Voici comment les petites entreprises peuvent survivre à l’économie post-pandémique

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Les deux dernières années ont été particulièrement difficiles pour les petites entreprises. La bonne nouvelle est que cela a rendu de nombreux entrepreneurs plus intelligents, plus forts et plus adaptables. La mauvaise nouvelle, cependant, est que les temps difficiles ne font que commencer. Pour survivre et prospérer dans les années à venir, les entrepreneurs devront faire preuve de courage et d’une capacité à s’adapter rapidement et à mettre en œuvre les bonnes stratégies.

Pas de verres teintés de rose

Les choses peuvent sembler meilleures à certains égards qu’elles ne l’étaient en 2020 et 2021. Une grande partie du monde rouvre progressivement et revient à une vie « normale ». Mais la vérité est que nous vivons toujours au lendemain de la pandémie. Des dizaines de petites entreprises ont été contraintes de fermer leurs portes, tandis que les détaillants à grande surface comme Best Buy, Target et Lowe’s ont été autorisés à rester ouverts, se classant dans des bénéfices records. Il s’agissait d’une consolidation massive de parts de marché, essentiellement volée aux petites entreprises et remise à des sociétés géantes sur un plateau d’argent. Cela a également créé un environnement commercial beaucoup plus difficile et moins équitable.

La pandémie a également inauguré la main-d’œuvre à distance, et maintenant que le génie est sorti de la bouteille, il n’y a pas de retour en arrière. Des entreprises qui se sont adaptées, ont survécu et, dans de nombreux cas, ont prospéré ; ceux qui n’ont pas largement disparu. Et la gestion d’une main-d’œuvre distante signifiait que les propriétaires d’entreprise devaient mesurer de manière plus proactive les performances en fonction de la valeur apportée à l’entreprise. Cela a montré à de nombreux propriétaires d’entreprise que leurs entreprises pouvaient fonctionner plus efficacement et, dans certains cas, qu’elles n’avaient pas besoin d’une main-d’œuvre aussi importante.

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Plus récemment, un nouveau problème est né de la pandémie, et c’est la grande démission. Entre le bouleversement du marché du travail, le passage à une main-d’œuvre distante et la prise de conscience par les employés qu’ils ont désormais un pouvoir de négociation bien plus important que jamais, des millions de personnes choisissent désormais de travailler uniquement selon leurs propres conditions. Beaucoup ont simplement quitté la main-d’œuvre traditionnelle et ont commencé à travailler à la demande ou ont lancé leur propre entreprise. D’autres sont restés mais ont demandé plus de contrôle sur leur emploi du temps, de meilleurs salaires et avantages sociaux, et ils ne toléraient plus une culture d’entreprise qui ne leur convenait pas.

La question de l’inflation

Maintenant, en plus de tout cela, les propriétaires d’entreprise sont confrontés à une inflation qui monte en flèche, ce qui les frappe sur deux fronts. Tout d’abord, cela fait grimper les coûts de tout, érode le pouvoir d’achat et rend les consommateurs plus prudents. Et deuxièmement, cela réduit le volume et la fréquence d’achat, ce qui réduit considérablement les revenus des petites entreprises. La situation est particulièrement préoccupante si l’on considère qu’environ 70 % du PIB est axé sur la consommation.

En même temps, nous sommes confrontés à la crise de la chaîne d’approvisionnement, qui touche aussi bien les petites entreprises que les grandes entreprises et les consommateurs, mais de manière différente. Le problème pour les petites entreprises est que, puisque les grandes entreprises achètent des produits, des fournitures, de l’équipement et des matières premières à un volume beaucoup plus important, elles se retrouvent en tête de file. Cela laisse souvent les propriétaires de petites entreprises sans ce dont ils ont besoin pour gérer leur entreprise. Ajoutez à cela les retards dans les ports, les camionneurs qui protestent et la menace d’une guerre mondiale, et il est facile de voir comment la situation risque de s’aggraver avant de s’améliorer.

Comment le gouvernement et le marché vont-ils réagir ?

Le gouvernement a déjà mis fin à bon nombre des politiques budgétaires créées pour relever les défis causés par la pandémie. Le reste suivra bientôt. Bien que ce soit la bonne chose à faire, cela va également créer des problèmes prévisibles. Au cours des deux dernières années, des millions d’Américains ont reçu de l’argent du gouvernement, et maintenant cela va leur être retiré. C’est un peu comme jeter un animal domestique dans la nature et s’attendre à ce qu’il prospère après avoir été nourri et protégé pendant toute sa vie. Cela conduira à des problèmes financiers pour une partie importante de la population américaine.

