Sur l’engagement de l’industrie du cuivre en matière de responsabilité sociale – EURACTIV.com

Laurent Chokoualé Datou est le vice-président des affaires publiques de l’International Copper Association

Alors que l’UE jette les bases de règles obligatoires sur la diligence raisonnable en matière de durabilité des entreprises, il est devenu évident que les législateurs considèrent qu’il est nécessaire de passer de régimes volontaires à des réglementations pour garantir que certaines chaînes de valeur mondiales fonctionnent de manière durable et socialement responsable. Bien que les réglementations soient un élément clé pour garantir que les entreprises protègent les droits de l’homme et traitent tout impact environnemental négatif, de nombreuses entreprises de l’industrie du cuivre ont été les premières à donner la priorité à ces préoccupations dans leurs opérations.

Les membres de l’International Copper Association (ICA) sont conscients des impacts potentiels de leurs opérations sur les travailleurs, les communautés et la société. Par conséquent, de nombreux membres se sont engagés à effectuer des évaluations approfondies au niveau du site de leur production pour affirmer sa durabilité avant qu’elle n’entre dans la chaîne d’approvisionnement. Les membres de l’ICA accordent la priorité à la responsabilité sociale à tous les niveaux, de la sécurité des travailleurs au développement des communautés locales en passant par la protection de l’environnement.

L’industrie du cuivre prend très au sérieux la responsabilité sociale ainsi que la sécurité et le bien-être des employés, allant au-delà du simple respect de la réglementation du travail. Les membres de l’ICA sont pleinement conscients que les opérations industrielles ne se déroulent pas dans le vide, et l’engagement communautaire, la coopération avec les communautés locales et la sauvegarde des droits des populations autochtones sont essentiels pour des opérations socialement responsables.

Teck Resources a fait des efforts substantiels pour soutenir les personnes vivant dans leurs communautés, non seulement en investissant 2 millions de dollars dans le nord du Chili pour mettre en place un centre d’apprentissage avec des cours sur l’entrepreneuriat, les compétences en affaires et d’autres progrès économiques pour les femmes autochtones, mais aussi en concluant quatre des accords avec des organisations locales représentant 16 communautés proches de son site de Highland Valley Copper (HVC) pour prendre des décisions conjointes sur des questions réglementaires basées sur le consensus. Cela a conduit à la création de protocoles de communication et d’un groupe de travail communautaire pour guider les consultations sur l’utilisation des terres et les opérations de la mine. Les acteurs associatifs sont une ressource indispensable pour assurer la prise en compte des préoccupations locales dans les opérations.

Les progrès technologiques constants ont révolutionné la sécurité dans l’industrie minière, et de nouveaux investissements dans des technologies innovantes jouent un rôle fondamental dans la conduite d’un progrès continu. Ces avancées technologiques et d’équipements jouent un rôle clé dans l’amélioration de la sécurité, le bien-être des employés, la réduction des émissions et l’impact sur les communautés.

Par exemple, la fatigue des travailleurs est l’un des problèmes de sécurité les plus répandus dans le secteur minier, et les efforts à long terme pour la combattre sont emblématiques de l’engagement des membres de l’ICA envers l’amélioration continue. En employant des technologies de pointe comme une bande neuro-connectée insérée dans le couvre-chef des chauffeurs de camion, des employeurs tels que BHP Billiton, Rio Tinto et Anglo American utilisent la technologie des ondes cérébrales pour détecter la fatigue. Ce système alerte les chauffeurs, les superviseurs et le personnel administratif des dangers potentiels, ce qui améliore la surveillance, augmente la sécurité des travailleurs et réduit les temps d’arrêt.

La protection des travailleurs et l’engagement des communautés sont des éléments importants, mais la composante environnementale de la responsabilité sociale a parfois été négligée par l’industrie dans le passé. La préservation de l’environnement local est non seulement importante pour les communautés voisines, mais elle est également étroitement liée aux efforts mondiaux visant à atténuer le changement climatique. L’industrie du cuivre a reconnu que l’exploitation minière a des impacts durables, car les projets miniers sont des entreprises complexes qui peuvent s’étendre sur des générations et nécessitent de grandes quantités d’équipements et des centaines, voire des milliers, de personnel. C’est précisément pourquoi l’industrie du cuivre considère que la collaboration avec les communautés locales est essentielle pour parvenir à une exploitation minière responsable à toutes les étapes, de l’exploration au développement et à la production.

Par exemple, Anglo American s’est engagé à conserver l’eau dans ses opérations minières et à collaborer avec les communautés locales pour développer des méthodes efficaces de gestion de l’eau au Chili. Conscient des défis auxquels les communautés rurales sont confrontées au Chili en raison de graves sécheresses, Anglo American a créé le Programa Agua Rural, ou programme d’eau rurale, pour appliquer sa recherche et sa technologie de gestion de l’eau afin de trouver une solution pour plus de 100 000 personnes vivant dans ces régions.

L’industrie du cuivre n’a pas hésité à reconnaître les améliorations nécessaires pour rendre l’exploitation minière plus sûre et plus durable sur l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement. Bien qu’il reste encore un long chemin à parcourir, les membres de l’ICA font preuve d’un engagement fort à bâtir une industrie responsable à l’échelle locale et mondiale.

Pour incarner cet engagement, les membres de l’ICA ont lancé en 2020 le Copper Mark, un cadre d’assurance indépendant de l’industrie qu’il évalue, pour distinguer le cuivre produit de manière responsable. Le cadre a été élaboré conformément à l’Objectif de développement durable 12 des Nations Unies (“assurer des modes de consommation et de production durables”), afin de garantir un traitement équitable des travailleurs, le développement des communautés locales et le respect de l’environnement entre les partenaires en amont et en aval.

Bien que la réglementation soit nécessaire pour garantir la diligence raisonnable des entreprises dans l’ensemble de l’économie, les régimes d’entreprise volontaires restent pertinents, car ils peuvent exercer une pression sur l’ensemble du secteur pour qu’il agisse conjointement afin d’aller au-delà de la simple diligence raisonnable et de maintenir un niveau d’ambition élevé.

L’International Copper Association et ses membres s’engagent pleinement à travailler avec les communautés, les gouvernements et la chaîne d’approvisionnement au sens large pour construire une industrie véritablement durable.

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