Une «femme enchaînée» stimule le mouvement des médias sociaux en Chine

Le gouvernement chinois est confronté à un dilemme : comment convaincre son peuple que ce qu’il a dit au sujet d’une femme enchaînée est vrai.

Depuis à courte vidéo de la femme enchaînée dans une cabane sans porte est devenue virale fin janvier, le public chinois a pris l’affaire en main pour savoir qui elle est, si elle est victime de la traite des êtres humains et pourquoi la femme apparemment malade mentale a eu huit enfants .

Le public pensait qu’il ne pouvait pas faire confiance à un gouvernement qui n’était pas véridique sur son identité et qu’il était consentant lorsqu’il s’agissait de mariages forcés impliquant la traite des êtres humains.

Sur les réseaux sociaux chinois, les utilisateurs ont déterré un certificat de mariage avec une photo d’une femme identifiée par le gouvernement comme la femme enchaînée mais qui avait l’air différente d’elle. Ils se sont plongés dans des documents judiciaires qui montraient que la région où elle vivait avait une sombre histoire de traite des êtres humains. Des journalistes d’investigation à la retraite de longue date se sont rendus dans un village au fond des montagnes, frappant à chaque porte, pour vérifier l’affirmation du gouvernement selon laquelle elle a grandi là-bas.

“Aucun événement social n’a jamais eu le même effet sur les internautes que celui de la femme enchaînée”, a écrit un utilisateur appelé “Xudiqiuziyuanku” sur la plateforme de médias sociaux WeChat. “Cela nous a forcés à devenir des détectives, des analystes, des techniciens en peinture d’images IA, des ingénieurs en exploration de données et Sherlock Holmes.”

Le public chinois a organisé une rare révolte en ligne parce qu’il estimait que le gouvernement n’avait pas donné la priorité à la sécurité personnelle des femmes, malgré ses affirmations selon lesquelles les femmes “détiennent la moitié du ciel”.

C’est l’un des plus grands défis de crédibilité auxquels Pékin a été confronté ces dernières années. La femme enchaînée est devenue un symbole d’injustice qui a réuni les libéraux ainsi que les guerriers numériques nationalistes et les modérés apolitiques. Beaucoup d’entre eux craignent que la chaîne à son cou, au sens littéral et figuré, ne tombe sur eux ou sur leurs proches.

La vidéo de la femme enchaînée a conduit à une sorte de mouvement #MeToo sur Internet chinois, dans lequel de nombreuses personnes se sont manifestées pour partager des histoires de mères, de filles, de sœurs et de camarades de classe qui ont été enlevées ou tout simplement disparues.

« Nous ne sommes pas des spectateurs, mais des survivants », dit une plaisanterie populaire sur les réseaux sociaux. « Nous ne sauvons pas la femme enchaînée. Au lieu de cela, elle nous sauve.

Les trois principaux hashtags sur la femme enchaînée sur la plate-forme de médias sociaux de type Twitter Weibo ont accumulé plus de 10 milliards de vues, rivalisant avec ceux sur les Jeux olympiques d’hiver de Pékin, qui ont été fortement promus par Weibo et les médias officiels. Et le sujet continue de retenir l’attention des internautes au milieu de l’invasion russe de l’Ukraine.

Même certains des partisans les plus dévoués de Pékin ont exprimé leur sympathie envers la femme. Ils craignent également que la crise mal gérée ne remette en cause l’autorité du gouvernement. « Politiquement, c’est tragique », a écrit Hu Xijin, rédacteur en chef à la retraite du Global Times officiel, en février. “C’est un avertissement clair que la crédibilité du gouvernement a été considérablement affaiblie.”

L’effusion ressemble à celle de 2020 suite à la mort d’un médecin chinois qui a été réprimandé par la police pour avoir partagé ses connaissances sur l’épidémie de coronavirus. Dans cette société hautement censurée, il est rare que des Chinois ordinaires expriment des opinions critiques à l’égard du gouvernement. Beaucoup de gens sont prêts à parler parce qu’ils se sentent vulnérables – et coupables de ne pas être déjà conscients des problèmes.

“Si justice ne peut pas être rendue dans cette affaire”, a écrit Zhao Jianfeng, un entrepreneur Internet à Hangzhou, sur sa chronologie WeChat, “cet endroit tombera dans une nuit très longue et très sombre”.

“J’ai senti que si ce cas n’était pas résolu”, a écrit un écrivain scientifique avec la poignée Weibo @Luka, “le bonheur sera superficiel et beaucoup de choses n’auront aucun sens.”

Des centaines de diplômés de certaines des plus grandes universités chinoises ont signé des pétitions, exhortant le gouvernement central à enquêter sur l’affaire.

Plusieurs librairies ont mis en place des sections de livres qui pourraient aider les lecteurs à comprendre l’affaire, notamment “Domination masculine” de Pierre Bourdieu, “Les hommes m’expliquent les choses” de Rebecca Solnit et “Jane Doe January: My Twenty-Year Search for Truth and Justice” par Emily Winslow.

Des avocats, des universitaires, d’anciens journalistes et de nombreux blogueurs ont contribué à donner au public chinois un cours accéléré sur la traite des êtres humains, le mariage forcé et les statistiques démographiques. Ils ont refait surface des livres, des films, des documentaires et des reportages sur les femmes enlevées.

Le public a appris que le système juridique chinois avait été mis en place pour protéger les hommes qui payaient pour des femmes enlevées. L’achat d’une femme pourrait exposer quelqu’un à trois ans de prison, a déclaré un éminent juriste dans une vidéo virale, la même que la peine pour l’achat de 20 grenouilles. Lorsque les victimes de la traite des êtres humains demandaient le divorce, les tribunaux se prononçaient souvent contre elles, affirmant qu’elles étaient restées avec les hommes comme preuve d’un bon mariage.

