L’économie circulaire en avant pour l’agriculture – Alix Ritchie

Nous devons réapprendre les comportements ancrés et tenir compte du cycle de vie des produits que nous utilisons.

Je suis responsable de la santé et de l’éducation chez Quality Meat Scotland, mais je suis aussi agriculteur. Cela me donne une perspective unique sur la façon dont l’industrie écossaise de la viande rouge s’adapte déjà à l’urgence climatique, produisant une viande rouge riche en nutriments qui est profondément interconnectée avec les cycles naturels et les écosystèmes.

Une solution qui a particulièrement attiré mon attention est de passer d’une économie linéaire à une économie circulaire – où, en fin de compte, ce que nous prenons de la terre est restitué pour aider à régénérer les systèmes naturels. C’est un modèle populaire au-delà du secteur alimentaire.

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Nous le voyons de plus en plus dans les vêtements, les articles ménagers et les déchets, ce qui n’est pas surprenant étant donné que la recherche (The Aldersgate Report, juillet 2021, www.aldersgategroup.org.uk/asset/1941) a montré qu’une économie circulaire pourrait fournir 80 % des réductions d’émissions supplémentaires nécessaires pour respecter le cinquième budget carbone du Royaume-Uni, qui couvre la période 2028-2032.

Il existe un parallèle naturel entre les principes de l’économie circulaire et l’élevage. En Écosse, nous sommes guidés par les saisons, le cycle de la vie, le cycle du carbone et les liens entre les plantes, les animaux et les humains – tous des concepts enracinés dans les fondements de l’agriculture. L’un des fondements est le sol, qui est primordial pour nos vies et nécessite une gestion prudente. Les agriculteurs peuvent recycler les déchets naturels des animaux pour fertiliser naturellement les champs au fur et à mesure que les animaux paissent, ou en les collectant et en les traitant pour éventuellement retourner au sol sous forme d’engrais organique.

Cet engrais naturel nourrit le sol et fournit de la matière organique permettant à la biodiversité sous le sol de prospérer. L’engrais organique est également utilisé pour nourrir le sol pour faire pousser des cultures et des légumes et est plus durable que les engrais artificiels dérivés de combustibles fossiles.

Un autre exemple est celui du bétail en pâturage. Lorsque les bovins et les moutons broutent de l’herbe, ils déclenchent la repousse de la plante, ce qui fait que la plante passe par le processus de photosynthèse qui aspire le dioxyde de carbone de l’atmosphère, le stocke dans les racines de la plante et le transfère finalement dans le sol.

Les avantages du bétail au pâturage vont au-delà de la capture du carbone, comme l’aide à la régénération de l’environnement naturel, la prévention des inondations et la promotion des habitats naturels pour la faune comme le courlis et la bécassine en plantant des haies et des arbres sur les terres agricoles. Comme le note la RSPB, « le pâturage des moutons peut être bon pour les habitats ; surtout si le bétail est pâturé avec eux.

Cependant, nous reconnaissons que pour devenir une véritable économie circulaire, il reste encore un très long chemin à parcourir. Nous devons réapprendre les comportements enracinés et tenir compte du cycle de vie des produits que nous utilisons ; qu’il s’agisse d’embaucher et de ne pas posséder des biens tels que des machines agricoles et des tracteurs, de réduire la quantité de nourriture gaspillée (actuellement, un tiers de la nourriture que nous produisons dans le monde est gaspillée – Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture) et de repenser les choix de mode (le monde consomme actuellement autour 80 milliards de nouveaux vêtements chaque année).

Les éleveurs écossais sont passionnés par l’entretien et la protection de notre campagne emblématique, et ce n’est qu’en travaillant en harmonie avec les cycles naturels que nous pouvons fournir des produits locaux nutritifs qui profitent aux consommateurs, aux agriculteurs, à la faune et au climat.

Alix Ritchie, Responsable QMS Santé et Éducation et agricultrice

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