La session législative chinoise se concentrera sur l’économie

BEIJING – Lorsque la législature chinoise ouvrira samedi sa session annuelle d’une semaine, les dirigeants chinois seront impatients de profiter de l’événement pour renforcer la confiance dans l’économie du pays.

Pékin utilisera l’Assemblée populaire nationale pour s’engager à ce que l’économie chinoise, moteur de la croissance mondiale, reprenne de l’élan malgré une crise douloureuse du logement, la hausse des prix des matières premières, des blocages dispersés pour contrôler les épidémies de coronavirus et l’incertitude généralisée sur la guerre en Ukraine.

La capacité de Pékin à maintenir la stabilité politique et économique est primordiale alors que le Parti communiste au pouvoir prépare le terrain pour que Xi Jinping, le dirigeant chinois, obtienne un nouveau mandat au pouvoir lors d’un congrès du parti à la fin de cette année. M. Xi a utilisé une vision nationaliste du rajeunissement pour justifier son règne d’homme fort et l’emprise croissante du parti sur la vie quotidienne, mais les défis auxquels son pays est confronté sont sérieux.

L’économie chinoise ralentit. Les fermetures continues et d’autres mesures strictes de lutte contre la pandémie ont nui à la consommation. L’âge moyen de la population augmente rapidement, menaçant d’entraîner des pénuries de main-d’œuvre. Les autorités sont aux prises avec une vague de colère publique inhabituellement soutenue à propos de la traite des êtres humains et de la mauvaise protection des femmes.

Samedi, le Premier ministre Li Keqiang annoncera l’objectif du gouvernement en matière de croissance économique cette année. Les économistes s’attendent à ce que l’objectif soit d’au moins 5% et peut-être plus. Cela signifierait une décélération progressive et continue de l’économie chinoise, bien qu’une croissance encore plus rapide que dans la plupart des autres pays.

Les économies ont fortement rebondi au cours de la dernière année en Occident, aidées par les fortes dépenses de consommation alors que la pandémie diminue au moins temporairement. Mais la Chine est sur la voie opposée. L’économie chinoise a progressé de 8,1% l’an dernier, mais a nettement ralenti au cours des derniers mois de l’année dernière, à 4%, les mesures gouvernementales visant à limiter la spéculation immobilière ayant également nui à d’autres secteurs.

Les consommateurs, parfois retenus chez eux par les fermetures et les restrictions sur les voyages intérieurs, reculent. Un niveau élevé d’endettement des ménages, principalement pour les prêts hypothécaires, a également freiné les dépenses. Même les exportations semblent croître un peu moins rapidement après une croissance spectaculaire pendant la majeure partie de la pandémie.

Pour compenser la faiblesse de la consommation, le Premier ministre Li devrait annoncer une nouvelle série de dépenses lourdes, alimentées par la dette, dans les infrastructures et l’aide aux ménages très pauvres, en particulier dans les zones rurales.

Zhu Guangyao, un ancien vice-ministre des finances qui est maintenant conseiller du cabinet, a déclaré lors d’une conférence de presse fin janvier qu’il s’attendait à ce que l’objectif soit d’environ 5,5 %. Mais Jude Blanchette, spécialiste de la Chine au Centre d’études stratégiques et internationales de Washington, a déclaré que les difficultés de la chaîne d’approvisionnement mondiale et les retombées économiques et financières de la guerre en Ukraine pourraient inciter la Chine à fixer un objectif plus bas.

Lors du congrès, M. Blanchette a prédit que “la plus grande préoccupation et le point central seront l’économie”.

La Chine a gardé le coronavirus presque complètement sous contrôle à l’intérieur de ses frontières après l’épidémie initiale à Wuhan il y a deux ans, mais à un coût considérable : verrouillages intermittents, en particulier dans les villes frontalières, ainsi que de longues quarantaines pour les voyageurs internationaux et parfois nationaux également. Des indices pourraient émerger de la manière dont la Chine entend suivre le reste du monde dans son ouverture, mais peut-être pas avant l’année prochaine.

Les experts disent qu’il est peu probable que la Chine ouvre ses frontières avant le congrès du Parti communiste à la fin de cette année. Lorsque la Chine commencera à s’ouvrir, elle voudra éviter le genre d’épidémie incontrôlée qui a submergé les maisons de soins infirmiers et les hôpitaux de Hong Kong, faisant en grande partie des ravages sur les résidents les plus âgés de la ville, dont beaucoup ne sont pas vaccinés.