De plus, les taux d’intérêt vont être relevés par la Réserve fédérale pour lutter contre l’inflation. Il n’y a aucun moyen d’éviter cela puisque nous sommes confrontés à la première véritable croissance de l’inflation depuis environ 40 ans. Cela augmente également le coût de tout et réduit la disponibilité du crédit. Les deux peuvent être dévastateurs pour les petites entreprises.

Et à mesure que la dette américaine augmente, nos paiements de dette augmentent également, ce qui aspire l’argent du secteur privé, tuant la croissance du secteur privé. Cela détruit le PIB et conduit à une spirale économique descendante brutale. Historiquement, cela conduit ensuite à une réglementation accrue alors que le gouvernement tente de reprendre le contrôle. Malheureusement, cela a rarement un effet positif et ne fait que rendre les choses plus difficiles pour les petites entreprises.

Nous verrons probablement une inflation accrue, des taux d’intérêt croissants, des prix plus élevés et, peut-être, une récession. Les seules vraies questions sont de savoir quelle sera sa gravité et combien de temps durera-t-elle ?

Une feuille de route pour l’adaptation

Tout cela ne doit pas être une conjecture. Bien que ce soit peut-être la première fois de notre vie que nous assistons à une pandémie de type Covid, ce n’est pas la première fois que nous constatons l’incertitude économique qui en résulte. Au cours des dernières décennies, nous avons été confrontés à l’effondrement du logement en 2008, à la bulle Internet, à l’inflation massive des années 1970 et 1980 et à d’autres crises économiques de moindre ampleur. Les stratégies fondamentales pour prospérer dans ces types d’environnements sont fondamentalement les mêmes.

Réduire ou éliminer la dette

La dette, lorsqu’elle est correctement et soigneusement exploitée, peut être un outil puissant en période de prospérité économique, mais elle peut être toxique en période d’incertitude économique. Donc, la première chose que vous devez faire est de commencer à travailler agressivement pour éliminer la dette. Cela vous donne plus de trésorerie disponible, qui est l’élément vital d’une entreprise et vous aide à survivre aux périodes de vaches maigres, vous permettant d’être plus agile et de saisir des opportunités que vos concurrents les plus endettés pourraient ne pas être en mesure de saisir. Si vous ne pouvez pas éliminer votre dette, vous devez convertir les lignes de crédit ouvertes et la dette renouvelable en une dette fixe et idéalement à faible taux d’intérêt.

Se différencier et innover

Ensuite, recherchez des opportunités de différenciation et d’innovation, puis exploitez ces opportunités aussi rapidement que possible pour créer un puissant avantage concurrentiel. C’est pourquoi Apple a pris le contrôle du marché américain du téléphone lors de la sortie de l’iPhone en 2007 et le domine toujours aujourd’hui. La différenciation peut garantir que vous êtes perçu comme une valeur unique, plutôt que comme un simple produit de base qui doit rivaliser principalement sur le prix.

La différenciation se résume à une image de marque et à un marketing efficaces. Ce n’est pas nécessairement ce qui rend votre entreprise meilleure, mais ce qui la rend différent. Cela peut sembler contre-intuitif, mais écoutez-moi : Mieux est subjectif. Ce qui rend un produit ou un service meilleur pour moi peut ne signifier absolument rien pour vous, ou vous pourriez même considérer cette fonctionnalité comme un inconvénient. Pour en rester à l’exemple de l’iPhone, technologiquement parlant, ce n’est objectivement pas le meilleur. De nombreux autres téléphones ont de meilleurs appareils photo, des processeurs plus rapides et plus de stockage. Mais il est différent. C’est très simple à utiliser, et les gens l’adorent exactement pour cette raison. Déterminez ce qui rend votre entreprise différente. Qu’est-ce qui le différenciera de vos concurrents ? Alors faites-en votre mission d’embrasser et d’exploiter cela.

L’innovation est plus compliquée mais vaut bien l’effort monumental qu’elle nécessite généralement. Mais vous devez également être préparé à l’échec ici car il n’y a pas de formule infaillible. Lorsque nous innovons, il ne s’agit pas simplement d’améliorer un aspect de votre produit ou service. Blockbuster a amélioré son service en offrant une sélection plus large de films et de jeux, en vendant des collations et en lançant divers programmes de récompenses, entre autres. Netflix, en revanche, innové en rendant tout cela complètement hors de propos lorsqu’ils donnaient aux consommateurs la possibilité de diffuser des films dans le confort de leur foyer. L’innovation est ce qui transforme une industrie.

Optimisez vos effectifs

Il est également important d’optimiser votre main-d’œuvre. Cela signifie s’assurer que vous avez les bonnes personnes dans les bons rôles afin de maximiser la productivité, l’efficacité et la satisfaction des employés. Ce dernier aidera à atténuer ou à anticiper l’impact de La Grande Démission sur votre entreprise ; les employés heureux et satisfaits ont tendance à rester plus longtemps.

