer pour soutenir l’économie russe ? Nous avons vu des gros titres sur le pétrole et le blé et il y a eu une poussée ces dernières années pour signer des accords en yuan chinois, les laissant en dehors du système financier international basé sur le dollar américain. Quelles sont les options sur la table pour Pékin ?

Pierre Piatetsky : Pékin a toutes les cartes en main ici et c’est une très mauvaise situation pour la Russie parce que la Russie est un exportateur net, mais elle n’a pas beaucoup d’exportations différentes — minerais, diamants, [uranium, wheat]mais surtout du pétrole – et l’Europe est sa principale destination pour le pétrole.

La Chine pourrait acheter ce pétrole supplémentaire, mais elle ne semble pas disposée à le faire et la principale relation commerciale extérieure de la Russie est avec la Chine. Cependant, la principale relation commerciale extérieure de la Chine est avec les États-Unis. Donc, ce que nous avons vu jusqu’à présent, c’est que la Chine applique très discrètement les sanctions américaines.

Un très bon exemple que nous pouvons examiner est [sanctions] contre la Corée du Nord et l’Iran. La Chine a essentiellement désigné certaines banques qui ne sont pas [integral] à l’économie qui peut fonctionner avec l’Iran et la Corée du Nord, et s’ils sont sanctionnés, c’est un [acceptable] perte, mais ils essaient de ne pas exposer le plus large [Chinese] économie.

La Chine peut essentiellement faire une chose ici, qui est d’acheter plus de produits russes, mais elle ne semble pas disposée à le faire et la Russie n’a pas autant de produits différents que la Chine est prête à acheter.

Les gens font la queue pour retirer des dollars américains et des euros à un guichet automatique à Saint-Pétersbourg, en Russie, le 25 février.

La relation entre la Russie et la Chine est très transactionnelle. Ce n’est pas une relation basée sur l’idéologie. Ils n’aiment pas les États-Unis et n’aiment pas l’ordre mondial dirigé par les États-Unis, mais à part cela, je ne pense pas qu’il y ait grand-chose là-bas.

RFE/RL : Maintenant que nous avons parlé de ce qui pourrait être possible, qu’en est-il du possible ? Compte tenu des paquets de sanctions proposés contre la Russie, quelle est la probabilité que la Chine aille de l’avant pour aider l’économie russe alors qu’elle s’effondre ? Quels scénarios semblent probables dans votre esprit ?

Piatetski : Vraiment, à l’exception [of] l’énergie et le blé, qui n’ont pas été touchés [so far] parce que ce sont des exportations russes qui vont aussi vers l’Europe, il n’y a vraiment pas beaucoup d’options.

Si nous devions en dire des spécifiques, [they] serait d’acheter plus de biens russes et d’accorder des prêts à la Russie. Mais [both] de ceux-ci sont essentiellement des propositions déficitaires pour la Chine et donc ce dont nous parlons vraiment est de quelle est la taille de [an] paquet d’aide [to Russia from China] ça pourrait aider.

je pense si [China] devaient faire quelque chose, ce serait probablement d’acheter plus de pétrole [and] accorder divers prêts ; mais la Russie, encore une fois, ne produit tout simplement pas autant de biens différents que la Chine voudra acheter.

RFE/RL : Il semble que vous n’êtes pas optimiste à l’idée que la Chine va d’une manière ou d’une autre se porter à la rescousse de la Russie et prolonger une bouée de sauvetage financière ?

Piatetski : Je pense que ça n’arrivera pas [and] J’encourage les gens à se mettre à la place de la Chine ici.

Pourquoi feraient ils cela? La Chine profite d’une Russie économiquement plus faible. La Chine n’a pas à l’esprit les meilleurs intérêts de la Russie. Ils ne vont pas s’intéresser à une Russie économiquement plus forte qui peut peser partout, ils n’aiment pas ça.

La Chine n’a tout simplement pas les incitations à le faire. S’il y avait des incitations, il n’y aurait pas grand-chose à faire que de fournir des prêts massifs, et ces prêts massifs seraient essentiellement une aide — et je pense que la Chine ne veut pas faire cela. Russie [also] ne veut pas être perçu comme recevant simplement de l’aide, il veut tout de même être considéré comme fort.

