Les entreprises technologiques, dont YouTube, Facebook et TikTok de Google, ont interdit la RT en Europe

Ces mesures sont susceptibles de provoquer des représailles de la part de la Russie, qui a déjà restreint les services de médias sociaux en réponse aux mesures précédentes que les entreprises ont prises pour limiter la capacité du Kremlin à diffuser de la désinformation et de la propagande sur son invasion de l’Ukraine.

“En raison de la guerre en cours en Ukraine, nous bloquons les chaînes YouTube connectées à RT et Sputnik dans toute l’Europe, avec effet immédiat”, a déclaré Google Europe dans un tweet. « Il faudra du temps pour que nos systèmes soient complètement opérationnels. Nos équipes continuent de surveiller la situation 24 heures sur 24 pour agir rapidement. »

Les médias d’État RT et Sputnik se sont appuyés sur les réseaux sociaux américains, ainsi que sur TikTok, propriété chinoise, pour gagner des adeptes massifs et atteindre un public en dehors des frontières de la Russie. La chaîne Facebook de RT compte plus de 7 millions d’abonnés, bien qu’il ne soit pas clair combien se trouvaient dans l’Union européenne. Le compte YouTube de RT compte 4,65 millions d’abonnés en anglais et 5,94 millions en espagnol. RT et Sputnik gèrent également des chaînes de télévision et des stations de radio de premier plan dans plusieurs pays.

Mais les entreprises de la Silicon Valley ont longtemps hésité à restreindre les médias d’État, même lorsqu’ils sont les porte-parole de la vision du monde déformée d’un gouvernement étranger. Au lieu de cela, ils ont choisi de qualifier les médias de médias d’État.

Au début de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, les entreprises ont continué à vérifier des éléments de contenu individuels et ont résisté aux appels à des interdictions pures et simples.

La désinformation des médias russes soutenus par l’État a proliféré, y compris des articles trompeurs alléguant que les forces armées ukrainiennes ont attaqué des civils ou tenté de détruire des infrastructures critiques dans des régions séparatistes ou en Russie, selon une étude de l’Oxford Internet Institute de l’Université d’Oxford. Au moins 30 articles ont émis l’hypothèse que l’Ukraine pourrait avoir commencé ou envisage de développer des armes nucléaires, mettant en garde contre “ce à quoi mènent les bombes nucléaires entre les mains de l’extrême droite”, ou alléguant que le président ukrainien Volodymyr Zelensky avait un “fantasme nucléaire dangereux”, Oxford a trouvé. Les médias d’État russes ont également tenté de brosser un tableau de l’Ukraine comme étant associée à des organisations d’extrême droite et aux nazis, bien que Zelensky soit juif.

Mais la pression sur les entreprises de médias sociaux pour qu’elles utilisent leur pouvoir en tant que gardiens s’est rapidement accrue. Premièrement, le gouvernement ukrainien a demandé aux entreprises d’interdire les chaînes à l’intérieur de ses frontières, et les entreprises se sont conformées.

Mais la Russie pèse également de plus en plus sur les géants de la technologie, les pressant d’autoriser ses médias d’État sur leurs plateformes. Le censeur Internet du pays a déclaré mardi matin avoir envoyé des lettres à YouTube et TikTok, exigeant qu’ils lèvent immédiatement les restrictions en Europe sur RT et Spoutnik.

Les lettres sont arrivées quelques jours après que la Russie a commencé à ralentir le trafic vers les services de Facebook dans le pays en représailles à la vérification des faits par les médias d’État, selon la société. Twitter a également déclaré qu’il était restreint pour certaines personnes en Russie.

Vendredi, Facebook et YouTube ont interdit la publicité des médias d’État russes, un effort qui a empêché les entreprises de tirer des revenus du contenu qui soutenait l’invasion.

Lundi, Facebook et TikTok ont ​​annoncé qu’ils fermeraient l’accès à RT et Spoutnik en Europe. L’annonce de Facebook est intervenue dans un tweeter de son président pour les affaires mondiales, Nick Clegg. TikTok a confirmé sa décision au Washington Post lundi soir.

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