Le Parlement chinois choisira la relance plutôt que les réformes alors que l’économie ralentit

BEIJING, 1er mars (Reuters) – Le Parlement chinois de l’approbation automatique entame sa réunion annuelle samedi, date à laquelle il devrait dévoiler davantage de mesures de relance pour atténuer un ralentissement de la croissance qui pourrait alimenter les pertes d’emplois au cours d’une année politiquement sensible, la guerre en Ukraine ajoutant de nouvelles incertitude.

Les décideurs politiques vont probablement ralentir les réformes économiques douloureuses pour s’assurer que rien ne va mal avant une réunion de deux décennies du Parti communiste au pouvoir à l’automne, lorsque le président Xi Jinping est presque certain d’obtenir un troisième mandat sans précédent en tant que chef, politique ont déclaré des initiés et des analystes.

“La stabilité prime sur tout avant le 20e Congrès du Parti. Nous devons créer un environnement pour un développement stable”, a déclaré à Reuters Xu Hongcai, directeur adjoint de la commission de politique économique de l’Association chinoise des sciences politiques.

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Cela est devenu plus difficile car la guerre en Ukraine a ébranlé les marchés et alimenté la critique occidentale de la Chine, qui n’a pas condamné l’attaque de la Russie contre le pays ni l’a qualifiée d’invasion.

La pandémie de COVID-19 et la réponse de Pékin à celle-ci restent une autre incertitude clé. Les mesures strictes qui ont pratiquement maintenu les frontières fermées pendant près de deux ans ne montrent aucun signe d’assouplissement et mettent de plus en plus la Chine en désaccord avec le reste du monde.

L’Assemblée populaire nationale débutera dans l’immense Grand Palais du Peuple du côté ouest de la place Tiananmen, le Premier ministre Li Keqiang présentant le rapport d’activité 2022, qui devrait déclencher davantage de dépenses budgétaires et de réductions d’impôts pour stimuler l’investissement et la consommation, ont déclaré les initiés politiques et les analystes.

La forte reprise de la Chine après sa crise provoquée par la pandémie a perdu de son élan au milieu de l’année dernière, pesée par des problèmes d’endettement sur le marché immobilier et des mesures anti-virus qui ont ébranlé la confiance et les dépenses des consommateurs.

“La session parlementaire de cette année se concentrera sur la façon de faire face aux pressions économiques, de stabiliser la croissance et l’emploi”, a déclaré un conseiller du gouvernement qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat.

Tout ralentissement plus prononcé pourrait entraîner des pertes d’emplois, car le nombre de diplômés universitaires devrait dépasser les 10 millions pour la première fois cette année. Les secteurs de l’immobilier, de la technologie et de l’éducation, tous de gros employeurs, ont été durement touchés par les vastes mesures de répression réglementaires de l’année dernière.

La session parlementaire de cette année, déjà raccourcie par le COVID-19, devrait être un événement discret, a déclaré Yang Chaohui, professeur de politique à l’Université de Pékin.

“Je prévois que les délégués seront très prudents cette année et éviteront de diffuser des points de vue alternatifs sur des sujets brûlants tels que la politique zéro COVID, la” prospérité commune “ou la position de la Chine sur l’Ukraine”, a-t-il déclaré.

OBJECTIF DE CROISSANCE INFÉRIEUR

La Chine visera probablement une croissance de 5% à 5,5% ou “au-dessus” de 5% en 2022, selon les initiés politiques et les analystes, qui s’attendent à ce que le ratio de déficit budgétaire annuel et un quota spécial d’obligations des gouvernements locaux soient largement conformes à ceux de 2021.

La banque centrale a commencé à réduire les taux d’intérêt et à injecter davantage de liquidités dans l’économie, tandis que les gouvernements locaux ont accéléré les dépenses d’infrastructure dans le but d’amortir un ralentissement qui devrait s’aggraver au premier semestre.

Le ministre des Finances, Liu Kun, s’est engagé à dévoiler cette année des réductions d’impôts et de frais qui dépassent les 1 100 milliards de yuans (174,3 milliards de dollars) de l’année dernière. Lire la suite

En 2021, la Chine a fixé un déficit budgétaire de 3,2 % du PIB et un quota de 3 650 milliards de yuans sur les obligations spéciales.

L’économie a progressé de 8,1 % l’an dernier, la plus rapide en une décennie, en partie en raison de la base basse de 2020 lorsque le COVID-19 a secoué l’économie, battant confortablement un objectif officiel de « plus de 6 % ».

Les réformes qui pourraient nuire à la croissance sont susceptibles de passer au second plan, y compris une taxe foncière tant attendue. Sous la poussée de Xi pour atteindre la prospérité commune, Pékin espère qu’une telle taxe pourrait refroidir la spéculation immobilière et réduire l’écart béant entre riches et pauvres.

Mais la Chine s’abstiendra probablement de dévoiler un essai sur la taxe foncière jusqu’au second semestre 2022, lorsque le marché du logement devrait se stabiliser, ont déclaré des analystes. Les régulateurs ont légèrement assoupli les freins au financement immobilier pour éviter les défauts de paiement.

“Lorsque l’économie est confrontée à des pressions relativement importantes, ce n’est pas le bon moment pour faire avancer des mesures de réforme drastiques”, a déclaré Wang Jun, économiste en chef à la Zhongyuan Bank.

(1 $ = 6,3112 yuan chinois)

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Reportage supplémentaire de Yew Lun Tian; Montage par Tony Munroe et Jacqueline Wong

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