Critique de restaurant : Le Politique – Nourriture

110, rue San Antonio, 512/580-7651www.lepolitiqueaustin.com

Déjeuner : lun-ven, 11h-15h ; Dîner : dim.-mer., 17h-22h & jeu.-sam., 17h-23h ; Brunch : sam.-dim., 10h30-15h ; Pâtisserie : lun-ven, 7h-16h ; sam.-dim., 7h-19h

Tout au Politique, le nouveau concept de brasserie française du centre-ville du groupe hôtelier New Waterloo, est soigné dans les moindres détails. The entire motif – from the wine list to the light fixtures to the pinky swear and king’s X etched on custom dinner plates, cheese boards, and beer mats – alludes to Le Politique’s rhetorical gesture to Austin’s status (for better or worse) as a political capitale. Ils évoquent également le sens de la promesse – une promesse faite, une promesse non tenue, une promesse qui n’a pas encore été réalisée.

Critique : Le Politique

Le Politique respire la sophistication française avant même que vous ne franchissiez les portes. Les chaises roses et bleues de style brasserie sur le patio transformé en trottoir à l’extérieur du restaurant font largement référence à Paris. L’espace intérieur est lumineux avec de hauts plafonds, et les huîtres et les pinces de homard sur la glace de l’élégant bar brut servent de comité d’accueil attrayant. C’est tout simplement un espace magnifique, avec de beaux carreaux et des draperies de pêche aérées du cabinet d’architectes local Clayton & Little. Même le charlie hebdo les journaux couvrant les vitrines du café pas encore ouvert étaient de marque.

Critique : Le Politique

Lors de notre première visite, une réservation pour le dîner à 7h15 en semaine, notre table n’était pas prête et nous avons été invités à nous asseoir au bar. Nous en avons profité pour piocher dans la cervelle de notre barman (conquis par la commande de Fernet-Branca de mon compagnon à l’apéritif), et nous nous sommes finalement installés une demi-heure plus tard, très affamés et prêts à plonger dans la formidable carte. Notre serveur était attentif et informatif, sans être insistant, et il a guidé notre sélection de vins de la carte entièrement française et nous a orientés vers une assiette chic de cinq fromages avec ossau iraty, tomme de crayeuse, un fromage à croûte lavée, un bleu, et un autre qui s’est perdu dans le shuffle. Le toast aux noix de pécan et aux raisins secs qui l’accompagnait, cependant, était particulièrement mémorable.

Critique : Le Politique

Photos de John Anderson

Évitant la liste robuste des fruits de mer sur l’affichage glacé (le grand plateau mérite sa propre soirée), nous jetons un large filet des sections hors-d’œuvre et entrées. L’escargot (préparé à la bourguignonne, baigné dans une sauce à l’ail et au persil, chacun nappé d’une petite pâte feuilletée) et le steak tartare (entrecôte coupée à la main pour offrir un rapport gras/muscle équilibré, avec un goût frais et gluant jaune-orange) étaient tous deux excellents. Le classique steak frites de brasserie a passé le cap. Mais les moules frites, préparées avec des moules de bouchot chères, ont volé la vedette. Ils sont dodus et crémeux et arrivent nageant dans une mare de sauce au vin blanc irrésistiblement parfumée. Mon compagnon de table a menacé de le boire directement du bol lorsque les coquillages et les frites étaient épuisés.

Le chef Derek Salkin, ancien de Per Se et de la French Laundry, montre sa formation classique avec son plat signature, le poulet roti, et il ne déçoit pas. Le demi-poulet à la peau croustillante repose sur de la laitue braisée, des navets, des champignons et des petits pois et une sauce vin jaune, avec un petit pot en fonte de pommes aligot crémeuses (purée de pommes de terre au fromage). C’est à couper le souffle délicieux.

Les portions du dîner sont grandes, mais les convives feraient bien de se calmer et de laisser de la place pour les desserts de la chef pâtissière Alyssa Hurlstone. Le mille crêpe opéra, dont la ganache alléchante et brillante avait l’air prometteuse, était finalement très bien. La tarte au citron mettait en vedette un caillé de citron pas trop acidulé dans une pâte brisée de premier ordre.

Notre prochaine visite était pour le brunch, qui avait une ambiance très différente de celle du dîner. Nous nous sommes assis tout de suite, nos commandes ont été prises relativement rapidement et la nourriture a été servie presque immédiatement – une différence marquée par rapport à notre service de dîner en semaine, qui était si tranquille qu’il était à la limite problématique.

Le plat gagnant au brunch, haut la main, était le hachis du jour – côte de bœuf et queue de bœuf avec pommes de terre brunoises et patates douces. (Les spécialités du dîner du jour pourraient être du bœuf bourguignon ou du confit de canard ou de la sole au beurre noisette et aux câpres.) Un deuxième proche, le croque madame classique, était délicatement parfumé tout en étant très riche, grâce au comté au beurre. Le pain perdu était le maillon faible, mais le sirop d’eau-de-vie de pomme Calvados aux pommes pochées qui l’accompagnait était un délice.

Le programme de pâtisserie a un excellent bouche-à-oreille dans toute la ville, et les amateurs de viennoiserie ne devraient pas dormir sur les croissants. Malheureusement, notre réservation était si tardive dans le service qu’il n’y avait plus de croissants au chocolat et aux amandes (ainsi que le bostock), que j’espérais goûter en raison d’opinions et de loyautés très fortes en ce qui concerne cette dernière pâtisserie. Même ainsi, le croissant ordinaire était magnifiquement laminé et avait une belle bouchée au beurre. Au moment où cette revue sera imprimée, Le Politique aura ouvert les portes de son café prévu, où les gens peuvent venir prendre un café et des pâtisseries n’importe quel jour de la semaine, sans avoir à attendre le service de brunch du week-end.

Dans l’ensemble, la nourriture du Politique est de haute qualité et préparée avec soin. Il n’y avait pas de tragédies ou de mines terrestres au menu, et même les plats les moins réussis étaient agréables au goût. Pourtant, avec des plats aussi classiques et un style méticuleusement présenté, il y a quelque chose de légèrement décalé. C’est peut-être juste qu’une brasserie française devrait s’orienter davantage vers une ambiance détendue et intime, plutôt que bruyante, flashy et lumineuse. Je suis sorti des deux repas en me demandant si Le Politique peut finalement tenir la promesse qu’ils visent si consciencieusement à remplir.


La politique

110, rue San Antonio, 512/580-7651
www.lepolitiqueaustin.com
Déjeuner : lun-ven, 11h-15h ; Midi : tous les jours, 15h-17h ; Dîner : dim.-mer., 17h-22h & jeu.-sam., 17h-23h ; Brunch : sam.-dim., 10h30-15h ; Pâtisserie : tous les jours, 7h-16h

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