‘Bot holiday’: la désinformation de Covid en baisse alors que les médias sociaux pivotent vers l’Ukraine | Réseaux sociaux

Lorsque David Fisman tweete, il reçoit souvent un déluge de haine dans les instants suivant sa publication. Fisman, épidémiologiste et médecin, a été franc sur Covid et la santé publique.

Même lorsqu’il tweete quelque chose d’inoffensif – une fois, pour tester sa théorie, il a écrit la déclaration banale “les enfants sont remarquables” – il reçoit toujours un flot de réactions de colère.

Mais ces derniers jours, Fisman a remarqué une tendance “étonnante”, a-t-il dit. J’ai publié des articles sur des sujets tels que l’exigence de vaccination et l’amélioration de la ventilation pour empêcher la propagation de Covid – et les mauvaises réponses ne sont jamais venues. Aucun soutien au convoi de camionneurs, aucun appel pour juger le premier ministre canadien, Justin Trudeau, pour trahison.

D’autres ont observé le même phénomène ; ceux qui rencontrent fréquemment des bots ou des réactions de colère sont à présent voyant pour important déposer. La désinformation sur Covid, qui a souvent tendance sur les réseaux sociaux au cours des deux dernières années, semble plonger.

Les raisons de ces «vacances de robots», comme l’appelle Fisman, sont probablement variées – mais beaucoup d’entre elles évoquent l’invasion russe de l’Ukraine.

La guerre de l’information entre la Russie et les pays occidentaux semble s’orienter vers de nouveaux fronts, des vaccins à la géopolitique.

Et tandis que les médias sociaux se sont avérés un outil puissant pour l’Ukraine – avec des images de Zelenskiy marchant dans les rues de Kiev et des tracteurs tirant des chars russes abandonnés – des campagnes croissantes de désinformation à travers le monde pourraient changer le récit du conflit et la façon dont le monde réagit.

Les raisons probables de l’évolution du bavardage en ligne sont nombreuses. La Russie a commencé samedi à limiter l’accès à Twitter, des sanctions ont été imposées contre ceux qui pourraient financer des sites de désinformation et des fermes de robots, et les sociétés de médias sociaux sont plus enclines à interdire les robots et les comptes diffusant de fausses informations pendant le conflit.

Mais quelque chose de plus coordonné peut également être en jeu.

Les théories du complot autour du soi-disant “Nouvel Ordre Mondial” – des complots vaguement définis sur les élites mondiales obscures qui dirigent le monde – ont étroitement convergé vers l’Ukraine, selon des recherches émergentes.

“Il y a en fait eu un doublement des conspirations du Nouvel Ordre Mondial sur Twitter depuis l’invasion”, a déclaré Joel Finkelstein, directeur scientifique et co-fondateur du National Contagion Research Institute, qui cartographie les campagnes en ligne autour de la santé publique, des questions économiques et de la géopolitique.

Dans le même temps, “alors qu’avant les sujets étaient très divers – c’était l’Ukraine et le Canada et le virus et l’économie mondiale – maintenant toute la conversation porte sur l’Ukraine”, a-t-il déclaré. “Nous assistons à un changement sismique dans la sphère de la désinformation vers l’Ukraine entièrement.”

L’activité en ligne a augmenté globalement de 20% depuis l’invasion, et de nouveaux hashtags sont apparus autour de l’Ukraine qui semblent être coordonnés avec une activité de type bot, a déclaré Finkelstein. Les utilisateurs poussant de nouvelles campagnes tweetent fréquemment des centaines de fois par jour et peuvent attirer l’attention d’éminents comptes authentiques.

« Nous ne pouvons pas dire avec certitude que la Russie est derrière cela ou qu’elle contribue directement à la propagation de ces messages. Mais il est assez difficile de croire qu’il n’est pas impliqué », a déclaré Finkelstein, avec des sujets étonnamment similaires aux points de discussion russes sur le président ukrainien, Volodymyr Zelenskiy, contrôlé par l’Occident et la nécessité de dissoudre l’OTAN.

Selon le service de sécurité ukrainien, une ferme de bots russe aurait produit 7 000 comptes pour publier de fausses informations sur l’Ukraine sur les réseaux sociaux, notamment Telegram, WhatsApp et Viber.

Et les influenceurs qui manifestaient auparavant contre les vaccins tournent maintenant leur soutien vers la Russie.

Les utilisateurs de médias sociaux peuvent voir un sujet tendance et ne pas réaliser son lien avec les théories du complot ou les campagnes de désinformation, a déclaré Esther Chan, rédactrice en chef du bureau australien de First Draft, une organisation qui recherche la désinformation.

