Critique de restaurant : la politique – Austin Monthly Magazine

Austin regorge de restaurants italiens. Français, pas tellement. Nous n’avons qu’une poignée de restaurants d’origine gauloise, et aucune avalanche ne se développe. Je trouve curieux la rareté d’une telle cuisine historique et romantique.

Peut-être que l’équipe de la société hôtelière New Waterloo a ressenti la même chose. Fin septembre, ils ont ouvert Le Politique, une brasserie spacieuse avec un grand patio à l’angle des rues San Antonio et Second. Contrairement à beaucoup de ses autres concepts (Sway, La Comtesse, Otoko), Le Politique n’est pas douloureusement moderne, “inspiré par” ou “branché”. La cuisine et la décoration sont sobres et classiques. Autrement dit, trois Français.

Ce n’est pas que le design ne prend pas de libertés. Vous verrez des chaises en rotin familières, des carreaux de bloc et un grand miroir, mais le bar (à la fois des boissons et un bar brut) n’est pas en zinc : c’est un rose poli. Le papier peint botanique audacieux fait un accent de déclaration, et les chaises vibrantes de cobalt et de rose de la brasserie sont plus vivantes que vous ne vous attendez à voir à Paris. La salle à manger est un peu plus sobre, le mobilier marron foncé est égayé par de larges fenêtres et des rideaux roses.

Sans surprise, Le Politique n’a pas la patine historique qui rend les brasseries françaises si accueillantes. De toute façon, rien à Austin n’est si vieux, en particulier le bâtiment Northshore datant d’environ 2016 qui abrite le restaurant. Les plafonds en étain et les luminaires art déco font référence à une époque plus ancienne, mais les architectes ont bien fait d’arrêter les détails de conception à une référence. Pourtant, il y a quelque chose qui empêche Le Politique de se sentir à l’aise. Peut-être que ce sont les plafonds caverneux ou les lumières trop vives du dîner, mais cela ressemble à un restaurant chic dans un grand magasin. De plus, comme dans 90 % des restaurants d’Austin, le bruit ambiant peut être fort même lorsque l’endroit est à moitié plein.

Le menu suit un cours plus vrai. Sous la direction du chef exécutif Derek Salkin, dont les références impressionnantes incluent une formation à l’Institut culinaire français et des séjours dans les cuisines de Jean Georges, Per Se, la blanchisserie française et le restaurant Joël Robuchon au Mansion à Las Vegas, la cuisine est française . des normes strictement conformes à la tradition.

Les francophiles à la recherche d’une madeleine de Proustian trouveront avec plaisir des recréations fidèles de ces petites gourmandises au citron, ainsi qu’une riche soupe à l’oignon nuageuse garnie de croûtons à l’ail et de comté fondu ; madame croque; gougères, cheesy au gruyère ; et Steak & Fries, un délicieux faux-filet garni d’un beurre de Paris aux herbes et accompagné de frites maigres et d’un aïoli soyeux pour tremper.

J’ai apprécié les moules frites faites avec des moules de bouchot charnues servies à la marinera (un bouillon de vin et de beurre); les escargots chauds et bouillonnants dans leur sauce à l’ail et au persil ; et la charcuterie maison, notamment la mousse de foie de volaille. Un autre mangeur, qui n’aime pas particulièrement le canard, a également été enchanté par les rillettes de canard. Les gnocchis parisiens ont également impressionné, à la fois légers et riches, souples et charnus. Mais la bouchée qui m’a vraiment transporté, c’est la glace aux pruneaux à l’Armagnac. Luxuriant, terreux et assez alcoolisé : il aurait tout aussi bien pu être dans le District 6.

Il aimait les desserts. Également particulièrement créditée, avec une éducation à l’école de pâtisserie française et du temps en tant que chef de partie à la blanchisserie française, la chef pâtissière exécutive Alyssa Hurlstone a développé une liste robuste de bonbons. (Salkin et Hurlstone sont mari et femme). Il y avait la glace Prune Armagnac, oui, mais mes compagnons de table et moi avons été également impressionnés par une délicieuse tarte au citron et le classique Paris-Brest, une pâte à choux en forme de roue coupée en deux et farcie. crème pralinée et marmelade d’orange, et nappé d’une sauce au chocolat et d’une quenelle de glace noisette. Même le simple sorbet à l’abricot et aux fruits de la passion a ajouté une touche brillante à la fin du repas.

Ma plus grande plainte au Politique concernait le service, qui oscille entre bien informé et naissant. Nos serveurs connaissaient tous les ingrédients, l’histoire des plats et de leurs préparations, et les accords mets-vins. Ils étaient gentils et arrangeants aussi. Cependant, le temps était compté. Le vin aurait dû venir avec nos plats principaux, pas après, et pendant une heure de déjeuner moins chargée, j’ai senti que le service était retardé. Avec mes moules on ne m’a pas proposé une assiette de coquilles vides, pas de pain à tremper, pas de fourchette à coquillages. Honnêtement, je n’aime pas trop ce dernier, je vais déterrer des moules à la fourchette, mais ma très française tante Perroue aurait été horrifiée par l’omission, chéri. (Une fois, il a insisté pour une fourchette de fruits de mer à l’Olive Garden. Il a improvisé en utilisant une coquille de moule vide comme pince à épiler, une astuce qu’il a apprise sur les promenades de plage en France.)

Le Politique est une belle option pour un déjeuner de travail civilisé ou un brunch post-marché fermier, et le bar à cru est une excellente étape pour les huîtres, le caviar et un avant-spectacle de champagne à ACL Live. En outre, il est prévu de construire une boulangerie entière et de cuire tous les pains et gâteaux à la maison. (De bons croissants, je vous en prie !) Les ingrédients sont là. Peut-être qu’ils ont juste besoin d’un peu plus de temps pour cuire.


Le politicien

Repas

Atmosphère

Un service

Valeur

110, rue San Antonio, (512) 580-7651, lepolitiqueaustin.com

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