Les Russes font face aux sanctions et aux angoisses d’une guerre coûteuse

MOSCOU – Pendant deux décennies sous le président Vladimir V. Poutine, les Russes ont récolté les fruits du capitalisme et de la mondialisation : des vols bon marché, des hypothèques abordables, une pléthore de gadgets et de voitures importés.

Lundi, ces avantages de la vie moderne disparaissaient brusquement, remplacés par un écrasement d’anxiété alors que les sanctions imposées par l’Occident en représailles à l’invasion de l’Ukraine par Moscou ébranlaient les fondations du système financier russe.

Le rouble a cratéré, perdant un quart de sa valeur, et la banque centrale a fermé la négociation d’actions à Moscou jusqu’à mardi. Le public s’est précipité pour retirer de l’argent aux distributeurs automatiques de billets et Aeroflot, la compagnie aérienne nationale, a annulé tous ses vols vers l’Europe après que les pays ont interdit aux plans russes d’utiliser leur espace aérien. L’inquiétude concernant les voyages était si grande que certaines personnes se sont précipitées pour réserver des places sur les quelques vols internationaux encore en activité.

“Je suis devenue une boule de peur concentrée”, a déclaré la propriétaire d’une petite agence de publicité à Moscou, Azaliya Idrisova, 33 ans. Elle a dit qu’elle prévoyait de partir pour l’Argentine dans les prochains jours et n’était pas sûre que ses clients paieraient encore. son.

La douleur a été aggravée par la décision des pays occidentaux de restreindre l’accès de la Banque centrale russe à une grande partie de ses 643 milliards de dollars de réserves de change, annulant certains des efforts prudents du Kremlin pour atténuer l’impact des sanctions potentielles et rendant difficile pour la banque de soutenir le rouble.

D’autres mouvements ont frappé au cœur d’industries russes critiques. Shell, une entreprise qui a aidé la Russie pendant des années à tirer profit de ses richesses énergétiques, a déclaré qu’elle quittait toutes ses coentreprises avec Gazprom, la plus grande entreprise publique de gaz naturel de Russie – suite à l’annonce de BP dimanche, elle vendrait sa participation dans l’entreprise d’État russe. le géant pétrolier Rosneft. Volvo a annoncé qu’il arrêterait la production de son usine de camions en Russie et Mercedes-Benz a annoncé qu’il abandonnerait son partenariat avec un constructeur de camions russe.

Et signe de la façon dont les sanctions frappaient les Russes ordinaires de manière grande et petite, Apple Pay et Google Pay ont cessé de fonctionner à de nombreux tourniquets du métro de Moscou – ceux exploités par une banque figurant sur la liste des sanctions américaines.

Pour de nombreux Russes opposés à la guerre, ces difficultés sont dérisoires par rapport au coût moral de voir leur pays lancer une invasion non provoquée. Les manifestations anti-guerre se sont poursuivies dans toute la Russie, avec au moins 411 personnes détenues dans 13 villes, selon OVD Info, un groupe de défense des droits qui comptabilise les arrestations, pour un total d’au moins 6 435 détentions depuis jeudi dernier.

Mais la secousse financière a offert une preuve tangible de l’indignation de l’Occident, une indignation qui submerge désormais l’économie russe avec des conséquences imprévisibles.

Les sanctions annoncées par l’Union européenne et les États-Unis au cours du week-end, ont écrit lundi les analystes de JP Morgan à leurs clients, “sont plus sévères et plus larges que même les sanctions les plus extrêmes que nous pensions être en jeu il y a à peine un mois”. Lundi soir, l’Union européenne avait ajouté d’autres magnats des affaires russes à sa liste de sanctions, dont deux propriétaires d’Alfa Bank, Mikhail Fridman et Petr Aven, qui avaient coupé une image relativement favorable à l’Occident.

Certains analystes craignaient que les sanctions de grande envergure, combinées à la résistance féroce de l’Ukraine sur le champ de bataille, ne conduisent M. Poutine à aggraver la crise. Le ministère de la Défense a publié un communiqué indiquant que les bombardiers, les sous-marins et les lanceurs terrestres qui composent la “triade” nucléaire russe avaient été mis en “service de combat renforcé”, comme M. Poutine l’avait ordonné dimanche. Des rumeurs ont circulé selon lesquelles des hommes pourraient être appelés si l’armée s’enlisait en Ukraine.

“J’ai réalisé que ce gouvernement était devenu complètement fou”, a déclaré Ivan Petrov, 28 ans, un ingénieur en apprentissage automatique de Moscou qui s’est envolé pour la station balnéaire égyptienne d’Hurghada ce week-end, craignant que la guerre en Ukraine ne dégénère au point qu’il ne soit enrôlé. . Son prochain objectif : trouver un emploi dans l’Ouest.

“Gagner en roubles semble absolument inutile”, a déclaré M. Petrov.

Lundi, les sanctions ont frappé de plein fouet l’économie déjà stagnante de la Russie.