Ils ont appris avec quelle facilité les femmes, même les plus instruites, pouvaient devenir victimes de la traite des êtres humains.

Certaines des histoires découvertes, basées sur des reportages officiels des médias et des documents judiciaires, ont touché la classe moyenne chinoise : un étudiant diplômé de Shanghai a été enlevé lors d’une excursion et vendu à un homme voûté. Elle a été sauvée après 71 jours. Une jeune fille de 13 ans à Pékin a été kidnappée alors qu’elle se rendait à l’école et vendue à un homme qui la battait constamment. Elle a eu un fils à 15 ans et n’a pu s’échapper qu’à l’âge de 19 ans. Une jeune femme de Hangzhou a été enlevée lors d’un voyage d’affaires et a passé les deux décennies suivantes dans un village reculé. Elle a été sauvée après que son fils est allé à l’université et a informé ses parents.

Mais une grande majorité des victimes de la traite des êtres humains venaient des coins les plus pauvres de Chine. Peu ont été secourus. Il était presque impossible pour les femmes de s’échapper car des villages entiers les surveillaient. Ils seraient battus et enfermés après avoir été attrapés.

Des documents judiciaires ont montré que la vente et la revente de femmes atteintes de maladie mentale étaient courantes dans certaines régions de Chine.

Un verdict de 2020 a montré qu’une femme atteinte de schizophrénie dans la province du Hubei avait été vendue trois fois en moins de deux ans. Un verdict de 2017 a montré qu’une femme atteinte de maladie mentale avait été vendue à un homme dans la province du Shandong et battue à mort par lui et sa mère.

Plus les gens apprenaient ce que les victimes de la traite des êtres humains avaient vécu, plus ils étaient furieux des déclarations contradictoires du gouvernement au sujet de la femme enchaînée. Ils voulaient savoir qui elle était, comment le gouvernement poursuivrait les personnes responsables de ses conditions misérables et ce qu’il ferait pour aider de nombreuses autres femmes comme elle.

La femme enchaînée, âgée de 44 ans, a mené une vie tragique, selon un communiqué du gouvernement provincial du Jiangsu publié le 23 février, le cinquième depuis fin janvier.

Nommée Xiaohuamei (petite fleur de prunier), elle a grandi dans un village reculé d’une province du sud-ouest, le Yunnan. Elle a montré des signes de maladie mentale après avoir divorcé à 20 ans. En 1998, un couple l’a fait passer clandestinement dans la province orientale du Jiangsu. Elle a été vendue deux fois en un an, la deuxième fois à la famille d’un homme nommé Dong Zhimin.

Elle et M. Dong ont eu un fils en 1999, selon le communiqué. Puis entre 2011 et 2020, elle a donné naissance à sept autres enfants. Après avoir eu le troisième enfant, sa maladie mentale s’est détériorée. Depuis 2017, M. Dong l’avait attachée avec des cordes ou lui avait enchaîné le cou lorsqu’elle était malade.

Xiaohuamei a reçu un diagnostic de schizophrénie et a été hospitalisé, selon le communiqué.

M. Dong a été accusé d’avoir abusé d’un membre de sa famille. Le couple qui l’a fait passer clandestinement a été accusé de traite des êtres humains et 17 fonctionnaires locaux de bas niveau ont été sanctionnés.

Mais beaucoup de gens restent sceptiques ou ont des réserves sur la déclaration. Il était difficile de lui faire confiance, ont-ils dit, car il n’y avait qu’une seule source d’information – le gouvernement – ​​et les journalistes de médias relativement indépendants n’avaient pas le droit d’enquêter.

Ils ont été déçus que M. Dong n’ait été accusé que d’abus, au lieu de viol et de faux emprisonnement, et que la femme n’ait pas eu l’opportunité de parler pour elle-même. Ils ont contesté de nombreux faits présentés par le gouvernement, et beaucoup veulent toujours savoir comment et quand la femme s’est mariée et surtout si elle est la femme sur le certificat de mariage.

Le gouvernement a déclaré que Xiaohuamei ne ressemblait pas à la femme sur le certificat de mariage car elle était maintenant plus âgée et avait perdu la plupart de ses dents. Mais certains utilisateurs de médias sociaux étaient sceptiques. Les changements semblaient trop drastiques.

Le public est très déçu de l’absence de plan sérieux du gouvernement pour éradiquer la traite des êtres humains et le mariage forcé. Au lieu de cela, il semble plus intéressé à reprendre le contrôle du récit.

Deux femmes qui ont tenté de rendre visite à la femme enchaînée ont été arrêtées et battues par des policiers locaux en février. Leurs publications et leurs comptes sur les réseaux sociaux ont été supprimés. Certains utilisateurs de médias sociaux qui ont partagé leurs publications ont déclaré avoir reçu des appels de la police.

Les librairies ont reçu l’ordre de retirer leurs sections spéciales. Les professeurs ont été avertis de ne pas discuter du cas de Xiaohuamei avec leurs étudiants.

Le gouvernement ne semblait pas se soucier de savoir s’il était véridique ou non, ont déclaré de nombreuses personnes en ligne. Les représentants du gouvernement faisaient la promotion de la version de la vérité qu’ils voulaient que le public croie.

Certains utilisateurs de médias sociaux ont partagé une courte vidéo de séquences compilées de films hollywoodiens avec différents personnages disant: “Je ne l’achète pas.”

Liu Yi contribué à la recherche.

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