La guerre économique américaine contre l’Afghanistan équivaut à un crime humanitaire | larry eliott

La guerre en Afghanistan ne s’est pas terminée lorsque les troupes américaines et britanniques ont quitté l’aéroport de Kaboul l’année dernière ; cela a juste pris une forme différente, mais toujours mortelle.

La réponse du président Joe Biden à l’humiliation militaire infligée aux États-Unis par les talibans a été une politique de la terre brûlée conçue pour causer le maximum de dommages économiques à ce qui était déjà l’un des pays les plus pauvres du monde.

Poursuivre cette guerre par d’autres moyens impliquait de geler les avoirs de l’État afghan à New York. Cela signifiait la menace de sanctions contre les banques et autres entreprises étrangères faisant des affaires en Afghanistan. Il a impliqué l’arrêt des paiements du Fonds fiduciaire pour la reconstruction de l’Afghanistan (ARTF) de la Banque mondiale. Cela ne signifiait aucune aide financière d’urgence Covid-19 du Fonds monétaire international.

À l’époque, il était évident que ce retrait de l’aide financière étrangère, qui représentait près de la moitié du produit intérieur brut de l’Afghanistan en 2020, aurait un impact désastreux, et c’est le cas.

Alors que le commerce illicite de l’opium reste important, le reste de l’économie s’est pratiquement effondré. En moyenne, les entreprises ont licencié 60 % de leurs travailleurs. Le prix des aliments de base a augmenté de 40 %. Plus de la moitié de la population a besoin d’aide humanitaire et le taux de pauvreté avoisine les 90 %. De loin, ce sont les niveaux de détresse les plus élevés au monde. Le fonds des Nations Unies pour l’enfance, l’Unicef, estime que plus d’un million d’enfants afghans risquent de mourir de malnutrition ou de maladies liées à la faim.

Les statistiques ne donnent pas une image complète des gens qui ont tellement besoin de nourriture qu’ils vendent leurs jeunes filles en mariage ou prélèvent leurs organes contre de l’argent. Ce qui est clair, c’est qu’au lieu de cibler sélectivement les talibans, les États-Unis et leurs alliés européens infligent une punition collective à tout un pays, croyant à tort que cela respecte en quelque sorte les valeurs occidentales. Laisser les enfants souffrir de la faim ne respecte pas les valeurs occidentales. Fermer les écoles parce que les enseignants ne sont pas payés ne respecte pas les valeurs orientales. Après avoir perdu la guerre, Washington perd maintenant la paix.

Certains financements humanitaires arrivent en Afghanistan par le biais d’agences de l’ONU et de certaines des principales organisations caritatives de développement, mais il ne s’agit que d’une fraction de l’aide qui venait pour maintenir les écoles ouvertes et payer les salaires des travailleurs humanitaires publics avant que les talibans ne prennent le pouvoir. Il est difficile d’estimer avec précision l’ampleur de l’aide à court terme fournie, car les conditions sont si chaotiques qu’il est difficile de dire si l’argent qui est acheminé arrive réellement là où il est nécessaire. Mais c’est probablement environ 10% des 8,5 milliards de dollars (6,2 milliards de livres sterling) qui arrivaient chaque année avant que les talibans ne prennent le pouvoir. Comme l’a dit un observateur, l’approche de l’Occident a été de torpiller l’économie, puis de fournir une paire de canots de sauvetage qui fuient pour récupérer les survivants.

Les nouveaux dirigeants afghans n’avaient pas de plan économique en août et n’en ont toujours pas six mois plus tard. Dans une certaine mesure, ils n’en ont pas besoin, d’abord parce qu’ils ont un alibi prêt : l’économie est un gâchis parce que les Américains ont choisi d’en faire ainsi. Il n’y a pas la moindre preuve que l’appauvrissement du peuple afghan se rapproche d’un changement de régime. Ce qu’il fait, c’est assurer un chômage de masse et une pauvreté généralisée : les conditions idéales pour engendrer le terrorisme et générer un exode de réfugiés.

Biden a un problème évident. Il ne serait pas très bon que la Maison Blanche se calme après que tant de vies américaines aient été perdues dans une guerre de deux décennies qui s’est soldée par un échec. Cependant, il est difficile d’éviter la conclusion qu’il y aurait eu beaucoup plus de bruit si Donald Trump avait remporté l’élection en 2020 et poursuivi la même politique.

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Il est vrai qu’il y a eu un petit assouplissement des sanctions pour permettre aux banques de faire des affaires à certaines fins strictement contrôlées sans encourir de pénalités. En décembre, la Banque mondiale, profondément préoccupée par la détérioration de la situation, a transféré 280 millions de dollars de l’ARTF à l’Unicef ​​et au Programme alimentaire mondial. Mais il n’y a pas eu de véritable détente. La Banque dit qu’elle est entre les mains de ses actionnaires. Le FMI se dit guidé par la communauté internationale. En réalité, tous deux reçoivent des ordres du département du Trésor américain et de l’État américain, et sont effectivement devenus des instruments de la politique étrangère américaine.

Il n’est pas contesté que les talibans ont des opinions haineuses. Il serait également naïf d’imaginer, étant donné la confusion abjecte, que l’aide pourrait être réactivée sans qu’une grande partie soit gaspillée ou volée. Cependant, on pourrait en dire autant de nombreux autres pays, mais seul l’Afghanistan est pointé du doigt pour cette forme brutale de vengeance.

Finalement, ce qui suit se produira. Les réserves de devises étrangères de l’Afghanistan seront dégelées par les Américains. Un plancher sera mis sous l’économie en assouplissant les sanctions afin que l’aide non humanitaire puisse être fournie. La banque centrale commencera à fonctionner. Les discussions avec le FMI pour un plan de sauvetage conditionnel seront autorisées à commencer. La Banque mondiale relancera ses programmes pour tenter d’empêcher que les acquis du développement humain qu’elle a financés au cours des deux dernières décennies ne soient gaspillés.

Il est nécessaire d’exercer une forte pression publique sur les États-Unis pour que cela se produise le plus tôt possible. La Chine a été condamnée à juste titre pour son traitement des Ouïghours au Xinjiang, mais il n’y a pas eu de mobilisation similaire de l’opinion internationale contre des politiques qui s’avèrent désastreuses pour des millions d’Afghans innocents et vulnérables. Cela doit changer, car ce que font les États-Unis équivaut à un crime humanitaire. Et ceux qui savent ce qui se passe mais se taisent sont complices de ce crime.

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