Hong Kong dévoile un budget de 22 milliards de dollars pour une économie en proie au virus

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Hong-Kong (AFP) – Le chef des finances de Hong Kong a dévoilé mercredi un budget coûteux de 170 milliards de dollars HK (21,79 milliards de dollars), comprenant des allégements fiscaux et des bons de consommation, alors que la ville est sous le choc de sa pire épidémie de coronavirus à ce jour.

Alors que les centres financiers rivaux sortent de l’isolement pandémique et rouvrent au monde, Hong Kong s’est retrouvé submergé par la variante hautement contagieuse d’Omicron après l’effondrement de la stratégie zéro-Covid précédemment réussie de la ville.

La flambée a incité la réimposition de freins douloureux qui ont fermé de nombreuses entreprises, fermé des écoles, poussé les autorités à ordonner plusieurs séries de tests de masse et aggravé l’isolement international de la ville.

Le secrétaire aux Finances, Paul Chan, a publié les robinets dans son discours sur le budget 2022/23 avec une série de documents.

“Notre économie et les moyens de subsistance de notre population ont été soumis à une immense pression ces derniers mois”, a-t-il déclaré aux législateurs dans un discours diffusé en direct en raison de la pandémie.

“La performance économique au premier trimestre n’est pas optimiste.”

Parmi les mesures figurent des bons de dépenses électroniques de 10 000 dollars de Hong Kong pour quelque 6,6 millions de personnes, soit le double du montant offert l’année dernière.

Comme pour les cycles précédents, les bons ne seront pas disponibles pour les travailleurs domestiques étrangers ou les résidents non permanents.

Le budget comprenait également des réductions d’impôts sur les salaires, des subventions sur les factures d’électricité et la poursuite d’un programme de prêts pour les petites et moyennes entreprises.

plans d’anniversaire

Cette année est une année politiquement sensible pour la Chine et Hong Kong.

Le président Xi Jinping, le dirigeant le plus autoritaire de Chine depuis une génération, ouvre la voie à un troisième mandat de cinq ans lors d’une grande réunion du Parti communiste vers la fin de l’année.

Juillet marque également le 25e anniversaire de la rétrocession de Hong Kong à la Chine par la Grande-Bretagne.

Ces célébrations risquent maintenant d’être sapées par la flambée de coronavirus et la Chine a ordonné à Hong Kong de s’en tenir à sa stratégie zéro-Covid.

Quelque 54 000 cas ont été enregistrés dans la vague actuelle, contre seulement 12 000 les deux années précédentes, et les experts de la santé craignent que le nombre réel ne soit bien plus élevé en raison d’un arriéré.

La chef de la ville, Carrie Lam, a admis mardi que son administration n’était pas en mesure de faire face à la flambée et avait appelé à l’aide du continent, qui construira une série de services hospitaliers temporaires et d’unités d’isolement.

Les 7,4 millions d’habitants devront subir trois séries de tests obligatoires en mars.

Hong Kong s’en tient également à sa politique consistant à essayer d’isoler toute personne testée positive pour le coronavirus, mais il n’est pas clair si suffisamment d’unités peuvent être construites pour faire face à la charge de travail exponentielle.

L’économie de Hong Kong est tombée dans une récession de deux ans en 2019 et 2020 grâce à des manifestations massives pour la démocratie suivies de l’émergence du coronavirus.

Il a rebondi en 2021 avec une croissance de 6,4 %, car le zéro-Covid a largement tenu le virus à distance.

Mais cette reprise semble désormais chancelante.

Fitch Ratings a récemment réduit les prévisions de croissance de Hong Kong pour 2022 de 3% à 1,5%, faisant de la ville l’une des économies les moins performantes au monde.

Chan a offert une vision plus optimiste dans son discours sur le budget.

“Je prévois que l’économie de Hong Kong affichera de meilleures performances au second semestre de cette année et atteindra une croissance de 2,0 à 3,5% en termes réels pour l’ensemble de l’année”, a-t-il déclaré.

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