Pourquoi le pont Ambassador est crucial pour les économies de deux nations

Et le pont Ambassador, qui sépare les États-Unis et son voisin au nord, est peut-être la route d’un kilomètre et demi la plus importante sur le plan économique de l’hémisphère occidental. Jusqu’à la semaine dernière, il a reçu très peu d’attention pour le rôle crucial qu’il joue dans les économies des deux nations.

Un total de 664 milliards de dollars de marchandises ont été transportées entre les deux pays l’année dernière, selon les données du département américain du Commerce. L’État du Michigan estime que 30 % du total a été déplacé sur le pont privé Ambassador reliant Detroit et Windsor, en Ontario. Environ 10 000 véhicules commerciaux traversent le pont quotidiennement.

Mais pas la semaine dernière.

Les manifestants irrités par les mandats de vaccination au Canada ont essentiellement fermé le pont à partir de lundi soir et interrompu le flux de marchandises sur le pont en bloquant les rampes du côté canadien. Des groupes d’entreprises ont sonné l’alarme sur les coûts énormes causés par la fermeture, mais la police n’a pas bougé pour dégager le pont et arrêter les manifestants avant samedi matin.
Le pont Ambassador a été entièrement rouvert dimanche soir. plus tôt, canadien la police a signalé que des arrestations étaient en cours et des véhicules étaient remorqués et a exhorté le public à rester à l’écart. Les autorités prenaient des mesures pour empêcher de futurs blocages.

Le fait est que les économies du Canada et des États-Unis sont étroitement liées d’une manière que les citoyens des deux ne réalisent probablement pas ou ne tiennent pas pour acquis.

Étant donné que les marchandises traversent généralement la frontière avec des tarifs limités ou d’autres taxes, les usines d’un côté de la frontière dépendent des fournisseurs de l’autre. Les experts disent qu’il n’y a pas de voiture construite aux États-Unis sans pièces canadiennes, et vice versa.

Bien que le Canada ne possède pas sa propre industrie automobile locale, il abrite des usines pour la plupart des grands constructeurs automobiles mondiaux desservant l’Amérique du Nord, y compris Moteurs généraux (GM), Gué (F)Stellantis, propriétaire de Chrysler, Toyota (MT) et Fronde (console HMC).

En 2021, les États-Unis ont importé plus d’un million de véhicules terminés du Canada, d’une valeur d’environ 25 milliards de dollars. Le Canada, qui compte environ un neuvième de la population des États-Unis, a importé 750 000 véhicules américains, d’une valeur d’environ 14 milliards de dollars au cours de la même période, selon les données de la firme de recherche IHS Markit.

“Essentiellement, les chaînes d’approvisionnement automobiles traitent cette frontière comme s’il s’agissait d’une frontière d’État”, a déclaré Bernard Swiecki, directeur de recherche au Center for Automotive Research, un groupe de réflexion du Michigan. “Financièrement parlant, cette frontière internationale pourrait tout aussi bien ne pas être là.”

La difficulté de transporter des marchandises entre les pays cette semaine a engendré une foule de problèmes économiques, et pas seulement au Michigan, où les travailleurs ont perdu cette semaine environ 51 millions de dollars de salaire en raison du blocus, ou à Windsor, en Ontario, considéré comme le Détroit de Canada.

Des usines aussi éloignées que les usines Toyota en Virginie-Occidentale, au Kentucky et en Alabama, ainsi qu’une usine Ford produisant des camionnettes Super Duty dans la banlieue de Cleveland à Avon Lake, Ohio, ont été contraintes d’arrêter temporairement ou de réduire leurs opérations. SW a fait une usine dans la banlieue de Toronto de Brampton, en Ontario, qui construit des Chrysler 300, des Dodge Charger et des Dodge Challenger.

Les Grands Lacs séparant l’est des États-Unis et le Canada limitent le nombre d’endroits où il est possible de traverser la frontière par voie terrestre entre la partie orientale des deux nations. Bien qu’il y ait un tunnel entre Detroit et Windsor, il est généralement fermé au trafic commercial car il n’a pas les installations douanières du pont.

Un autre pont relie Port Huron, Michigan, et Sarnia, Ontario, mais l’itinéraire implique un détour de 150 milles, et il a eu sa propre part de protestations cette semaine, ce qui rend risqué pour les camions d’essayer de traverser la frontière là-bas.

S’élevant à 152 pieds au-dessus de la rivière Détroit, le pont Ambassador, vieux de 92 ans, n’a que deux voies de large dans les deux sens.

Un pont alternatif est en construction à environ un mile de là, mais il ne devrait pas être ouvert avant au moins deux ans. Il aura trois voies dans chaque direction et portera le nom de Gordie Howe, la superstar du hockey née au Canada qui a joué pour les Red Wings de Detroit.

Bien que l’industrie automobile ait retenu l’attention cette semaine en raison de la concentration de l’industrie à Detroit et à Windsor, ce n’est pas la seule industrie à dépendre du pont.

“Beaucoup de fabrication, beaucoup de biens dépendent du pont. Il n’y a pas que les voitures”, a déclaré Stephanie Brinley, analyste principale chez IHS Markit.

Les travailleurs du Michigan pourraient perdre jusqu'à 51 millions de dollars de salaire cette semaine en raison de la manifestation des camionneurs, selon les estimations du groupe
Elle a déclaré que les fermetures arrivent à un mauvais moment pour les constructeurs automobiles et les autres fabricants. Les problèmes de la chaîne d’approvisionnement mondiale ont provoqué des retards et des pénuries généralisés et une augmentation des prix des pièces et des matières premières, obligeant de nombreuses personnes à réduire leur production.
Tous les grands constructeurs automobiles ont connu des périodes au cours de l’année dernière où ils ont été contraints de fermer temporairement des usines ou de réduire la production, tout comme certains fabricants d’autres secteurs.
Ces facteurs ont joué un rôle majeur dans la hausse des prix aux États-Unis au rythme le plus rapide en près de 40 ans. Bien qu’il soit peu probable qu’une fermeture d’une semaine du pont Ambassador affecte à elle seule les prix des voitures pour les consommateurs, elle a fait grimper les coûts pour les constructeurs automobiles qui ont dû payer un supplément pour expédier des marchandises par avion.

“Notre chaîne d’approvisionnement est assez fragile en ce moment”, a déclaré Brinley. “Nous n’avons pas besoin d’un autre problème dans les travaux.”

— Miguel Marquez de CNN a contribué à ce reportage.

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