“Beaucoup d’utilisateurs de médias sociaux peuvent simplement utiliser ces termes parce qu’ils sont à la mode, ils sonnent bien”, a-t-elle déclaré. “C’est une sorte de stratégie d’astroturfing très intelligente que nous avons vue ces dernières années.”

Les sujets poussés par fermes de trolls et les médias d’État russes sont souvent dictés par Fonctionnaires russesa déclaré Mitchell Orenstein, professeur d’études russes et est-européennes à l’Université de Pennsylvanie et chercheur principal au Foreign Policy Research Institute.

Dans ce cas, il semble que “leurs commandes aient été modifiées parce que les priorités ont changé”, a-t-il déclaré.

La Russie a coordonné d’importantes campagnes de désinformation pour déstabiliser les pays occidentaux, y compris des sujets comme les élections de 2016 et la pandémie, selon plusieurs rapports.

Les récits non authentiques ne sont pas entièrement responsables des véritables hésitations et croyances. Mais ils amplifient les messages nuisibles et font paraître le refoulement plus répandu qu’il ne l’est.

“Ils ont eu un énorme succès avec les plateformes de médias sociaux”, a déclaré Orenstein. “Ils jouent un rôle assez important et ils modifient la perception des gens sur ce qu’est l’opinion.”

Les faux comptes seront fréquemment liés à des sites de “glue rose” ou à faible crédibilité qui véhiculaient autrefois de fausses histoires sur la pandémie et se concentrent maintenant sur l’Ukraine, a déclaré Kathleen Carley, professeur à l’Université Carnegie Mellon.

“Les bots eux-mêmes ne créent pas de nouvelles – ils sont plus utilisés pour l’amplification”, a-t-elle déclaré.

Ces sites sèment fréquemment la division sur des questions controversées, des résultats de recherche et ils rendent plus difficile la détection de la désinformation en ligne.

L’escalade de récits comme ceux-ci pourrait avoir des conséquences de grande envergure sur la politique.

« En ce moment, nous sommes au début d’une guerre qui fait l’objet d’un consensus, n’est-ce pas ? Il est clair que ce que fait la Russie est contraire à l’ordre moral du monde moderne. Mais à mesure que la guerre se prolonge et que les gens s’épuisent, cela pourrait changer », a déclaré Finkelstein.

Au fur et à mesure que «nous entrons dans un territoire plus inconnu, ces récits auront une chance de se développer… cela nous donne une fenêtre sur ce à quoi ces thèmes vont ressembler».

La recherche autour de ces campagnes changeantes est limitée, examinant des milliers de tweets dans les premiers jours d’une invasion, a averti Carley. Il est très tôt pour comprendre dans quelle direction va la désinformation et qui est derrière – et les conspirations ont tendance à suivre les événements actuels même lorsqu’il n’y a pas de campagnes coordonnées.

Et “cela ne veut pas dire que toute la désinformation, toutes les théories du complot sur le Covid ne sont pas encore là”, a-t-elle déclaré. « Je ne dirais pas que les bots sont en vacances. Ils ont été re-ciblés sur différentes histoires maintenant, mais ils reviendront.

Les campagnes de désinformation autour du Nouvel Ordre Mondial peuvent rapidement se transformer en fonction de la cible, leur donnant plus de longévité que certaines autres théories du complot. “Ils existeront probablement encore pendant longtemps”, a déclaré Chan. “La question pour nous est de savoir si elles auraient un impact sur les gens – sur la vie réelle et aussi sur l’élaboration des politiques.”

Il est peut-être trop tôt pour dire ce qui émerge lors de l’invasion de l’Ukraine, mais les dirigeants doivent comprendre quels termes émergent dans les théories du complot et les campagnes de désinformation afin de ne pas signaler par inadvertance leur soutien aux théories dans leurs déclarations publiques, a-t-elle déclaré.

“Ils doivent prendre note des termes couramment utilisés et essayer de les éviter”, a déclaré Chan.

Un accord mondial sur la manière de lutter contre la mésinformation ou la désinformation serait essentiel, a déclaré Carley.

« Chaque pays le fait séparément. Et le fait est que, parce que nous sommes tous très étroitement connectés à travers le monde sur les réseaux sociaux, peu importe qu’un pays ait de fortes réactions, car cela passera toujours des machines d’un autre pays à vos machines », a-t-elle déclaré. .

De telles règles devraient également avoir du mordant pour empêcher de nouvelles campagnes, a-t-elle déclaré. Et éduquer le public sur la façon d’analyser la mésinformation et la désinformation est également important. “Nous devons commencer à mieux investir dans la pensée critique et l’éducation aux médias numériques.”

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