RFE/RL : Comment voyez-vous le coup économique de la Russie affecter la région au sens large, en particulier à travers l’Asie centrale et le Caucase, qui ont des liens profonds avec l’économie russe ?

Piatetski : Pour l’Asie centrale, c’est un désastre absolu, beaucoup de ces économies dépendent fortement des envois de fonds et avec les Russes qui perdent de l’argent et les Russes qui perdent des emplois, il y aura moins d’emplois partout.

Il n’y aura aucune protection pour les migrants d’Asie centrale qui perdent leur emploi, beaucoup d’entre eux [which] sont non officiels. Donc, vous allez voir des Russes perdre des emplois [and] Les Asiatiques centraux perdront ces emplois beaucoup plus rapidement – les Géorgiens aussi – et les envois de fonds qu’ils envoyaient vers leur pays d’origine échoueront également.

Donc, je dirais que l’Asie centrale traverse définitivement une période extrêmement difficile sur le plan économique.

RFE/RL : Cela place-t-il la Chine en position d’en profiter ? La Chine a déjà été une force croissante dans cette partie du monde, est-elle bien placée pour recoller les morceaux, pour ainsi dire ?

Piatetski : La reponse courte est oui.

Comme [U.S. President Joe] Biden a dit, Poutine a mal calculé et je pense que ces photos où vous le voyez à 20 pieds de ses conseillers, dont la plupart sont des “oui”, montrent la qualité des conseils qu’il reçoit.

Il a eu l’effet involontaire de rallier l’Europe et de pousser l’UE, potentiellement, à abandonner l’énergie russe.

Poutine a [also] énormément renforcé [China]. La Chine a maintenant la possibilité de donner une sorte de bouée de sauvetage économique à la Russie, ce qui est peu probable, mais si elle le faisait, cela rendrait la Russie [even more] dépendant de la Chine.

RFE/RL : Au-delà de pays comme la Chine, y a-t-il d’autres formes d’aide ou d’options sur la table de Moscou qui peuvent aider à atténuer le mal qui a déjà frappé et qui viendra à l’avenir ?

Piatetski : Arrêtez la guerre, c’est vraiment aussi simple que cela.

C’est une guerre nucléaire financière et le niveau des sanctions qui ont été imposées à la Russie est potentiellement supérieur à ce qui a été imposé à l’Iran, et cela s’est produit en deux semaines. Alors que pour l’Iran, cela s’est produit sur une période d’environ 10 ans.

C’est donc de loin le plus grand événement de sanctions de l’histoire et il est imposé par un front uni mondial. Vous n’avez pas seulement le [United States] et le [EU], [but] vous avez le Canada, le Japon, l’Australie et la Corée du Sud — vraiment tous les pays avec un marteau économique l’utilisent — et la Chine ne vient pas à la rescousse de la Russie.

Le président chinois Xi Jinping (à gauche) et Vladimir Poutine partagent un toast à la vodka sur des crêpes russes alors que Xi visite le Forum économique de l'Est 2018 sur l'île Russky.

Le président chinois Xi Jinping (à gauche) et Vladimir Poutine partagent un toast à la vodka sur des crêpes russes alors que Xi visite le Forum économique de l’Est 2018 sur l’île Russky.

[Short] d’arrêter la guerre et d’accéder aux exigences de l’Europe, il n’y a pas grand-chose qu’ils puissent faire économiquement.

Cela ne signifie pas que la Russie connaîtra un effondrement de la société et cela ne signifie pas que la Russie se renversera [to Western demands]. Ni la Corée du Nord ni l’Iran, mais ce que les Russes vont voir, c’est moins de revenus, moins d’opportunités, moins de voyages, [and] moins de marchandises.

Tout ce qui concerne la vie en Russie est sur le point d’empirer, et c’est sur le point d’empirer pendant longtemps, et cela continuera essentiellement jusqu’à ce que l’Europe soit prête à lever les sanctions.

Interview éditée et condensée pour plus de clarté

.

Leave a Comment