Mais dans des entretiens avec les médias d’État, des publications sur les réseaux sociaux et des remarques publiques au cours de la semaine dernière, les meilleurs experts médicaux chinois ont commencé à laisser entendre que le pays recherchait une approche moins stricte qui protège des vies sans trop perturber l’économie.

Le défi pour Pékin est d’augmenter le taux de vaccination parmi la population âgée du pays. En décembre, un haut responsable de la santé a déclaré que le taux de vaccination global du pays était élevé, mais que seulement la moitié des citoyens de plus de 70 ans étaient vaccinés.

La stratégie Covid de la Chine s’appuie fortement sur la surveillance de masse des mouvements de la population, avec un suivi de la localisation des téléphones portables ainsi qu’un confinement rapide des bâtiments et des quartiers lorsque des cas apparaissent, pour imposer des tests de masse et des quarantaines.

Mais en signe de l’inquiétude de Pékin concernant le coût économique de ces mesures, la Commission nationale du développement et de la réforme a ordonné le mois dernier aux gouvernements locaux de ne pas imposer de fermetures non autorisées. Le planificateur économique en chef a déclaré que les gouvernements “ne doivent pas aller au-delà des réglementations correspondantes de prévention et de contrôle des épidémies pour verrouiller les villes et les districts, et ne doivent pas interrompre les transports publics si cela est inutile ou sans approbation”.

Les responsables ont eu du mal à contenir l’indignation du public qui a éclaté après un courte vidéo d’une femme enchaînée dans une cabane sans porte est devenue virale fin janvier. La femme de la province du Jiangsu, dans le centre-est de la Chine, décrite par les enquêteurs du gouvernement comme ayant été enlevée en 1998, avait donné naissance à huit enfants.

Son cas a attiré l’attention du public sur le problème de longue date de la traite des femmes. Des décennies de politique de l’enfant unique dans le pays ont entraîné une pénurie de femmes, après que des familles ont abandonné des filles nouveau-nées ou avorté des fœtus féminins au profit de garçons. Beaucoup d’hommes ont maintenant du mal à trouver des épouses, et certains ont eu recours à des gangs criminels qui enlèvent des femmes.

Près d’une douzaine de législateurs et de membres d’un organe consultatif politique de haut niveau ont proposé des mesures pour résoudre le problème, notamment en suggérant des peines plus sévères pour les acheteurs de femmes et d’enfants enlevés.

Mais changer les lois par le biais du Congrès national du peuple est un long processus, et le congrès laisse souvent cela à son comité permanent, qui accepte tous les deux mois, et parfois plus souvent. “Je ne m’attends pas à ce que l’APN prenne des mesures législatives spécifiques sur les questions sociales”, a déclaré Changhao Wei, le fondateur, directeur et éditeur d’un blog qui suit la législature chinoise.

Aucune législation de ce type ne figurait à l’ordre du jour publié vendredi avant l’ouverture de l’Assemblée populaire nationale.

Dans de nombreux pays, une réunion législative offrirait l’occasion d’un débat animé sur la guerre en Ukraine. Mais le congrès contrôlé par le Parti communiste chinois est un rassemblement si rigidement contrôlé et emmailloté dans un rituel que le but semble être de tenir la controverse à distance.

Le pacte de Pékin avec Moscou il y a un mois et l’invasion russe de l’Ukraine qui a suivi pourraient être peu mentionnés. Le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi, tiendra un point de presse lundi au cours duquel il devrait réitérer la position de Pékin selon laquelle les intérêts de sécurité de la Russie doivent être respectés et que les deux parties doivent tenir des pourparlers.

Guo Shuqing, le principal régulateur bancaire chinois, a déclaré mercredi que la Chine ne se joindrait pas aux sanctions occidentales contre la Russie et prévoyait de maintenir des relations commerciales et financières normales avec la Russie et l’Ukraine.

Le signal le plus clair sur la politique étrangère ne vient peut-être pas du rapport d’activité du Premier ministre Li, mais de son budget, un document dont la publication est prévue en même temps. Le budget devrait prévoir une nouvelle augmentation importante des dépenses militaires, qui ont augmenté quatre fois plus vite l’an dernier que les dépenses non militaires du gouvernement central et des gouvernements provinciaux.

Li vous contribué à la recherche.

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