Avis | Funk économique très particulier de l’Amérique

J’ai fait quelques voyages récemment et j’en ai profité pour faire une petite évaluation économique à l’œil nu. Comme je suis sûr que beaucoup de gens peuvent le confirmer, les plans volent à plein régime, tandis que les magasins et les restaurants sont bondés. Cela ressemble définitivement à une économie en plein essor là-bas.

C’est aussi ce que disent les chiffres. Dans son discours sur l’état de l’Union, le président Biden – tout en reconnaissant que l’inflation a érodé les gains salariaux – a souligné les 6,5 millions d’emplois ajoutés l’année dernière, “plus d’emplois créés en un an que jamais auparavant dans l’histoire de l’Amérique”. Cette affirmation était tout à fait correcte.

Pourtant, le public n’y croit pas. Selon une nouvelle enquête de Navigator Research, seuls 19 % des Américains pensent que l’économie américaine connaît une croissance de l’emploi plus importante que d’habitude, tandis que 35 % disent qu’elle connaît plus de pertes d’emplois que d’habitude.

Vous pourriez être tenté de dire que les Américains ordinaires ne prêtent pas attention aux statistiques officielles, que ce qui compte, c’est leur expérience vécue. Mais ce que les gens vivent réellement dans leur vie quotidienne, c’est un marché du travail très fort. Par exemple, selon la dernière enquête du Conference Board, 53,8 % des consommateurs ont déclaré que les emplois étaient « nombreux », un quasi-record, tandis que seulement 11,8 % ont déclaré que les emplois étaient difficiles à obtenir. Et toute personne qui se promène dans les villes américaines peut voir la prolifération des panneaux de demande d’aide.

Les résultats de l’enquête sur le marché du travail sont, selon moi, le dernier clou dans le cercueil des tentatives de nier qu’il se passe quelque chose de très particulier dans la façon dont les Américains perçoivent l’économie, qu’il y a un énorme décalage entre la réalité économique, qui est mitigée – l’inflation est une grande préoccupation, mais la croissance de l’emploi a été formidable – et les perceptions du public, qui sont étrangement lamentables.

Ce n’est pas seulement la dissonance entre ce que les gens disent de leurs propres perspectives d’emploi et ce qu’ils disent de la création d’emplois. La même dissonance est évidente, bien que sous une forme plus atténuée, lorsque nous comparons ce que les gens disent de leurs finances personnelles et ce qu’ils disent de l’état de l’économie.

Selon les enquêtes de longue date du Michigan sur les consommateurs, une pluralité d’Américains affirment que leur situation financière personnelle est meilleure qu’elle ne l’était il y a un an. Cela est cohérent avec les estimations suggérant que malgré l’inflation, la plupart des gens ont vu leur revenu réel augmenter en 2021. Vous pouvez ergoter avec les estimations, mais il est clair qu’aucun grand groupe n’est sensiblement plus mal loti. Et il convient de rappeler, pour le contexte historique, que les salaires réels des cols bleus ont diminué régulièrement pendant la majeure partie de l’ère Reagan, ce qui n’a pas empêché les électeurs de voir cette époque comme une période de triomphe économique grâce à une forte croissance de l’emploi.

Pourtant, si vous demandez aux gens « Comment va l’économie ? » par opposition à “Comment vas-tu?” vous obtenez une réponse très différente : le sentiment économique a plongé.

On pourrait soutenir que les gens détestent l’inflation même lorsque leurs revenus se maintiennent, car cela donne l’impression que les choses sont hors de contrôle. Et il y a sûrement quelque chose à cela, bien que le sentiment des consommateurs soit encore pire que ce à quoi on pourrait s’attendre compte tenu de l’inflation récente.

Mais voici un autre résultat particulier des enquêtes : les anticipations d’inflation à long terme sont restées remarquablement stables, ce qui suggère que les gens non voir les choses comme hors de contrôle. Et encore une fois, l’aversion à l’inflation ne peut pas expliquer pourquoi les gens disent que nous perdons des emplois au milieu d’un énorme boom de l’emploi.

Il se passe donc quelque chose d’étrange ici, même si ce n’est pas exactement clair.

Mon expérience est que beaucoup de gens dans les médias deviennent balistiques lorsque vous parlez du décalage entre les perceptions économiques et les performances réelles, soit parce qu’ils imaginent que cela montre du mépris pour les Américains ordinaires, soit parce qu’ils le prennent comme une affirmation qu’ils ne font pas leurs emplois. En fait, je ne sais pas du tout ce qui explique cette déconnexion. Mais il faut des contorsions intellectuelles extraordinaires pour nier que la déconnexion existe.

Et regardez, il y a beaucoup de preuves que les perceptions publiques de la société peuvent diverger de la réalité. Même les enquêtes du Michigan ont noté que les perceptions économiques sont désormais fortement affectées par la partisanerie. Cela est vrai pour les deux partis, bien que l’effet soit plus fort pour les républicains, qui se sentent moins bien à propos de l’économie qu’ils ne l’étaient en juin 1980, lorsque le chômage était supérieur à 7 % et l’inflation à 14 %.

Ou considérons le cas du crime. Les taux de criminalité ont augmenté au cours des dernières années, mais cela fait suite à une baisse épique entre le début des années 1990 et le milieu des années 2010. Pourtant, à l’ère de la chute de la criminalité, les électeurs ont constamment déclaré aux sondeurs que la criminalité augmentait.

Ainsi, ce que pensent les électeurs ne reflète pas toujours la réalité. Lorsque les responsables de l’administration Biden affirment qu’ils ont fait un meilleur travail sur l’économie qu’on ne le croit, ils ont la vérité de leur côté.

Et même si je ne viens pas ici pour dénigrer les médias, j’ai l’impression que nous manquons une grande partie de l’histoire si nous prenons au pied de la lettre les opinions publiques négatives sur l’économie sans souligner qu’elles sont en désaccord non seulement avec les statistiques officielles, mais aussi avec l’expérience autodéclarée. Et nous devrions essayer de comprendre d’où vient cette déconnexion.

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