Vous devez également tirer parti de l’automatisation là où cela a du sens. C’est un exercice d’équilibre délicat. Vous devez généralement automatiser les tâches insensées, mais presque jamais les tâches qui impliquent une interaction avec des clients ou des clients potentiels. Par exemple, vous pouvez configurer une automatisation qui génère un dossier Dropbox dès que vous créez un nouveau client dans Quickbooks. Mais tu es absolument ne devrait pas automatisez un DM qui est envoyé à quelqu’un dès qu’il vous suit sur les réseaux sociaux.

Lorsque vous y parvenez, cela permet à votre équipe de se concentrer sur les tâches qualifiées qu’elle seule peut accomplir tout en supprimant les tâches insensées de son assiette. Cela les maintient dans leur «zone de génie», ce qui conduit à une équipe plus heureuse et plus productive.

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Construire, entretenir et tirer parti des bonnes relations

Les relations peuvent être l’un de vos atouts les plus importants en affaires, car elles mènent à des idées, des opportunités et des partenariats. Ceci est particulièrement important pendant une économie incertaine et peut faire la différence entre faire faillite, surfer ou prospérer pendant ces périodes. Cela inclut les relations avec votre équipe, vos clients, vos fournisseurs et vos contacts avec les fournisseurs et l’industrie. Et, oui, vos concurrents.

Mais ces relations ne vont pas se matérialiser à partir de rien. Vous devrez investir du temps et de l’énergie dans leur construction, puis dans leur entretien. Cherchez des moyens d’ajouter constamment de la valeur pour ces personnes et ne traitez jamais les relations de manière transactionnelle. Parfois, vous donnerez plus que vous ne recevrez, et d’autres fois, les rôles seront inversés. Et vos avantages ne seront pas toujours directs. Vous pouvez aider quelqu’un de votre réseau d’une manière ou d’une autre, et quelqu’un d’autre peut finir par vous aider d’une manière ou d’une autre. Donc, ne gardez pas le score, mais gardez un œil sur qui contribue constamment d’une manière ou d’une autre et entretenez votre réseau en conséquence. Cela inclut les éléments suivants :

  • Ton équipe. Le roulement et les pénuries de main-d’œuvre peuvent dévaster une entreprise, vous devez donc investir du temps pour vous assurer que les membres de votre équipe sont non seulement rémunérés équitablement, mais aussi se sentent valorisés et appréciés. Il n’y a pas de raccourci ici – vous devez démontrer un véritable intérêt pour eux au-delà de leur rôle dans votre organisation. Vous devez connaître leurs passe-temps, leurs objectifs et leurs rêves. Quelles sont les causes qui les passionnent ? Qu’est-ce qui les excite dans la vie ? Lorsque vous connaissez des détails comme celui-ci, vous pouvez établir des relations beaucoup plus solides et une entreprise beaucoup plus solide. Sans votre équipe, vous n’avez pas d’entreprise.

  • Vendeurs et fournisseurs. L’établissement de relations solides avec vos vendeurs et vos fournisseurs est également essentiel, car cela garantit que vous disposerez de l’inventaire et de l’équipement dont vous avez besoin pour faire fonctionner votre entreprise. Il est particulièrement important d’élargir votre pool bien au-delà de ce dont vous avez actuellement besoin, car vous pourriez en avoir besoin pour puiser lorsque les approvisionnements se tariront en raison, par exemple, de problèmes de chaîne d’approvisionnement. Les petites entreprises peuvent créer leur propre liste à l’aide de Google et d’une feuille de calcul, mais les grandes entreprises peuvent souhaiter utiliser une plate-forme spécialement conçue avec des données à jour, en particulier lorsqu’elles doivent filtrer les fournisseurs selon divers critères.

  • Clients/clients. Lorsque les clients/clients savent que vous vous souciez vraiment d’eux, cela crée une relation plus loyale qui peut mieux résister aux défis qu’une économie incertaine apporte. L’approche spécifique variera selon l’industrie, le positionnement de votre marque et le type et la taille du client que vous servez, mais la clé est de rester en contact avec eux et de fournir constamment de la valeur d’une manière non promotionnelle. Cela peut signifier leur envoyer occasionnellement un cadeau vraiment utile ou mémorable, des informations exploitables, des pistes ou des affaires, ou quelque chose d’autre qui leur est réellement destiné, pas seulement du marketing à peine voilé. N’oubliez pas qu’ils sont commercialisés toute la journée, tous les jours, donc vos efforts ici doivent être à la fois utiles et authentiques.

Oui, les conditions économiques globales sont volatiles, mais nous avons aussi plus d’outils à notre disposition que jamais pour faire face à ce qui est hors de notre contrôle, alors ne paniquez pas. Adaptez-vous, survivez et prospérez.

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