La Chine revient sur ses promesses climatiques alors que l’économie ralentit

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Pékin (AFP) – Lorsque le président chinois Xi Jinping a émis ses vœux traditionnels du Nouvel An lunaire depuis le cœur du charbon du pays en janvier, le sous-texte était clair : Pékin n’est pas prêt à se débarrasser de sa dépendance au charbon, malgré les promesses de réduire les émissions.

L’encre avait à peine séché sur l’accord âprement disputé conclu lors de la conférence des Nations Unies sur le climat de l’année dernière à Glasgow lorsque le recul de Pékin sur les promesses a commencé.

Le planificateur économique central du pays a édulcoré une feuille de route pour réduire les émissions, donné le feu vert aux centrales électriques au charbon géantes et dit aux mines de produire “autant de charbon que possible” après que les pénuries d’électricité aient paralysé des pans entiers de l’économie l’année dernière.

Les écologistes craignent que cela signifie que la Chine continuerait à polluer au-delà de l’échéance de 2030, date à laquelle elle a promis d’avoir atteint son pic d’émissions.

Le voyage de Xi dans les villes minières du Shanxi – la plus grande province productrice de charbon de Chine – l’a vu préparer des collations de nouilles croustillantes avec des familles “récemment sorties de la pauvreté”.

“Nous ne recherchons pas la neutralité carbone parce que d’autres nous y obligent, c’est quelque chose que nous devons faire. Mais cela ne peut pas être précipité”, a-t-il déclaré plus tard, lors de l’inspection d’une centrale thermique.

“Nous ne pouvons pas retarder l’action, mais nous devons trouver le bon rythme.”

Quelques jours plus tôt, Xi avait déclaré aux responsables du Parti communiste à Pékin que les objectifs à faible émission de carbone ne devaient pas se faire au détriment de la “vie normale” – un changement majeur dans la rhétorique de son annonce en 2020 lors d’une assemblée de l’ONU selon laquelle la Chine serait neutre en carbone d’ici 2060.

Dépendant du charbon

Le pacte de Glasgow encourage les pays à réduire leurs objectifs d’émissions, dans le but de limiter le réchauffement bien en dessous de 2 degrés Celsius (36 degrés Fahrenheit) idéalement à 1,5 degrés.

Un rapport publié lundi par les conseillers en sciences du climat de l’ONU a averti qu’un réchauffement au-delà de 1,5 ° C causerait des dommages permanents à la planète Greg BakerAFP/File

Les experts ont averti que les émissions mondiales doivent être réduites de moitié d’ici une décennie pour avoir une chance d’atteindre cet objectif.

Un rapport publié lundi par les conseillers en sciences du climat de l’ONU a déclaré qu’un réchauffement au-delà de 1,5 ° C causerait des dommages permanents à la planète et que près de la moitié de la population mondiale est déjà “très vulnérable” aux effets accélérés du changement climatique.

“Les plus grands pollueurs du monde sont coupables d’incendie criminel de notre seule maison”, a déclaré le chef de l’ONU, Antonio Guterres, en réponse à cet aperçu scientifique des plus convaincants des impacts du changement climatique à ce jour.

La Chine génère environ 29% des émissions mondiales de gaz à effet de serre, soit le double de la part des États-Unis et trois fois celle de l’Union européenne.

Les écologistes avaient espéré qu’après Glasgow, Pékin pourrait annoncer un plafond carbone maximum pour l’ensemble du pays mais Li Shuo, un militant de Greenpeace Chine, a déclaré à l’AFP que c’était désormais “hors de la table”.

Les décideurs politiques de Pékin ont longtemps marché sur la corde raide en équilibrant les objectifs climatiques avec la croissance intérieure.

Pékin s’est engagé à réduire la consommation de charbon après 2025, mais l’année dernière, la moitié de l’économie chinoise en était alimentée.

Aujourd’hui, alors que la croissance ralentit, les autorités ont recours à une vieille formule consistant à soutenir les industries des cheminées pour relancer l’économie.

Fin 2021, la Chine a commencé la construction de 33 gigawatts de centrales électriques au charbon – le plus depuis 2016 – qui émettront autant de dioxyde de carbone par an que la Floride, selon les données de Global Energy Monitor.

Encore plus de nouvelles usines sont également construites au cours des premiers mois de 2022, qui peuvent toutes fonctionner pendant 40 ans en moyenne.

“L’ambition en péril”

Au cours des pourparlers de Glasgow, la délégation chinoise – comme beaucoup d’autres – a promis une feuille de route détaillée pour atteindre un pic d’émissions pour différentes industries et régions au cours de la prochaine décennie.

Plus tôt ce mois-ci, Pékin a repoussé la date limite pour réduire les émissions du secteur sidérurgique - le plus grand émetteur de carbone de Chine
Plus tôt ce mois-ci, Pékin a repoussé la date limite pour réduire les émissions du secteur sidérurgique – le plus grand émetteur de carbone de Chine Noël Celis AFP/File

Les directives existantes publiées juste avant les pourparlers ne comprennent que de vagues objectifs d’augmentation de l’efficacité énergétique et indiquent que les énergies renouvelables fourniront un quart de l’électricité de la Chine d’ici 2030.

Ils n’ont pas encore été mis à jour.

Cela “suggère que la politique est dure, que l’ambition est menacée et que les régulateurs se réservent autant de marge de manœuvre (pour polluer) que possible pour les prochaines années”, a déclaré Li de Greenpeace.

Au début du mois dernier, Pékin a repoussé la date limite pour réduire les émissions du secteur sidérurgique – le plus grand émetteur de carbone de Chine – de cinq ans à 2030.

“L’acier et le ciment doivent culminer plus tôt que le pays dans son ensemble pour s’assurer que les objectifs de la Chine sont sur la bonne voie”, a déclaré Lauri Myllyvirta, analyste principal au Centre de recherche sur l’énergie et l’air pur.

Pendant ce temps, les investissements de la Chine dans des projets pétroliers et gaziers à l’étranger ont triplé pour atteindre 10,9 milliards de dollars l’an dernier, selon un rapport de l’Université Fudan en janvier.

Goulots d’étranglement renouvelables

Une autre des principales promesses de la Chine – augmenter la capacité éolienne et solaire à trois fois le niveau actuel au cours de la prochaine décennie – a également été déviée par les perturbations de la chaîne d’approvisionnement et la flambée des coûts des matières premières.

Le prix du polysilicium, utilisé pour fabriquer des panneaux solaires, a bondi de 174% en décembre par rapport à l’année précédente.

Les analystes craignent que davantage de combustibles fossiles ne soient brûlés pour répondre aux besoins énergétiques croissants de la Chine alors que le déploiement des énergies renouvelables ralentit.

“Les signaux politiques sont beaucoup plus prudents (qu’auparavant), indiquant que la transition sera lente et que le charbon restera un pilier de l’approvisionnement énergétique de la Chine pendant longtemps”, a déclaré Myllyvirta.

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