La flambée de l’inflation aggrave la catastrophe sociale au Sri Lanka

L’indice national des prix à la consommation (NCPI) publié par la Banque centrale du Sri Lanka au début de la semaine dernière montre de fortes augmentations du prix de la nourriture et d’autres produits de première nécessité, soulignant l’aggravation de la crise sociale à laquelle sont confrontés les travailleurs et les pauvres à travers l’île.

L’inflation a atteint 16,8% en janvier, calculée sur une base annuelle, par rapport à décembre, qui a enregistré 14%. En janvier 2021, le taux d’inflation était de 3 %, grimpant à 6 % en septembre, suivi de fortes hausses depuis lors.

Enfants des bidonvilles de Colombo [WSWS Media]

Le mois dernier, les prix dans le groupe alimentaire du NCPI ont augmenté à 24,4 %, contre 21,5 % en décembre, avec des augmentations enregistrées dans tous les produits de première nécessité, y compris le riz, les laits en poudre pour nourrissons et autres, la farine de blé, le pain, les légumes, le dhal, les piments, la noix de coco et l’huile de noix de coco, le poisson séché et frais et le poulet. Des augmentations ont également été enregistrées dans les articles non alimentaires tels que le logement, l’eau, le gaz, les frais de transport, les frais de scolarité, la santé, l’habillement et les chaussures.

L’inflation n’est qu’une composante des problèmes économiques et sociaux du Sri Lanka qui ont été exacerbés par la pandémie de COVID-19. Selon les chiffres officiels sous-estimés de l’île dimanche, le nombre total de cas de COVID-19 est de 644 090 et le nombre de morts est de 16 190.

Le gouvernement Rajapakse, conformément aux demandes des grandes entreprises et d’autres gouvernements à l’échelle internationale, a mis en œuvre la dangereuse politique de « vivre avec le virus » assurant une propagation rapide des infections. Les travailleurs et les pauvres paient le prix de ces politiques criminelles avec des décès ou des effets à long terme sur la santé et des difficultés économiques insupportables.

Le rapport du mois dernier de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) sur le Sri Lanka a noté que la hausse du coût des produits de première nécessité “affectait gravement l’accès à la nourriture dans un contexte de pertes de revenus généralisées et de réduction du pouvoir d’achat liées à la pandémie de COVID-19”.

Il a ajouté: “Comme le riz, le blé et les produits à base de sucre représentent environ 40, 12 et 10%, respectivement, de l’apport calorique moyen, les ménages vulnérables ont probablement réduit leur consommation alimentaire et/ou sont passés à des aliments relativement moins chers mais moins nutritifs, avec un effet globalement négatif sur leur sécurité alimentaire, leur santé et leur état nutritionnel.

Chansons dans la ville de Colombo [WSWS Media]

La pandémie a eu un impact considérable sur les revenus du Sri Lanka provenant des exportations, du tourisme et des envois de fonds. La baisse des réserves de change et la dépréciation de la roupie ont entraîné des augmentations importantes du coût des denrées alimentaires importées. En janvier de l’année dernière, un dollar américain coûtait 187 roupies, en décembre, il était de 202 roupies. Le taux de change réel en décembre était de 250 roupies pour un dollar, avec une dévaluation de 34 %.

Citant des chiffres de la Banque centrale, la FAO a noté qu’il y avait eu une augmentation de 50 pour cent du prix du riz, le principal aliment de base du pays, au cours de l’année écoulée.

Le coût déjà élevé du riz et des légumes va encore augmenter en raison des mauvaises récoltes causées par l’interdiction d’importation du président Rajapakse en avril dernier sur les engrais chimiques et les pesticides. Les interdictions, a-t-il affirmé, conduiraient à une culture 100% biologique.

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