La Banque centrale de Russie, ses réserves en grande partie gelées, a plus que doublé son taux directeur à 20 % pour tenter de stabiliser le rouble. Un dollar coûtait plus de 110 roubles dans les kiosques de Moscou lundi contre environ 80 une semaine plus tôt, ce qui pourrait dévaluer l’épargne des gens compte tenu de l’augmentation probable du prix des biens importés. Dans le commerce à Londres, les actions de la Sberbank, la plus grande banque de Russie, ont perdu les trois quarts de leur valeur. Le vice-président de l’association des agents immobiliers du pays a déclaré que les Russes pouvaient dire “au revoir à l’hypothèque”.

Pour endiguer la fuite des capitaux, M. Poutine a signé lundi une ordonnance annulant une partie du capitalisme de marché libre qui avait intégré la Russie post-soviétique dans l’économie mondiale. Les exportateurs russes étaient tenus de convertir 80 % de leurs revenus en devises étrangères depuis le 1er janvier en roubles ; les résidents de Russie ont été interdits de déposer de l’argent sur des comptes à l’extérieur du pays.

M. Poutine a convoqué une réunion d’urgence sur l’économie avec de hauts responsables, au cours de laquelle il a répété sa référence la semaine dernière à l’Occident comme à un “empire du mensonge”.

“Notre système financier et notre économie sont entrés en collision avec une situation totalement non standard”, a déclaré par la suite Elvira Nabiullina, la directrice de la Banque centrale.

Dans un signe frappant de la fureur en Occident face à l’attaque de la Russie contre l’Ukraine, même la Suisse – une destination préférée et un centre bancaire des oligarques russes et des hauts responsables du Kremlin – a abandonné sa neutralité traditionnelle et s’est jointe aux sanctions européennes, y compris personnelles contre M. Poutine et le ministre des Affaires étrangères Sergueï V. Lavrov.

Il y avait des signes de colère dans l’élite, mais pas parmi l’establishment de la sécurité le plus proche de M. Poutine. Mme Nabiullina, qui a déclaré dans le passé que ses choix de tenues étaient destinés à envoyer des messages, portait un noir funèbre. Oleg Deripaska, un magnat des métaux sanctionné proche du Kremlin, a écrit sur les réseaux sociaux qu’il voulait savoir “qui va vraiment payer pour toute cette fête”. Vyacheslav Markhayev, un législateur de Sibérie, a déclaré que le Kremlin “cachait des plans pour déclencher une guerre à grande échelle contre notre voisin le plus proche”.

“Les pays devraient dépenser de l’argent pour soigner les gens, pour la recherche pour vaincre le cancer, et non pour la guerre”, a écrit Oleg Tinkov, le milliardaire fondateur de l’une des plus grandes banques de consommation de Russie, sur Instagram.

Stanislav Usaty, propriétaire d’une agence de marketing à Saint-Pétersbourg, a déclaré qu’il s’attendait à perdre beaucoup de ses clients à cause du taux de change plus élevé, en particulier les entreprises vendant des importations ; il a dit qu’il aurait probablement besoin de licencier du personnel. Aleksandra Gridina, propriétaire d’une agence de voyages dans la ville, a déclaré qu’elle devrait augmenter les prix des circuits internationaux que ses clients avaient déjà réservés.

“C’est une catastrophe pour notre entreprise”, a-t-elle déclaré.

Pourtant, alors qu’il y avait confusion aux tourniquets du métro et aux lignes formées aux distributeurs automatiques de billets et aux banques, il n’y avait pas de panique financière à part entière parmi le grand public. Et il était loin d’être clair si les sanctions aideraient à retourner davantage de Russes contre la guerre – ou si elles ne feraient qu’augmenter leur ressentiment envers l’Occident, confirmant le récit du Kremlin selon lequel les États-Unis et l’Europe étaient déterminés à démanteler leur pays.

“Les temps changent, il s’est passé beaucoup de choses, mais une chose n’a pas changé”, a déclaré dimanche un journaliste de la chaîne d’information officielle Rossiya 24. “Quand une Europe unie a tenté de détruire la Russie, cela a toujours abouti au résultat inverse.”

L’épine dorsale du pouvoir de M. Poutine est constituée de responsables de la sécurité qui quittent rarement la Russie et qui ont tout à gagner d’un contrôle accru de l’État sur l’économie. Dans le grand public, il puise son soutien essentiel chez les retraités et les employés de l’État, moins sensibles à la volatilité économique que ceux du secteur privé.

Faisant ses courses à Moscou lundi, Valentina V. Petrova, 85 ans, qui a déclaré avoir travaillé sur les fusées spatiales russes Proton, a déclaré que les problèmes économiques ne l’avaient pas déconcertée.

“Je pense que le président a tout fait correctement”, a-t-elle déclaré.

M. Petrov, l’ingénieur qui s’est envolé pour l’Égypte, a déclaré que ses parents soutenaient également la guerre. Et les Russes plus âgés, a-t-il noté, avaient connu leur part de hauts et de bas.

“Ils ont survécu à de nombreuses autres crises russes”, a-t-il déclaré. “Ils sont calmes à ce sujet.”

Alina Lobzina et Oleg Matsnev ont contribué aux reportages de Moscou, et Jeanna Smialek de Washington.

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